Private dining | Nóg exclusiever dan een sterrenrestaurant

Privacy en exclusiviteit zijn de ingrediënten van private dining. Op huiselijke plekken bedienen chefs als Willem Hiele, Wout Bru en Nicolas Misera je op je wenken.

Een of meerdere restaurantbezoekjes per maand, soms zelfs een felbegeerd plekje in een sterrenzaak, is voor heel wat mensen vanzelfsprekend geworden. Geen wonder dat de haves en wannahaves zich willen onderscheiden door de ultieme gastronomische luxe: private dining. Géén volgeboekte restaurants, je nooit meer plooien naar het vaste menu van de chef of je ergeren aan luidruchtige mederestaurantgangers. Wel een discrete plek en een chef die alleen jou en je selecte gezelschap in de watten legt.

Veel topchefs spelen gretig in op de trend. Zo maakte chef en horecaondernemer Sergio Herman onlangs bekend dat hij opnieuw zelf voor gasten zal gaan koken. Niet in een nieuw restaurant, wel in een knusse privatediningruimte op het Antwerpse Zuid, alleen op aanvraag voor de lucky few.

Advertentie
Private chef Niek Ducheyne: ‘Ik heb eens gekookt voor een groep van twintig personen, waar Château Petrus en Mouton Rothschild werd geserveerd. Zoiets doe je liever uit het zicht van nieuwsgierige blikken.’
©Katie Tomlinson

Thuis bij een topchef

Toen Mattias Maertens op zoek ging naar een nieuw pand in Nieuwpoort voor zijn sterrenzaak M Bistro, hield hij al rekening met de groeiende vraag naar private dinings. Sinds vorige maand kun je de gerenoveerde directeurswoning van het voormalige kolenbedrijf waar het restaurant zich bevindt, boeken voor groepen.

Ook sterrenchef Willem Hiele richtte in het monumentale pand in Oudenburg een aparte ruimte in die groepen kunnen reserveren voor een lunch of diner, een optie die onbestaande was in het kleine vissershuisje in Koksijde.

Advertentie
Advertentie

Een van de voordelen van een aparte privatediningruimte: families of vriendengroepen vormen geen storende factor voor de rest van het restaurant, en kunnen lekker veel kabaal maken. ‘De sfeer is vaak totaal anders’, vertelt Laurence Rigolet, net uitgeroepen tot gastvrouw van het jaar door de restaurantgids Gault&Millau. Samen met haar man Lionel runt ze het vermaarde Comme chez Soi in Brussel. Bij hen krijgt private dining een unieke invulling: in 2019 breidden ze hun zaak uit met een toegankelijk gastrobistroconcept in de wijnkelder, genaamd Riwyne. ‘In de kelder kiezen de gasten zelf hun muziek, kunnen ze roepen en lachen. Iets wat toch moeilijker ligt boven. Wie wil, krijgt er nog een rondleiding in de wijnkelder en wat geschiedenis bovenop’, vertelt ze.

Sterrenchefs als Willem Hiele (links), Wout Bru (midden) en Nicolas Misera (rechts) spelen in op de trend van private dining.
©Alexander D’Hiet | Stefaan Temmerman

Zestiende-eeuws pand

Sabato-sterrenchef Nicolas Misera zag een nieuwe opportuniteit toen hij zonet met zijn gezin naar een nieuwe woning verhuisde: bij hem wordt de private dining nog meer privé: ‘Misera is een knus, klein restaurant, en groepen van meer dan acht personen moesten we steevast weigeren. Het idee voor een privatediningruimte voor groepen speelde zeker mee in ons achterhoofd tijdens onze zoektocht naar een nieuwe privéwoning.’ Het gezin Misera vond een prachtig pand in de zestiende-eeuwse Antwerpse Vlaeykensgang, gerenoveerd door antiquair Axel Vervoordt. ‘Het gebouw is zo groot dat we er niet alleen zullen wonen, maar er vanaf februari ook gasten kunnen verwelkomen.’

Restaurant M Bistro in Nieuwpoort | Sympathiek adres met Michelinster

Hier wordt private dining een exclusieve ervaring. ‘In dezelfde keuken waar ik ‘s morgens spiegeleitjes bak voor de kinderen, kunnen de mensen binnenkort samen een verjaardag of een huwelijk vieren, of zakelijke gesprekken voeren. We zullen selectief boekingen aanvaarden, en alleen op zaterdag, wanneer het restaurant gesloten is. Het zal niet aanvoelen als werken. De kinderen kunnen hier naar hartenlust spelen, net zoals ook ik opgroeide in het restaurant van mijn vader en moeder’, aldus Misera.

Sterrenchef Wout Bru: ‘Los van de grote wijnetiketten die je thuis kunt bovenhalen, kun je daar ook nog sigaren roken. Je hebt simpelweg meer vrijheid en daar betalen de mensen graag voor.’
©Katie Tomlinson

Schaapskooi in de tuin

Dat streven naar huiselijkheid, waarbij de chef je in zijn eigen privéruimte toelaat, is ook sterrenchef Filip Claeys genegen. Hij verbouwde een oude schaapskooi bij hem thuis tot een demokeuken die hij sfeervol en persoonlijk inrichtte. Daar nodigt hij soms vrienden, kennissen of foodbloggers uit voor een inspirerende workshop. ‘De Schuur’, zoals Claeys zijn project speels noemt, bevindt zich op amper drie kilometer van zijn tweesterrenrestaurant De Jonkman in Brugge, maar zodra hij daar aankomt, laat hij alle stress los.

