Advertentie
Advertentie
sabato

De vier boardshapers die het surfen op de Noordzee vormgeven

©Wouter Maeckelberghe

Surfboardshaper is een stiel apart. Het staat (nog) niet in Van Dale en toch zijn ze met steeds meer in België. Vier lokale shapers over de flow van hun beroep. 

Surfer's Hell, Oscar Gonzalez Torres (37)

Wie is Oscar? ‘Ik heb Asturiaanse roots, maar ik woon al 30 jaar in België. Ik shape al 14 jaar en heb sinds kort een atelier op de Oude Vismijn in Oostende, met een kleine surfshop. Iedereen kan er binnenlopen en een kijkje nemen in de ‘shaper’s bay’ of ‘glassing room’. Ik verkoop onder meer vinnen, wax, leashes en boardbags.’ 

©Wouter Maeckelberghe

Vanwaar de naam Surfer’s Hell? ‘Omdat de Noordzee een moeilijke vrouw is. Er rollen niet altijd consistente golven en je moet weten waar en wanneer te gaan. Als je hier wilt surfen, moet je best wat moeite doen.’

Hoe zou je je stijl omschrijven? ‘Californian oldschool. Niet competitiegericht. Ik maak boards die gemakkelijk surfen, en ook op maat van de Noordzee. Het zijn planken die goed passen bij de golven aan onze kust.’

Voor wie ontwerp je? ‘Ik ben een shaper ‘del pueblo’. Voor het volk. Voor mensen die down-to-earth blijven, zoals ik zelf ook ben. Ik hou niet van tralala.’

Wat heeft surfen jou in het leven al gegeven? ‘Surfen is voor mij een levenslijn, alsof het de weg toont. Onderweg ontmoette ik mooie mensen, begon ik te shapen en belandde ik in Oostende. Sinds ik me op dat surfpad beweeg, gebeuren er alleen maar goeie dingen in mijn leven.’ 

Wat staat er in Surfer’s Hell op het programma deze zomer? ‘Er komt een forecastworkshop aan. Veel mensen weten niet goed wanneer er golven zijn. Je kunt bij Surfer’s Hell ook een do-it-yourselfcursus volgen, waar je zelf een board leert maken onder mijn begeleiding.’

instagram @surfers_hell

Brainfloss, Lewie Landuyt (26)

©Wouter Maeckelberghe

Wie is Lewie? ‘Grafisch ontwerper en boardshaper met een atelier in Blankenberge. Ik studeerde aan Sint-Lucas in Gent, maar op het vlak van surfboards ben ik een autodidact.’

Vanwaar de naam Brainfloss? ‘Het is een verwijzing naar de impact van surfen op je hersenen. Alsof de zee de ballast wegflost.’

Heb je een eigen stijl? ‘Na vier jaar zoek ik nog mijn eigen weg.’

Welke boards shape je? ‘Eerder alternatieve. De surfcultuur blijft evolueren en steeds meer surfers staan open voor varianten op bestaande shapes. Ik maak fishes, eggs en longboards (surftermen die verwijzen naar de lengte van het board, nvdr.). Highperformance-shortboards ontwerp ik niet, omdat het een heel specifieke stijl is.’

Is Blankenberge een onderschatte badplaats? ‘Absoluut. Ik vond er per toeval een atelier. Ik heb het mij nog geen seconde beklaagd. Als je door de vooroordelen prikt, krijg je een andere stad te zien.’

Wat heeft surfen jou in het leven gegeven? ‘Een karakterwijziging. Sinds ik surf, voel ik me gefocust. Ik trok backpackend op golvenjacht door Europa: dat verandert je kijk op de wereld.’

Wat mogen we van jou verwachten deze zomer? ‘Midden augustus stel ik een collab tentoon met het grafisch bureau Studio.Koevoet bij surfshop Haven in Knokke. Nicola Van Acker en ik hebben samen gestudeerd. Hij ontwerpt merchandising voor de shop en ik maak een board geïnspireerd op zijn grafisch werk.’

