sabato

De zaterdag van ‘30 under 30’-wetenschapster Angelique Van Ombergen

ESA-ruimtewetenschapster Angelique Van Ombergen woont en werkt tijdens de week in Nederland. Maar in het weekend komt ze geregeld met haar gezin terug naar Antwerpen. ©Alexander D'Hiet

De Sabato van ruimtewetenschapster Angelique Van Ombergen: de zoo bezoeken, kinderboeken schrijven en coronaritueeltjes onderhouden.

‘In het weekend rijden we meestal twee uur vanuit Nederland naar Antwerpen, vooral om vrienden te zien. Met een tweejarige is dat een hele volksverhuizing, maar die moeite willen we echt doen.’ Voor het eerst in elf jaar zoekt de Europese ruimtevaartorganisatie ESA nieuwe astronauten. Ze roept vrouwen extra op om te solliciteren.

Angelique Van Ombergen (31), doctor in de medische wetenschappen en coördinator van het ESA-onderzoek naar de impact van ruimtereizen op de mens, is een van de woordvoerders van de selectiecampagne. In 2019 nam het Amerikaanse tijdschrift Forbes haar op in zijn ‘30 under 30’-lijst met de meest beloftevolle researchers ter wereld. In Noordwijk, bij Haarlem, coördineert ze het ESA-onderzoek naar de impact van ruimtereizen op het lichaam. Of Van Ombergen zelf kandidaat-astronaut is, weet ze nog niet. ‘Mijn vrouw en ik willen een tweede kind. Ook al worden de gezinnen goed opgevangen, ik zou veel moeten missen.’

Op zaterdag trekt het gezin-Van Ombergen naar de zoo. ‘Hier kan ons zoontje Rover zelf rondwandelen, wat in de stad niet evident is.’ ©Shutterstock

7.15 AM - ‘Een zaterdag in Antwerpen begint vrij vroeg. Sinds de lockdown hebben we de gewoonte om koffiekoeken te halen bij Broodboetiek Verlooy. Vroeger deden we dat nooit, nu is het een ritueeltje, en een mooi gezinsmoment. Ook Rover beseft al dat hij dan een koffiekoek krijgt.’

9 AM - ‘Ons appartement in Antwerpen heeft geen buitenruimte, terwijl onze zoon dat echt nodig heeft. Onlangs trokken we naar het MuHKA, maar het vaakst gaan we naar de zoo, waar we een abonnement hebben. Rover kan er zelf rondwandelen, wat in de stad niet evident is.’

12.15 PM - ‘Het is tijd voor patatjes. Of soep met een boterham. Af en toe halen we een kroket op de markt om de hoek, op het Theaterplein.’

1 PM - ‘Rover doet een dutje. Voor ons het moment om wat te niksen, een boek te lezen of te sporten. Lopen doe ik vooral ‘s zomers. Recent ben ik begonnen met yoga. Ik kan nog niet zeggen of het echt iets voor mij is, maar het ontspant me wel. En Femke en ik kunnen het samen doen, terwijl de kleine slaapt.’

Recent is Van Ombergen begonnen met yoga.  ‘Ik kan nog niet zeggen of het echt iets voor mij is, maar het ontspant me wel.’ ©Shutterstock

2 PM - ‘Al probeer ik de weekends heilig te houden, die dutmomentjes vul ik noodgedwongen ook op met dingen die buiten mijn werk voor ESA vallen, zoals wetenschapscommunicatie. Eind dit jaar verschijnt mijn derde kinderboek. Daaraan offer ik ook hele vakanties op. Ik vind het superleuk.’

Een van Van Ombergens favoriete afhaaladressen is Mission Masala aan de Troonplaats in Antwerpen. ©Gilles Draps

4 PM - ‘‘s Namiddags gaan we opnieuw naar buiten. Nu houdt dat vooral in: een koffie halen in Caffènation en wandelen met enkele vrienden en de hond. Vaak aan de Scheldekaaien, waar Rover kan fietsen.’

7 PM - ‘Koken doe ik graag, maar vooral als we mensen verwelkomen. Nu bestellen we takeaway. Ook iets nieuws uit de lockdown. Het kan fastfood zijn, of iets uitgebreider. We eten al jaren vegetarisch en bestellen vaak bij Mission Masala aan de Troonplaats, waar we voor de sluiting geregeld gingen eten. Bij Graanmarkt 13 kregen we een uitgebreide box die we nog zelf moesten klaarmaken. Dat was tof, en superlekker. Zoiets fancy doen we één keer per maand.’

In het weekend luister ik voortdurend naar muziek: ‘Het nieuwste album van Phoebe Bridgers heb ik grijsgedraaid.’

9 PM - ‘‘s Avonds kan mijn hoofd echt moe zijn. Dan heb ik het nodig om mijn verstand op nul te zetten. Tijdens de week werk ik laat en is dat vaak iets korts, nu mag het langer duren. Het klinkt banaal, maar eerst lekker eten en dan een film, een serie zoals ‘Modern Family’ of een aflevering van ‘Friends’ bekijken: daar kijk ik echt naar uit. Ook dat deden we voor de lockdown nooit. We hadden altijd van alles te doen. Nu is het een afgebakend moment, dat ik straks zal missen.’

11.30 PM - ‘We gaan slapen. We zijn geen nachtraven. Dat zouden we ons ‘s ochtends beklagen, als onze natuurlijke wekker afgaat.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie