De zomer van Alex Agnew | ‘Ik ga met David Bowie naar Tokio’

Deze zomer pendelt stand-upcomedian en podcastmaker Alex Agnew tussen zijn thuishaven Antwerpen en zijn huis in de Ardennen. Een gesprek over zijn perfecte zomer.

Stand-upcomedian Alex Agnew (50) bekomt van een druk theaterseizoen. Van september vorig jaar tot nu doorkruiste hij heel Vlaanderen met zijn theatertour ‘Wake Me Up When It’s Over’. Hij kondigde onlangs aan dat hij zijn show met een seizoen verlengt.

Waar ging je meest memorabele reis naartoe?

Advertentie

‘Er zijn twee reizen die ik altijd zal koesteren. De eerste heb ik te danken aan mijn ex. Zij is half Indonesisch en wilde een bezoek brengen aan haar familie in Jakarta. We hebben er een roadtrip van zes weken van gemaakt, die ons ook naar Java en Sumatra heeft gebracht. Een cultuurshock, maar wel een heel coole ervaring.’

Advertentie

‘Afgelopen jaar hebben mijn vrouw, mijn dochter Amy en ik de Amerikaanse westkust gedaan. De VS blijven me aantrekken. Als jonge gast al door de films waarmee ik opgroeide, nu door de enorme tegenstellingen: grote steden, maar ook mooie natuur, op sommige plaatsen heel conservatief, op andere vrijdenkend. Toch is het land voor mij als een doos donuts: na de vijfde heb ik het wel weer gehad.’

Wat is je secret summer getaway?

‘Mijn huis in Wibrin, in de Ardennen. Mijn vrouw en ik hebben die woning gekocht net voor de coronapandemie uitbrak. In de zomer van 2020 hebben we daar samen met wat vrienden veel tijd doorgebracht. De rust van de bossen kan mij even doen ontsnappen aan alles. Veel meer dan de Belgische kust dat kan.’

Advertentie
Advertentie
Agnew kondigde onlangs aan dat hij zijn theatertour ‘Wake Me Up When It’s Over’ met een seizoen verlengt.
©Tim Tronckoe

Hoe ziet je ideale zomeravond eruit?

‘Bij een drankje en een hapje op een terras of in de tuin zitten met wat vrienden. Inclusief fleurig hemd en short waarin ik in het dagelijkse leven niet dood wil worden gevonden. Denk er nog een petje bij en je hebt het cliché van een Amerikaanse toerist. Op de Ramblas in Barcelona riep vroeger de ene na de andere vrouw ‘American boy!’ naar mij. Dat zegt genoeg, zeker?’

Als ik je met eender wie op reis zou mogen sturen, met wie zou dat dan zijn en waar zou de reis naartoe gaan?

‘Dan zou ik met David Bowie naar Tokio trekken. Omdat ik dan het gevoel zou hebben dat ik op stap ben met een alien in een sciencefictionhypermoderne stad die al even weird en interessant is als de zanger zelf. Ik ben grote fan van zowel de Japanse eetcultuur als van hun geschiedenis en manga’s. En doordat ik jarenlang karate heb gedaan, kan ik een beetje Japans. De expressieve uitspraak zit al mee, dus als ik ooit de tijd vind, wil ik de taal leren.’

Nog meer nieuws, want nu de podcast ‘Welcome To The AA’ vijf jaar bestaat, ruilen Agnew en zijn cohost Andries Beckers hun Antwerpse zolderkamertje vanaf deze zomer in voor een nieuwe studio. Ook organiseren ze vanaf nu elk jaar een liveshow. Dat deden ze eerder dit jaar voor het eerst in de Arenberg (Antwerpen), ter ere van hun vijfjarige jubileum.

Wat is je go-to zomerdrank?

‘Ik ben niet zo’n alcoholdrinker, en al zeker niet in de zomer. Maar met een gin-tonic of een cocktail met veel te veel fruitsap doe je me zeker een plezier. Nu ga ik graag voor iets zoets, zoals homemade limonade of icetea. Of een virgin mojito, samen met Amy. Ik voel dat ze uitkijkt naar het moment waarop ze oud genoeg is om alcohol te mogen drinken.’

