sabato

De sprong in het diepe van Vincent Van Duysen protegé Bertrand Lejoly

Productdesigner Bertrand Lejoly verlaat na acht jaar het topkantoor van Vincent Van Duysen om zich te focussen op zijn eigen carrière. ‘In het wereldje weet men wie ik ben en wat ik kan.’

Sabato staat uiteraard klaar om te vragen: ‘Waar gaat dat naartoe?’

Wie: Bertrand Lejoly (41). Hij opende in maart 2021 zijn eigen bureau.

Leermeester: Architect Vincent Van Duysen. Hij werkte er ruim acht jaar voltijds en verliet het bedrijf in maart om zich vanuit Antwerpen volop te focussen op zijn eigen carrière.

Bertrand Lejoly was de allereerste Belgische designer die bij Duravit een eigen badkamerlijn mocht ontwerpen, getiteld ‘D-Neo’. ©Mark Seelen

Gezamenlijke successen: Lejoly, die productontwikkeling studeerde aan de Ecole Supérieure des Arts Saint-Luc in Luik, was bij VVDA hoofd van het productdesigndepartement. Samen met Van Duysen en het team ontwierp hij collecties voor, onder meer,  Molteni&C, Flos, Serax en Paola Lenti.

Persoonlijke successen: Dit jaar lanceerde Bertrand Lejoly zijn eerste collectie ‘Cose’ bij Serax met badkameraccessoires. Blijkbaar heeft Lejoly een crush op badkamers, want eerder was hij bij Duravit ook al de allereerste Belgische designer die een eigen badkamerlijn mocht ontwerpen, getiteld ‘D-Neo’. Later dit jaar volgen onder andere nog een outdoormeubelcollectie voor het Belgische Vincent Sheppard en barbecues bij Bodart & Gonay, eveneens Belgisch. 

De ‘cose’-potjes en -schaaltjes kun je evengoed in de keuken inzetten voor je hapjes. ©Saskia Vandecasteele

Vincent Van Duysen over Bertrand Lejoly: ‘Het VVDA-team bestond acht jaar geleden alleen uit architecten en interieurarchitecten. Met zijn opleiding, ervaring en knowhow als productontwikkelaar voor onder andere Matteo Thun was Bertrand een belangrijke aanvulling. We vullen elkaar ook persoonlijk aan. Ik ben veeleer extrovert en impulsief,  Bertrand is introverter en bedachtzamer. Als architect bekijk ik de zaken in de eerste plaats ruimtelijk, terwijl Bertrand als productontwikkelaar detaillistisch is ingesteld.

Bertrand is zich zeer bewust van de waarde van het design. In deze omgeving hier stellen we tijdloosheid en respect voor het ambacht voorop, en dat sluit perfect aan bij zijn eigen filosofie. Bertrand houdt evenzeer van de essentie en puurheid in vormgeving. Hij is zeker geen ontwerper van ‘design for the sake of design’ en dat is een houding die absoluut gewaardeerd wordt in de huidige designwereld.’

‘Vincent en ik zijn complementair, maar we hebben ook gelijkenissen. Ons empathisch vermogen, bijvoorbeeld. Een belangrijke les die ik van hem zal meedragen, is om vrijuit te laten zien wat je voelt.’
Bertrand Lejoly
Productontwikkelaar

Bertrand Lejoly over Vincent Van Duysen: ‘Nog voor ik voor Vincent ging werken, was ik al fan van zijn realisaties. Ik heb in de Milanese Bar Basso aan zijn rechterhand gezegd dat er veel potentieel kon zitten in objecten met de signatuur ‘Van Duysen’ en zo is de bal aan het rollen gegaan. Vincent en het team gaven mij veel vertrouwen. Ik heb met enkele van de meest prestigieuze designmerken ter wereld kunnen samenwerken, zoals Molteni&C en Flos. Zoals Vincent aangeeft, zijn we als mensen heel complementair. We hebben ook gelijkenissen. Ons empathisch vermogen, bijvoorbeeld. Een belangrijke les die ik van Vincent zal meedragen, is om vrijuit te laten zien wat je voelt. Gaandeweg heb ik dat van hem geleerd.’

Dit jaar lanceerde Bertrand Lejoly zijn eerste collectie ‘Cose’ bij Serax met badkameraccessoires. ©Siska Vandecasteele

Inspiratiebronnen: ‘Na al mijn werkervaring in architectenbureaus is architectuur uiteraard een belangrijke bron van inspiratie voor mijn persoonlijk werk. Ook in vintage meubilair vind ik vaak mooie aanknopingspunten om mee aan de slag te gaan. Maar ik word toch vooral getriggerd door de functionele restricties van industrieel design. Ik zou me bijvoorbeeld niet meteen wagen aan kunst of collectible design, unieke objecten tussen kunst en design. Dat is me veel te vrij.’

Waar gaat dat naartoe? ‘Ik heb lang nagedacht over de beslissing om VVDA al dan niet te verlaten, maar ik voel dat het nu echt tijd is om zelf een verhaal te schrijven. Het is een grote sprong, maar ik ben er klaar voor. Ik mag dan voor het grote publiek geen bekende kop of naam hebben, binnen het wereldje weet men wie ik ben en wat ik kan. Ik krijg vragen binnen van merken en producenten die met me willen samenwerken. Dat is tegelijk heel fijn en spannend.

Er staan al mooie projecten op het programma. Het spreekt me ook enorm aan om als artdirector te werken, een beetje zoals wat Vincent voor Molteni&C doet. Ik beschouw Vincent intussen als een vriend en er is genoeg plaats voor ons beiden. Van concurrentie is geen sprake.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie