sabato

Hollywood op zijn Belgisch

Het Kun House, een modernistisch meesterwerk van architect Richard Neutra in de Hollywood Hills in Los Angeles, werd vorig jaar gekocht door een Belg. ©Verne

Het lijkt wel de Californian Dream. De 28-jarige Belg Thibaut Van Hoorebeke richtte het onlangs gerenoveerde Kun House in, een architecturaal meesterwerk van Richard Neutra in de Hollywood Hills.

'Money en namedropping. Dat is zowat het enige waarmee die Amerikanen hier bezig zijn.' We staan op het balkon van het Kun House, een modernistisch meesterwerk van architect Richard Neutra in Los Angeles. De Belgische interieurdesigner Thibaut Van Hoorebeke (28) beschrijft de stad die hij het voorbije halfjaar zijn 'thuis' mocht noemen. 'Alles hier is op namen gericht. Hoe bekender de naam, hoe beter. Of het goed is, lijkt bijzaak. Zeker als het om huizen en interieurs gaat. Zowat iedereen in Hollywood wil uitpakken met een wereldberoemde interieurdesigner, een kunstwerk van een bekende artiest of een instant herkenbare designklassieker. Er is hier heel veel geld, maar weinig smaak', zegt de Belg terwijl we onze ogen half dichtknijpen om het uitzicht op de zonnige stad te bewonderen.

De jonge Belgische interieurdesigner Thibaut Van Hoorebeke mocht een iconisch Neutra-huis in L.A. inrichten én er een halfjaar in wonen. ©Verne

Van Hoorebeke richtte de voorbije maanden het iconische Kun House, een landmark van architect Richard Neutra (1892-1970) in voor een Belgische opdrachtgever die het pand vorig jaar kocht. Neutra was een Oostenrijker die in 1923 naar de VS uitweek en daar beroemd werd met zijn grote Californische modernistische villa's. Zijn credo over de ideale manier van wonen luidde: 'Comfortabel binnen zijn, terwijl je het gevoel hebt buiten te vertoeven.'

'Ik heb veel bewondering voor Neutra', zegt Van Hoorebeke. 'Mijn grootste inspiratie was dan ook het huis zelf. Behalve een inbouwkast die ik toevoegde, heb ik niets aan de constructie veranderd. Sommige mensen schrikken ervan hoe laag de balkonreling bijvoorbeeld is. 'Zou je ze niet ophogen?', vragen ze dan. Maar no way: Neutra's gevoel voor verhoudingen is een van de redenen waarom hij zo'n ongelooflijke architect was. Daar kom ik niet aan.'

Het Kun House wordt algemeen geloofd om zijn uitgepuurde Neutra-stijl én fel oranje details. Dat oranje heeft Van Hoorebeke doorgetrokken in de inrichting. ©Verne

Belgische driekleur
In 1936 vroeg de Amerikaanse uitgever Joseph Kun aan Neutra, toen al een grote naam, een villa te ontwerpen in de Hills. Op de zwart-witfoto's van toen verrijst het huis als een wit blok uit de heuvel, op een steenworp van het legendarische vijfsterrenhotel Chateau Marmont op Sunset Boulevard. Op het aflopend perceel bouwde Neutra drie verdiepingen, typisch voor vele huizen in de regio. De lange balkons en een indrukwekkend dakterras moesten de beperkte oppervlakte - 160 vierkante meter - optisch ruimer maken. De legende wil dat Kun zo furieus was toen een honderdtal meter verderop een nieuwe villa verrees die Kun zijn uitzicht op de baai wegnam, dat hij Neutra vroeg nóg een villa te ontwerpen, op dezelfde heuvel, maar een aantal meter hoger.

Toch wordt vooral Kun House I geprezen om zijn typische Neutra-stijl. Eén ding hebben beide woningen gemeen: fel oranje details. In het originele Kun House kleurde Neutra de binnenkant van de keukenkastjes oranje. 'Dat oranje heb ik doorgetrokken in de aankleding', vertelt Van Hoorebeke. 'In het leer van de Italiaanse Bellini Cab Chairs uit de jaren zeventig bijvoorbeeld. En ik werkte met houtsoorten met een rode tint. Het koude aluminium van de ramen komt dan weer terug in de Maarten Van Severen-tafel.'

De vorige eigenaars herstelden het huis in zijn originele staat. En daarin gingen ze heel ver. De schroeven van het terras zijn allemaal in dezelfde richting gedraaid, zodat hun groef één lijn vormt.

Daarnaast veel vintage design zoals Sori Yanagi's vlinderstoel. 'Dat laat ik vaak overvliegen vanuit Europa - in L.A. is alles zo duur - en vind ik op veilingen of online. Maar je moet er niet mee overdrijven: het moet zeker geen museum worden.'

Een andere Belgische toets zijn de drie vazen van Michaël Verheyden op het dressoir die heel subtiel de nationale driekleur dragen. 'Dat soort details vind ik leuk. Voor dit interieur mocht ik dan ook alles uitkiezen: van de Missoni-kussens op de bank tot het Rosenthal-servies en de Hästens-lakens.'

Van Hoorebekes touch laat zich ook voelen in minder zichtbare ingrepen. Zo functioneert een vintage lichtarmatuur tegelijk als wandkunstwerk. 'Het was een koud huis', zegt Van Hoorebeke. 'De muur was te blank. Toen ik een boek aan het lezen was, besefte ik dat die wand een lamp nodig had. Het was er zo donker.'

Geen paniek: Van Hoorebeke begint niet zomaar boeken te lezen op locaties waar hij aan het werk is. De Belg woonde een halfjaar in de woning terwijl hij ze inrichtte. 'Voor alle duidelijkheid, dat is een uitzondering omdat ik bevriend geraakte met mijn klant. Hier wonen bleek een groot voordeel: je weet waar er te weinig lichtinval is en voelt aan waar er iets te kort is. En het was natuurlijk fantastisch dat ik in Los Angeles kon verblijven.'

©Verne

Religieuze sekte
Een illustere huisbewoner die Van Hoorebeke voorging, was Gerald 'Jerry' Casale, zanger en bassist van de rockgroep Devo die in de jaren tachtig een hit scoorde met 'Whip It'. Casale aasde al dertig jaar op het huis vooraleer hij het in 2007 eindelijk kon kopen samen met muzikant James Rega, die uitgroeide tot 'erfgoedhoeder' van bekende L.A.-landmarks. Samen werkten ze zeven jaar aan de restauratie. Rega en Casale haalden er zelfs Dion Neutra - zoon van - bij. Met zijn goedkeuring stripten ze de hele villa tot op haar originele skelet en herstelden het huis in zijn originele staat. Daarin gingen ze ver. Heel ver. 'De schroeven van het balkon zijn allemaal in dezelfde richting gedraaid, zodat hun groef één lijn vormt', vertelt Van Hoorebeke. 'Het originele glas in de keuken en de badkamer was verdwenen en wordt niet meer gemaakt', vervolgt hij. 'Het team heeft uiteindelijk bij een religieuze sekte in Pennsylvania het juiste materiaal gevonden.' Voor het juiste oranje van de keukenkastjes trokken ze dan weer naar Mexico. In 2011, nog voor de renovatie klaar was, werd het gebouw uitgeroepen tot 'historisch-cultureel monument'. En in 2015 leverde de getrouwe renovatie Casale een 'Conservancy Preservation Award' op.

©Verne

Van L.A. naar China
Toch zette Casale zijn stulpje nog datzelfde jaar te koop voor 3,5 miljoen dollar. De nieuwe eigenaar is... een Belg. Van Hoorebeke leerde hem 'via-via' kennen toen hij na zijn studies aan Sint-Lucas in Gent stage liep in New York. 'Of hij het zag zitten om zijn huis in het Londense Shoreditch te restaureren en in te richten?' 'Ik zei meteen 'let's go'. In één week ben ik naar Londen verhuisd. Toen ik mijn koffers neerplofte en besefte dat het huis zes slaapkamers, drie badkamers en een gigantische keuken had, dacht ik toch wel even: 'O my god, hoe begin ik hieraan?' Ik had totaal geen ervaring met residentiële projecten.'

Via dezelfde klant kreeg hij een nieuwe opdracht in de wijk Knightsbridge en was hij adviseur voor een privéproject in Glastonbury. Back in Belgium richtte hij het appartement van muzikant Stephen Dewaele, een van de Soulwax-broers, en de Knokse kunstgalerie Louis Lannoo in. En zonet ontwierp hij een eigen tafel en bestek - 'omdat ik zelf mijn goesting niet vind' - en voert hij gesprekken over de fabricatie.

Straks vertrekt Van Hoorebeke alweer richting buitenland. Naar China deze keer, waar hij het huis van een ondernemer mag inrichten. Ook die nieuwe opdrachtgever ontmoette hij 'via-via' tijdens een diner in Chicago. 'Nadat ik in L.A. lid werd van het Getty Museum kwam ik in contact met een gast die een nog nooit gerealiseerd huis van Eileen Gray wil bouwen. Ook daaraan zou ik kunnen meewerken. Fantastisch toch? Ik word ook elk jaar uitgenodigd op Art Basel/Miami, een interessante plaats om contacten te leggen. In 99 procent van de gevallen puur ik daar geen opdrachten uit, maar je moet er wel zijn voor dat ene procent waar het wel lukt.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content