Hoe ziet jouw perfecte summer date night eruit?

‘Eerst en vooral: ik vind het ergerlijk als mijn vrienden zeggen dat ze een date night hebben gepland, om dan gewoon op restaurant te gaan met hun vrouw. Ik vind dat je alleen kan daten met iemand die je nog niet kent, met als doel die persoon tegen het einde van de avond versierd te hebben.’

‘Maar als ik dan toch moet daten met mijn vrouw, dan ga ik graag uit eten. Gewoon eens een avond tijd maken voor elkaar. Want ook wij moeten aan onze relatie werken. En aangezien we al twintig jaar samen zijn, doen we het toch goed. Ofwel is ze al jaren achter mijn rug aan het zeggen: ‘Volgend jaar ben ik weg. Nog efkes.’ Dat kan ook.’

Nu de podcast ‘Welcome To The AA’ vijf jaar bestaat, ruilen Agnew en zijn cohost Andries Beckers hun Antwerpse zolderkamertje vanaf deze zomer in voor een nieuwe studio.
©Tim Tronckoe

Welke festivals staan deze zomer op het programma?

‘Ik heb al een weekend Graspop achter de rug. Over de wei wandelen is altijd een feest van herkenning voor iemand die al meer dan dertig jaar in de scene zit. Pukkelpop staat nog op de planning, vooral voor Amy. Billie Eilish en Yungblud staan daar op dezelfde avond, dus daar kunnen we niet niet naartoe gaan. Ik ben benieuwd of er evenveel pubertranen gaan vloeien als toen we Eilish een tijdje geleden voor het eerst zagen in het Sportpaleis.’

Naar welke podcast luister je graag in de zomer?

‘‘The Joe Rogan Experience’, de blauwdruk voor mijn eigen podcast ‘Welcome To The AA’. Net als wij nodigt de Amerikaanse stand-upcomedian Joe Rogan mensen uit in wie hij interesse heeft. Daardoor kunnen die gesprekken uren duren. En na zo’n aflevering kan ik plots meepraten over waanzinnige onderwerpen als kwantumcomputers. Mooi meegenomen.’

‘Ook wij nodigen niet altijd diezelfde vijftien mensen uit die ‘verantwoord’ zijn. Een van onze populairste afleveringen is die met De Romeo’s. Dat zijn bekende figuren over wie mensen heel weinig weten. Ze zullen nooit in een programma als ‘Alleen Elvis Blijft Bestaan’ belanden, terwijl ze wel heel interessant zijn. En ook met mensen als de dichteres Delphine Lecompte gaan we graag in gesprek, ondanks of net omwille van hun soms cassante meningen.’

Tot 2018 was Agnew ook de frontman van de metalband Diablo Blvd, die vijftien jaar lang de wereld rondtoerde. Vier platen zagen het levenslicht, waarvan twee bij Sony en - als eerste Belgische band ooit - twee bij Nuclear Blast, ‘s werelds grootste metalplatenlabel. Nu vormen hij en The Moonlovers een tributeband die nummers brengt van The Doors, een eerbetoon aan Agnews eerste muzikale held Jim Morrison.

Welke boeken lees je deze zomer?

‘Het sciencefictionboek ‘Dune’ van Frank Herbert, over de woestijnplaneet Arrakis. Om de paar jaar herlees ik dat verhaal, omdat ik er nieuwe dingen in blijf ontdekken. Maar ook een non-fictieboek als ‘Rubicon’ van de historicus Tom Holland ligt klaar op mijn nachtkastje. Daarin schrijft hij over het einde van de Romeinse Republiek en beschrijft hij treffend de gelijkenissen met nu. Wij hebben altijd het gevoel dat we zo anders zijn dan wie tweeduizend jaar geleden op de aardbol rondliep, maar eigenlijk is wat ze toen deden angstaanjagend vergelijkbaar met wat we nu doen.’

Om af te sluiten met een vrolijke noot: wat is je favoriete zomernummer?

‘Feelgood jarentachtignummers als ‘Club Tropicana’ van Wham! en ‘Walking On Sunshine’ van Katrina & The Waves. Die maken grijze zomerdagen zonnig.’

Advertentie