Jabali Surfboards, Job Verpoorte (47)

©Wouter Maeckelberghe

Wie is Job? ‘Oorspronkelijk ben ik Zeeuws-Vlaams, maar ik woon al enkele jaren in Brugge. Ik werkte vroeger als ingenieur. Vijf jaar geleden maakte ik een switch. Ik bouw nu houten surfboards.’

Een houten board, hoe surft dat? ‘Elk materiaal surft anders, het verschil is verwaarloosbaar, vind ik. Houten planken zijn iets stijver, voorts hangt het surfgevoel vooral af van de shape van het board.’

Welke soorten hout gebruik je? ‘Onder meer multiplex voor het interne skelet, en balsa-, ayous- en cederhout voor de schil eromheen. Al mijn houtsoorten komen van plantages en worden duurzaam gekapt. Dit materiaal is hernieuwbaar, breekt makkelijker af en is dus milieuvriendelijker dan het piepschuim dat in de meeste boards zit.’

Moeten surfers meer aan het milieu denken? ‘Ik vind van wel. We reizen veel en kopen best veel vervuilende producten. Ik ook, overigens. Ik gebruik – net als vele andere shapers – epoxy om mijn boards te glassen, te verstevigen en waterdicht te maken. Epoxy is plastic en niet makkelijk afbreekbaar. Er bestaat een vorm van bio-epoxy, deels gemaakt van plantenresten (in plaats van olie, nvdr.), maar dat product is nog altijd moeilijk afbreekbaar. Het is een non-stop zoektocht om onze industrie ecovriendelijker te maken.’

Je fabriceerde recent een board van gerecycleerde materialen. Wat heb je verwerkt? ‘Onder meer een oude windsurfplank, gordijnen, melkdoppen, verpakkingen van camembert en gerecycleerd neopreen. Een heleboel afval. Ik nam met het ontwerp deel aan de Upcycle Contest van Vissla en Surfrider Foundation. Het board staat tentoongesteld bij Surfers Paradise in Knokke.’

Vanwaar de naam Jabali? ‘Ik reis elk jaar naar de golven in Asturië en Spaanse vrienden leerden mij de uitspraak “Ik ga surfen als een jabali”. Jabali betekent everzwijn. Surfen als een everzwijn is wanneer je de oermens in jezelf oproept.’

Flow & Soul, angelo ‘Angke’ De Meulenaere (35)

©Wouter Maeckelberghe

Angelo hoeft geen introductie, toch? ‘Ik geloof dat de meeste surfers in België mij kennen. Als ik mezelf moet omschrijven: een creator van functional art + rock-’n-roll.’

Waarvoor sta je bekend? ‘Om mijn glassings (sealen, verstevigen en waterdicht maken van boards. Glassings door topshapers zijn echte kunstwerkjes, nvdr.). Ik ga ook in het buitenland glassen voor beroemde namen zoals Ryan Lovelace, Malcolm Campbell, Dead Kooks en Joel Tudor.’

Waarom zijn jouw glassings bijzonder? ‘Oog voor detail en elegantie. Elke glassing is een pièce unique.’

Zijn shapers kunstenaars? ‘Wat is kunst? Laat me stellen: ik wil vrij bewegen rond mijn werk. Ik maak (naar mijn goesting) nog te veel boards volgens de wensen van klanten. Dat is cool, maar niet zo cool als 100 procent carte blanche krijgen.’

©Wouter Maeckelberghe

Hoe heb je de coronacrisis beleefd? ‘Ik begon ooit boards te shapen omdat ik een job wilde met ‘watertime’. Soms verlies je onderweg het doel. De coronacrisis deed mij dat beseffen.’

Hoe is je relatie met social media? ‘Ja, ‘fuck’ social media. Het draait allemaal om een lifestyle, voor mij mag het meer back to the roots.’

Waar zijn je boards te koop? ‘Ik maak alleen custom boards. Binnenkort staat er een bij surfshop Under The Lighthouse in Oostende. Eigenaar is Belgisch longboardkampioen Sascha Borrey, een van mijn teamriders.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie