Gentse Atelier Ecru Gallery debuteert op Design Miami

Christophe Urbain, de bezieler van de Gentse Atelier Ecru Gallery, die straks debuteert op Design Miami, over het leven op het puntje van zijn ‘FR04’-stoel.

Christophe Urbain

  • Designgaleriehouder.
  • Debuteert met zijn Atelier Ecru Gallery op Design Miami, dé designbeurs.

Wat is de stoel van je leven?

Advertentie

‘De aluminium FR04-stoel, in 2022 ontworpen door Arthur Vandergucht, het typevoorbeeld van een bescheiden, hardwerkende West-Vlaming. Je kunt op deze stoel gaan zitten, maar hij is ietwat spartaans. Ook de verhoudingen stroken niet met wat je van een ‘comfortabele stoel’ zou verwachten. Ik zie het meer als een sculpturale geste dan als een meubel: het functionele en het objectmatige overlappen elkaar. Deze stoel vertegenwoordigt goed wat ik toon bij Atelier Ecru Gallery: hedendaags collectible design met een brutalistische en ietwat Belgische insteek.’

Advertentie

Wat houdt je op het puntje van je stoel?

‘Onze deelname aan Design Miami, de designbeurs die parallel met Art Basel / Miami plaatsvindt, is de grootste gebeurtenis in mijn professionele parcours als galeriehouder. Ik hoop dat het mijn doorbraak wordt in de States. Het brengt nervositeit en stoelgeschuifel met zich mee, maar het blijft een ongelofelijke opportuniteit om daar als enige hedendaagse designgalerie uit België te kunnen exposeren.’

Edouard Vermeulen (Natan) | ‘Ik noem duurzaamheid geen marketing, wel gezond verstand’

‘Ook de recente wereldgebeurtenissen houden me op het puntje van mijn stoel, omdat ze me doen nadenken over de relevantie van wat ik doe. Ik stel me vaak de vraag hoe ik zou kunnen bijspringen waar hulp nodig is. Het is al te gemakkelijk om te zeggen dat je geraakt bent door het nieuws om dan vervolgens op je stoel te blijven zitten en door te gaan met je gewone leventje. Als student pedagogie stond ik geregeld op de barricaden. Tijdens de Dutroux-affaire mobiliseerde ik op school vele mensen voor protesten. Ik wil binnenkort weer meer mijn engagement tonen.’

Advertentie
Advertentie
Christophe Urbain: ‘Deze stoel vertegenwoordigt goed wat ik toon bij Atelier Ecru Gallery: hedendaags collectible design met een brutalistische en ietwat Belgische insteek.’
©Alexander D'Hiet

Voor wie houd je een stoel vrij tijdens je droomdiner?

‘Doe mij maar een groot banket bij een huis met een hectare olijfbomen en fruitbomen, ergens in het Zuiden. Een plek waar de tijd ontsnapt aan de dagelijkse ratrace. Ik droom van een lange, gedekte tafel met wit tafellinnen, waarop ‘la mamma’ haar beste handgedraaide pasta serveert.’

‘Ik houd een plaats vrij voor Amanda Gorman, de zwarte Amerikaanse activiste die me diep raakte met haar gedicht ‘The Hill We Climb’ op de inhuldiging van president Joe Biden.’

Influencer Gaëlle van Rosen | ‘Ik kom uit een familie van hardwerkende vrouwen’

‘Ik nodig ook Marina Abramović uit, die met haar performancekunst een absoluut buitenbeentje is. De stand naast mij op Design Miami wordt blijkbaar een geheimzinnig stoelenproject van Abramović. Als ze naar de opening komt, zal ik starstruck zijn.’

‘Voor Fran Lebowitz maak ik ook graag plaats, omdat ze in haar Netflix-serie en boeken als een oude brompot de Amerikaanse samenleving heerlijk bekritiseert. En kunstenaar Richard Serra mag er ook bij.’

‘Ik wil met hen praten over schoonheid en lelijkheid, maar ook over het vreemde jaar 2023. En wat ze van 2024 verwachten.’

Bio van een stoel

FR04

De aluminium ‘FR04’-stoel is ontworpen door Arthur Vandergucht. Het sculpturale meubel uit 2022, opgebouwd uit aluminium platen van acht millimeter, bestaat in een editie van twintig stuks, te koop via Atelier Ecru Gallery.

Vandergucht is een aanstormend talent, pas in 2020 afgestudeerd aan de Luca School of Arts in Gent.

Geïnspireerd op constructies en connecties zoekt hij in zijn werk de balans op tussen architectuur en meubeldesign.

Advertentie

Met wie zou je één dag willen ruilen van stoel?

‘Ik zou graag een figuur zijn uit de klassieke oudheid. De Grieks-Romeinse beschaving legde de basis voor veel elementen uit de architectuur, wetenschap, het theater, de politiek, sport en cultuur zoals we die vandaag nog kennen. Zelfs de ontwikkeling naar de eerste monotheïstische godsdiensten, het jodendom en het christendom, gebeurde toen. Misschien kan ik dan 2023 beter begrijpen.’

Wie verdient een leerstoel?

‘Die wil ik graag onder het gat van Bruno Spaas schuiven. De Antwerpenaar runde in een vorig leven de start-up Bongo, verkocht dat succesvolle bedrijf en ging opnieuw op de schoolbanken zitten om architectuur te studeren. Zijn architecturale taal is uitgesproken en ongangbaar voor velen, maar daarom net bewonderenswaardig. Hij verzamelt kunst die buiten de lijnen kleurt of buiten de blik van veel mensen valt. Ik bewonder hoe hij kiest voor uitdaging en avontuur.’

Design Miami
| Wanneer | 6 tot en met 10 december
| Waar | Miami
| Website | designmiami.com
Atelier Ecru Gallery
| Waar | Burgstraat 18, 9000 Gent
| Website | weareatelierecru.com

Advertentie