sabato

Binnenkijken in een huis vol mysterie

Bij architect Wes Degreef in Brussel. ©Thomas Vanhaute

'Dit is de directeurswoning van een fabriek waar vroeger keramische wasbakken werden gemaakt. Ik kon het huis in Brussel kopen van de vorige eigenaar, een dokter die nog actief was geweest in Congo.

Omdat ik om de hoek woonde, aan het Bloemenhofplein, passeerde ik hier dagelijks op weg naar ons architectenbureau BC Architects & Studies. Ik was altijd al gefascineerd door het mysterieuze huis. Toen het te koop kwam, was het veel te duur. Maar ik bleek de enige die de architectuur in ere wou houden. Dat heeft de vorige eigenaar gecharmeerd, denk ik. De andere geïnteresseerden waren vooral projectontwikkelaars die het wilden afbreken', zegt architect Wes Degreef.

Het gekke was: met zijn bureau BC Architects & Studies had hij op dat moment net een masterplan gemaakt voor de verbouwing van een kazerne in Tervuren. In geen enkel stadsarchief waren de originele plannen te bespeuren. 'Tot ik hier de zolder opruimde', zegt hij. 'De vorige eigenaar had die plannen in zijn bezit. Een freaky toeval.'

Ik was altijd al gefascineerd door het mysterieuze huis.

Degreef is ook de medeoprichter van BC Materials, een vennootschap die research doet naar ecologisch en circulair bouwen. Zo ontwikkelden ze een duurzame manier om van aarde die afgegraven wordt op werven, opnieuw stenen te persen.

'Onze productiefaciliteit waar we de stenen persen, is pas eind april opgestart. Aannemers kunnen er hun afgegraven grond leveren, tenminste als de samenstelling door ons is goedgekeurd. Aarde is geen afvalstof, maar een bouwstof. Bouwen met aarde is als koken: het komt erop neer om de juiste ingrediënten samen te gooien tot het juiste mengsel, waarmee je stenen, bepleistering of granito kan maken.'

Blikvangers

Duurzaam

©Thomas Vanhaute

'We deden al werven in België, onder meer het Gentse atelier van kunstenaar Pascale Marthine Tayou. Maar we werken ook geregeld in Afrika. Zo zijn we op dit ogenblik een vrouwencentrum aan het ontwerpen in Ouled Merzoug, Marokko, betaald met de verkoop van ons boek 'The Act of Building'. We bouwen ook een reeks kindercrèches in Marokko, gefinancierd door de ngo GoodPlanet.'

'Waar gaat al je bouwafval naartoe als je een woning renoveert? Bijna niemand weet dat. Veel architecten zijn alleen geïnteresseerd in het resultaat van hun ontwerp, maar met ons bureau toetsen we alle fases van het bouwproces op duurzaamheid en ecologie.'

'Mijn vrouw en ik hebben lang gezocht naar een staande lamp die de architectuur van deze ruimte en het ritme van de ramen niet te veel domineert. Hans Verstuyfts 'Austere'-lamp voor Trizo 21 was perfect.'

Aarde

©Thomas Vanhaute

'Op de houten kratten liggen staaltjes granito, gemaakt van werfaarde in verschillende kleuren. Wist je dat je met alle aarde die is afgegraven om de Parijse metro te realiseren, heel de Lichtstad opnieuw kan bouwen? Een op de twee vrachtwagens in Brussel is bestemd voor een bouwwerf. Als we meer circulair zouden bouwen, kunnen we ook die trafiek terugdringen.'

'De aarden kookpotten komen uit Burundi, waar we een bibliotheek bouwden. Ze zijn gemaakt van een bol stro waarrond aarde is geboetseerd. Door die vervolgens in het vuur te steken, worden ze gebakken: een prachtig procedé.'

Symboliek

©Thomas Vanhaute

'Toen we een werf hadden in Nigeria ontdekten we dat elke familie thuis zo'n houten plaat heeft. Als iemand ziek is, trekt men naar een sjamaan, die er in karamel koranverzen op schrijft. Thuis moet de zieke die tekst afspoelen en het suikerwater opdrinken als genezing. Een prachtig symbool.'

'De originele parketvloer was heel donker omdat er zo vaak op geboend was. Toen we hem opschuurden, ontdekten we roze stukjes tropisch hout in het inlegwerk. Iets te fel, dus vergrijsden we hem met parketzeep op basis van kokos- en sojaolie. Al is hij ook door het licht bleker geworden.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie