Advertentie
Advertentie
sabato

Nieuw reisbureau alleen voor designfanaten

In maart 2016 organiseert dotsandplanes een eerste inspiratiereis door Frankrijk, België en Engeland. Hier, het Paul Klee Museum in het Zwitserse Bern. ©Dots & Planes

Ze organiseren geen schooltrips. Geen economische missies. En ook geen snoepreisjes. Joost Vanhecke en An Michiels zitten in de organisatie achter de Biënnale Interieur in Kortrijk, maar hebben sinds dit jaar ook hun eigen reisorganisatie. Op het programma: inspiratietours op een hoog niveau voor architectuur- en designprofessionals.

Natuurlijk kan iedereen een citytrip Parijs in elkaar steken. Maar hoe vermijd je dat je voor de zoveelste keer in het Centre Pompidou terechtkomt, terwijl er zo veel nieuwere architectuur of spannender plekken te zien zijn? Het is exact waarop het nieuwbakken dotsandplanes mikt: de architectuur- of designprofessionals die op reis inspiratie willen tanken uit verborgen parels maar geen tijd en geen netwerk hebben om die kennersadresjes of interessante ontmoetingen bij elkaar te puzzelen.

Een start-up die begeleide groepsreizen samenstelt: zo kan je dotsandplanes nog het best omschrijven. Ze zijn met drie in het team: designcurator Joost Vanhecke (die ook bij Interieur Kortrijk als projectmanager werkt), architect An Michiels (die bij de Biënnale Interieur als communicatiemanager aan de slag is) en digitale strateeg Brik De Maeyer. Vanhecke en Michiels organiseerden in het verleden ook al designevents zoals 20Essentials in Knokke en Everyday Delights in Londen. 'Maar dit is een aparte business rond onze grootste passies: reizen, design, architectuur en contacten leggen tussen professionals. Design interpreteren we trouwens heel breed: ook hotel-, retail- en fooddesign komen aan bod', aldus Vanhecke.

Het duo positioneert het bedrijfje resoluut als high-end, niche en internationaal. 'Onze trips zijn inderdaad veel meer dan de paraplu van de gids achternahollen. We brengen designprofessionals samen die elkaar nog niet kennen. En onze reizen zijn ook veel minder passief.' Het programma begint vaak al vroeg, met een ontbijtgesprek met een topper uit de design- of architectuurwereld. 'Het buitenlandse netwerk dat we jarenlang opbouwden, komt daarbij goed van pas. Voor ons gaan deuren open waar anderen tegenaan lopen.'

An Michiels en Joost Vanhecke brengen via dotsandplanes designprofessionals samen die elkaar nog niet kennen. ‘Onze trips zijn veel meer dan de paraplu van de gids achternahollen.’ ©Dots & Planes

Noma-baby's
Voor zijn eerste groepsreis trok dotsandplanes in juni in één week van Denemarken naar Zwitserland. 'We begonnen onze trip in Kopenhagen. 's Morgens fietsten we door de stad, als kennismaking. Niet met de eerste de beste toeristische gids, wél met de brandmanager van de stad. We boekten tafels in Höst en Uformel, twee beloftevolle Noma-baby's en vaandeldragers van de 'new nordic cuisine'. En samen met ondernemers achter twee nieuwe Deense interieurmerken gingen we cocktails drinken in de verborgen bar Lidkoeb.'

In Zwitserland passeerde het reisgezelschap dan weer bij USM - de pionier van het modulaire meubel - en op Art Basel, de belangrijkste hedendaagse-kunstbeurs van Europa. Vervolgens trok iedereen naar de Vitra Campus in Weil am Rhein: de plaats met de hoogste concentratie toparchitectuur per vierkante meter ter wereld. Niet toevallig was er in de tuin die avond de fameuze Vitra Summer Party.

De Zwitserse luxetapijtproducent Ruckstuhl. Hier organiseerde dotsandplanes een behind-the-scenes. Plus een meeting met CEO Peter Ruckstuhl. ©Dots & Planes

Voor die eerste groepsreis legde dotsandplanes de lat hoog: slechts 6 interieur- en architectuurprofessionals tussen 26 en 45 jaar uit New York, San Diego en Houston konden ervoor inschrijven. 'Een groepsreis verloopt het best als je onder gelijkgestemden bent. We zijn zelfs een paar keer naar Amerika gereisd om persoonlijke contacten te leggen', zegt An Michiels. Kostprijs van de vijfdaagse rondreis: 3.000 dollar per persoon.

In juni 2016 zal dotsandplanes de Denemarken-Zwitserland-reis opnieuw organiseren. Zodat meer mensen die ervaring kunnen opdoen. Maar vooral omdat hun nauwgezette research wat beter zal renderen dan voor een one-shot. In maart 2016 staat een eerste tour door Frankrijk, België en Engeland op het programma.

Nieuw Zürich
Tegelijk organiseert dotsandplanes ook maatwerkreizen, in opdracht van architecten, bedrijven of designprofessionals. 'We zijn nu bijvoorbeeld in gesprek met de wereldberoemde Amerikaanse architect Steven Holl, die veel aanvragen krijgt van mensen die zijn Europese bouwprojecten willen zien', zegt Vanhecke. 'Zijn werk kan een rode draad zijn voor een specifieke inspiratiereis.'

Een andere inspiratiereis die dotsandplanes in elkaar bokste, was maatwerk voor Designregio Kortrijk. Begin september trokken 32 West-Vlaamse architecten, ondernemers, beleidsmakers en ontwerpers naar 'het nieuwe Zürich'. 'Geen bank- of horlogeclichés', zegt Michiels. 'Wel een reis rond innovatie, maakeconomie, stadsvernieuwing, design, architectuur en local lifestyle.' Dus is er gezwommen in de rivier Limmat en werd er een bezoek gebracht aan de luxepapierwarenspecialist Hieronymus, waarvoor de Belgische architect Glenn Sestig de flagship store ontwierp. En een behind-the-scenes bij Freitag, een zero waste-bedrijf dat accessoires maakt van gerecycleerde vrachtwagenzeilen. Maar eveneens: een tour door Kalkbreite, een woonproject boven op een tramrangeerstation in het centrum van Zürich, gerealiseerd door een organisatie van ex-krakers.

'Een participatief architectuurproject met alternatieve vormen van samenwonen', zegt An Michiels, zelf architecte. 'De privéwoonruimtes zijn relatief klein. Maar er zijn veel gemeenschappelijke voorzieningen, zoals gedeelde hotelkamers, een restaurant en een grote eetzaal met chef. Mensen van alle leeftijden en sociale klassen wonen er door elkaar.'

'En het concept slaat aan: projectontwikkelaars van over de hele wereld komen de site bezoeken en trachten het model te kopiëren. Wie het architectuurnieuws goed volgt, heeft ongetwijfeld weleens gelezen over Kalkbreite. Maar er effectief in rondlopen maakt dat je er pas echt over kan meepraten.'
www.dotsandplanes.com

©Dots & Planes

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie