sabato

Twee Britse zussen brengen het leven van de celebs in orde, ook dat van u?

De zussen Katia Narain Phillips en Nadia Narain hebben een missie: orde op zaken stellen in hoofd en leven. ©Jonny Cochrane & Morgane Lay

De ene is de yogalerares die erin slaagde Kate Moss' party-excessen in te tomen. De andere is een 'healthy food'-chef voor de sterren. Vandaag is de missie van de Britse zussen Nadia en Katia Narain om u en mijn leven een make-over te geven.

Het was een van de meest verrassende berichten in de celebroddelrubrieken het voorbije jaar: Kate Moss, al 25 jaar de onbetwiste koningin van het nachtleven, was tot rust gekomen en had haar leven weer op orde. Met dank aan Nadia Narain, haar 46-jarige yogalerares. Een meer dan verdienstelijke prestatie, maar niet de reden van dit interview.

©Jonny Cochrane & Morgane Lay

Dat is wel het boek dat Nadia samen met haar drie jaar jongere zus Katia Narain Phillips, een gezonde-voedingschef én masseuse, schreef. De wellbeinggids 'Rituals for Every Day' is het vervolg op 'Self-Care for the Real World', hun debuut dat goed was voor een recordverkoop. Kate Moss kocht vorige kerst 22 exemplaren, om cadeau te doen aan haar vrienden.

We zitten aan de houten eettafel bij Katia, in haar huis in het noorden van Londen dat baadt in een geur van essentiële oliën en volgepakt staat met planten en boeken. De zussen, allebei in kasjmiertrui en -broek, drinken Japanse-kruidenthee. Ik val uit de toon met mijn Engelse ontbijtthee met een wolkje havermelk, wegens geen zuivel in de koelkast.

'Ik ontmoette Kate toen we 18 of 19 waren', zegt Nadia, die in de jaren negentig ook als model werkte - 'voor catalogussen, geen topwerk'. 'Katia en ik groeiden op in Hongkong. Toen Kate daar was, leerde ik haar de stad kennen. Ze had toen net de campagnes van Calvin Klein gedaan waardoor ze wel werd herkend, maar natuurlijk nog niet zoals later.'

Het succes van de Uggs hebben we overigens aan Nadia te 'danken'. Zij was het die Kate Moss liet kennismaken met de comfortabele laarzen van schapenvacht en dus zo de trend lanceerde. 'Na Hongkong zagen we elkaar lang niet meer, tot een paar jaar geleden. Ik kwam ergens aan om privéyogales te geven, en daar zat Kate. "Hey, ik ken je", riep ze toen ze me zag. Het was het begin van een echte vriendschap.'

Wereldberoemde clientèle

Voor de zussen, die ook weleens de 'Marie Kondo's van de geest' worden genoemd - een verwijzing naar de Japanse opruimgoeroe die in geen tijd uitgroeide tot bestsellerauteur - is Kate overigens maar een van de A-list-klanten met wie ze zonnegroeten doen, koken of die ze masseren. Ook Reese Witherspoon, Sienna Miller, Rachel Weisz of Sam Taylor-Johnson behoren tot hun habituees. 'Allemaal mond-tot-mondreclame', zegt Katia, de stilste van de twee. 'Aanbevelingen gaan snel rond in die kringen.'

Mensen zijn het zat om van een twintig- of dertigjarige te horen hoe ze moeten leven. Onze leeftijd is een voordeel.

Katia vervult op dit ogenblik een privéchefopdracht: iedere dag kookt ze drie gezonde maaltijden en snacks voor een rijke klant. Die worden elke morgen door de chauffeur van de klant opgehaald. Nadia daarentegen geeft intussen al bijna twintig jaar les in de bekende Londense Triyoga-studio's, die het effect van een magneet hebben op topsterren.

'Ik ontmoette Reese Witherspoon via een gemeenschappelijke vriend toen ze op haar 22 of 23ste voor het eerst naar Londen kwam. Telkens wanneer ze nu in Londen is, ontmoeten we elkaar.'

Of ze soms geïntimeerd zijn door hun wereldberoemde clientèle? 'Af en toe word ik opgebeld en denk ik, wauw, ik moet toch wel goed bezig zijn als die persoon de moeite doet om me te contacteren', zegt Nadia. 'Maar dan, als ik die mensen voor het eerst ontmoet, dan zijn ze na een paar minuten gewoon iemand aan wie ik lesgeef. Ze vertrouwen je, vertellen je dingen, en dan besef je dat iedereen het wel ergens moeilijk mee heeft.

Als een bekend iemand breekt met haar man, voelt die dezelfde pijn als wij. Dat is niet makkelijker als je beroemd bent, hoor.' Nadia zwijgt even, lacht dan en zegt: 'Hoewel ze misschien wel sneller een nieuwe man vinden dan jij en ik.'

Nieuwe roken

Gwyneth Paltrow, die een zwak heeft voor alles wat met welzijn te maken heeft, zit níét in hun klantenbestand, hoewel de actrice wel bij Nadia naar de les kwam toen ze nog in Londen woonde. De zusjes werden ook uitgenodigd op de recente opening in Londen van Paltrows wellnesswinkel Goop. Ze gingen niet. De zaken die er verkocht worden, zoals afweermiddel voor vampieren en vaginale eieren van rozenkwarts zijn 'boven ons budget'. En neen, 'we hebben haar site nog niet bekeken.'

Zonder hun oprechtheid in vraag te willen stellen, zou hun afkerigheid ook verband kunnen houden met een vermeend incident tussen Paltrow en Moss. Google het vooral om het incident in zijn volle glorie te bewonderen, maar in wezen komt het erop neer dat het fotomodel chips in het gezicht van de actrice flikkerde op een feestje van een gemeenschappelijke kennis.

©Jonny Cochrane & Morgane Lay

Blijft de vraag wat de Narain-zussen meer hebben dan de vele anderen in het wereldje van het wellbeingadvies, een meer dan concurrentiële omgeving? Wat hebben zij dat al die hoge vrouwelijke profielen aantrekt?

'Ik denk dat het komt doordat we geen blad voor de mond nemen. We noemen de dingen bij hun naam', zegt Katia. Ze heeft gelijk. Ondanks hun perfect glimmende haar en gave huid, hun volledige alcoholonthouding en hoewel ze zweren bij hun 'elke dag uiterlijk om 22.30 uur in bed'-paradigma, spreken en schrijven ze zoals gewone vrouwen.

Ze nemen een bijna verontschuldigende toon aan als ze meer naar 'woo-woo' neigend advies geven over het gebruik van kristallen in je water en aanverwanten, en voegen er dan meteen aan toe: 'Ik weet dat dit vervelend klinkt als je het luidop zegt, maar...' Ze deinzen ook niet terug voor analogieën die laten uitschijnen dat hun jongere jaren toch behoorlijk wild waren.

Zoals Nadia het onlangs had over haar achtdagenkuur om digitaal af te kicken: 'Je iPhone checken is zoals sigaretten roken: je begint met er gewoon een op te steken om sociaal te zijn, maar voor je het weet, is het hele pakje op.'

Zelfzorgzaamheid

Het principe van de zelfzorgzaamheid, het thema uit hun debuutboek en een van de grootste buzzwords van de voorbije jaren, is iets waar je weinig tegenin kan brengen. Het houdt immers gewoon in dat je vriendelijk bent voor jezelf, dat je de tijd neemt om dingen te doen waar je beter van wordt, veeleer dan constant door Instagram te scrollen.

Hun nieuwe boek focust op rituelen die zoiets mogelijk maken, van je bed 's ochtends opmaken tot tien minuten vroeger opstaan dan de anderen in huis, zodat je rustig een kopje thee kunt drinken met gedimd licht en geen smartphone in de buurt. Allemaal best eenvoudig om te verzinnen.

'We hebben allemaal onze rituelen', zegt Katia. 'Maar in het boek geven we tips hoe je die het best uitvoert. Het gaat om: letten op dingen in je omgeving, pauzeren, en dan opnieuw actief worden.' Haar favoriete ritueel: uit haar werkkleren kruipen en comfortabele spullen aantrekken zodra ze na de school thuiskomt met haar zoontjes van negen en elf. 'Een ritueel dat mijn energiestroom in mijn dag ombuigt en een streep onder het werk trekt.'

Het is helemaal niet onze bedoeling om zoveel mogelijk peperdure, hippe smoothies of leggings te verkopen. Het gaat veel meer over tijd dan over geld.

Zelfs als je met een behoorlijk cynische ingesteldheid de eerste bladzijden leest, moet je toegeven dat het een pittig en leuk boek is vol eenvoudige en haalbare oefeningen of rituelen om bepaalde uitdagingen aan te gaan, zoals solliciteren, omgaan met moeilijke mensen, je eigen leemten aanvaarden, het nieuwe jaar met de juiste instelling beginnen...

Maar je vindt er evengoed recepten voor kruidenthee en badzout met een kalmerend effect. Het is een beetje zoals een moeder die zegt dat je meer groenten moet eten: je weet dat wel zelf, maar zodra zij het zegt, eet je daadwerkelijk meer groenten.

Al huiveren ze wel als ze het woord 'goeroe' horen. 'Die term wordt te pas en vooral te onpas gebruikt', zegt Nadia. 'Mijn yogagoeroe is de zeventig voorbij en ik volg sinds mijn achttiende les bij haar. Ons boek is gewoon een verzameling van dingen die wij de voorbije jaren gedaan hebben en die voor ons een verschil maken. Als het ook voor jou een verschil maakt: fantastisch. Lukt dat niet, oké dan.'

Peperdure smoothies

De recente tegenwind die glamoureuze, fotogenieke en zelfverklaarde goedgevoelexperts kregen, raakt de zussen niet. 'We hadden het er onlangs nog over met iemand die heeft samengewerkt met veel van die meisjes. Hij vertelde ons dat de mensen het zat zijn om van een twintig- of dertigjarige te horen hoe ze moeten leven', zegt Katia. 'Wij, daarentegen, hebben onze leeftijd mee.'

Ze beklemtonen nog eens dat zij geen deel uitmaken van bovengenoemd gezelschap, hoewel Melissa Hemsley, de helft van een ander zeer bekend health- zussenduo, wel een goeie vriendin is. 'We doen dit al twintig jaar, lang voor het in de mode was', zegt Nadia. 'Toen ik met yoga begon, kwam niemand uit mijn vriendenkring naar de les. Vandaag komt iedere vriendin. Het zijn gewoon andere tijden.'

'Bovendien is het absoluut niet onze bedoeling om wie dan ook te overhalen veel geld te spenderen aan peperdure hippe smoothies of leggings. Onze rituelen gaan net over de pauzeknop indrukken, uit het systeem stappen, genieten van kleine dingen. Het gaat veel meer over tijd dan over geld.'

Altijd een kater

Katia en Nadia groeiden op in Hongkong, met een Zuid-Afrikaanse moeder die balletdanseres was en pilates-les gaf, en een Indiase vader die in de mode werkte. Dat gaf hun best een bewogen jeugd. 'Onze ouders hadden altijd een kater', lacht Nadia. 'Ze zeiden constant dat we niet zo luid mochten praten. Alles wat we deden, irriteerde hen. Pas als je zelf begint te drinken, snap je hoe een kater voelt. Als kind dachten we gewoon dat we alles verkeerd deden.'

Na de scheiding van hun ouders grepen ze de eerste de beste gelegenheid om het huis te verlaten. Nadia was zestien toen ze als model de wereld rondreisde. Ze woonde in New York en Los Angeles, en vond uiteindelijk yoga.

Ook Katia trok er niet veel later op uit, ging fotografie studeren in Boston, volgde dan een opleiding om masseuse te worden en ging uiteindelijk aan de slag als chef-kok.

Van achttien tot een eind in de twintig herinneren ze zich nog een vage wereld van alcohol en drugs, tot ze beiden kozen voor een soort alternatieve therapie die ze dankzij hun oosterse opvoeding al kenden. Hoewel ze actief waren in professionele werelden met veel raakpunten, leefden ze elk hun eigen leven. Onafscheidelijk werden ze pas na de dood van hun vader, nu twaalf jaar geleden.

Zes lange weken zaten ze samen naast zijn bed, in een ziekenhuis in India. Lang genoeg om te beseffen dat ze veel gemeen hebben en hoe ze elkaar professioneel kunnen aanvullen.

Onschuldige wrijving

In die periode woonden ze allebei al in Londen en begonnen ze samen te werken. Katia deed de catering tijdens de yogaseminaries die Nadia organiseerde. Het logische vervolg was dat ze samen boeken gingen schrijven, hoewel dat toch tot wat onschuldige wrijving leidde zoals dat tussen zussen niet ongewoon is. En hoe het voelt om samen te werken? 'Ze belt me om het uur op', gromt Nadia. 'Ja, omdat ze niet snel genoeg antwoordt op mijn mails', vuurt Nadia terug.

©rv

Hun attitude, zichzelf niet al te serieus nemen, is innemend. Katia noemt de momenten met haar zoontjes, voor die gaan slapen, misschien wel een vorm van mediteren, en ze geeft toe dat de zelfgemaakte sushi's in de brooddoos voor de schooldag geen onverdeeld succes zijn. 'Ze klagen vaak. Een van hen vroeg me onlangs of ik nu echt eens geen gewoon eten voor kinderen kon bereiden, zoals pasta.'

En hun bijnaam, de 'Marie Kondo's van de geest', beschouwen ze als een groot compliment. 'We vinden Marie Kondo fantastisch en we proberen ons huis zo netjes mogelijk te houden. Omdat we ervan overtuigd zijn dat het een effect heeft op ons welzijn', zegt Katia. En dan, met een glimlachje: 'Probeer alleen die kast daar achter je niet te openen, alsjeblieft.'

'Rituals for Every Day' van Nadia Narain en Katia Narain Phillips is uit bij Hutchinson en kost 17,99 euro. In april 2019 verschijnt de Nederlandse vertaling bij Spectrum. 'Self-care - De ultieme gids om goed voor jezelf te zorgen' is uit bij Spectrum, 17,99 euro.


Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content