Menssa, het nieuwe restaurant van Christophe Hardiquest | ‘Chef kookt als herboren’

‘Het is niet de bedoeling om er een tweede werkplek van te maken. Het idee ontstond omdat de gesloten keuken in De Jonkman zich er niet toe leent om workshops voor groepen te organiseren. Dankzij het directe contact met de mensen die ik uitnodig, bouw ik ook erg snel een connectie op. En daar leer ik dan weer uit. Vroeger kwam ik niet vaak uit mijn keuken, nu dresseer ik ook meer in de zaal van De Jonkman, omdat ik weet dat gasten die beleving appreciëren.’

Brusselse loft

Die dialoog met de gasten trok ook de Brusselse twee­sterrenchef Christophe Hardiquest aan toen hij Bon Bon omvormde tot Menssa, waar gasten aan een kronkelende keukentoog plaatsnemen en koks voor hun neus exquise gerechten zien prepareren.

Met zijn gloednieuwe privatedininginitiatief, dat Delecto zal gaan heten, zoekt Hardiquest de exclusiviteit en de huiselijkheid nog meer op: ‘Vanaf volgend voorjaar zal ik kleine groepjes gasten verwelkomen in een loft in Brussel. Ik woon er niet zelf, maar het zou wel kunnen: het is een informele setting met een huiselijke sfeer. Het is dat waar mensen naar op zoek zijn.’

Gasten zullen er kunnen kiezen voor Hardiquest als chef of voor een van zijn collega-koks uit België of het buitenland met wie hij zal samenwerken.

Sterrenchef Sergio Herman opent in het voorjaar een privatediningruimte op het Antwerpse Zuid.
©Katie Tomlinson

Topchef aan huis

De ultieme huislijke sfeer vind je natuurlijk in je eigen huis. Niets wat je gasten zo zal imponeren als het inhuren van een privéchef, zéker een met sterren op zijn palmares, of een bekende kop zoals Wout Bru. Hoewel hij als chef van het sterrenrestaurant Le Grand Verre intussen al enkele jaren in het imperium van Marc Coucke in Durbuy resideert, kookt Bru ook als private chef bij mensen thuis, van Knokke tot Brussel, Antwerpen en de Ardennen. ‘Het is natuurlijk een vorm van prestige voor vele mensen om een sterrenchef bij hen thuis te laten koken. Naast de bereidingen wordt ook verwacht dat je aan tafel de gasten wat entertaint. Je moet je gezicht laten zien, dat hoort erbij natuurlijk. Maar ik vind dat geweldig.’

Bij een privésterrenchef aan huis hoort natuurlijk ook een prijskaartje. Tel zo’n 25 tot 30 procent extra bij hun standaard restaurantprijs, zonder luxueuze extraatjes.

Private dining bij je thuis tikt trouwens nog heel wat andere ‘uitpakopties’ aan. Zo vormt het de uitgelezen kans om je woning te tonen aan klanten, vrienden en familie. ‘Tot mijn cliënteel behoren zeker vijftig van de rijkste Belgen. Ik heb dus best al wat impressionante huizen vanbinnen gezien. Mensen zijn trots op hun woning en willen er dan ook maar wat graag anderen in verwelkomen, maar dan zonder gedoe’, vertelt ook Niek Ducheyne, die al dertien jaar als private chef in de hogere Belgische kringen over de keukenvloer komt. ‘Omdat wij ons in private cooking gespecialiseerd hebben, zijn we voorzien op alles. Zo hebben we standaard twee inductievuren in onze bestelwagen liggen. Je wil je klant immers geen schaamrood op de wangen bezorgen, omdat hun duur fornuis niet meer werkt. Sommige klanten hebben bij hun verbouwing zelfs een aparte ruimte laten bouwen, specifiek voor private dining. Ik heb al ruimtes gezien voor maar liefst veertig personen.’

Château Petrus

Wat misschien nog het grootste pochmoment vormt van een diner ‘Comme chez Moi’, is het feit dat je kunt uitpakken met je eigen wijn. Want ook al kun je tegenwoordig op voorwaarde van kurkgeld je eigen fles meenemen op restaurant, de echte flessen van kaliber drink je misschien liever achter gesloten deuren.

Proefwerk | De comeback van Wout Bru bij Le Grand Verre in Durbuy

Voor wijnclubs kookt Hiele soms passende gerechten bij de door de clubs geselecteerde wijnen. Ook Ducheyne heeft mooie herinneringen aan een wijndiner: ‘Ooit kookte ik voor een groep van twintig personen die elk twee flessen Château Petrus of Mouton Rothschild moesten meenemen. Er is zeker voor 40.000 euro wijn gedronken die avond. Dat is natuurlijk uitzonderlijk, maar zoiets doe je liever uit het zicht van nieuwsgierige blikken.’

©Katie Tomlinson

Pour vivre heureux…

En dat brengt ons wellicht bij de belangrijkste reden om te kiezen voor private dining: ‘Discretie is alles’, vertelt Ducheyne. ‘Ik vang gesprekken op, en serveer gasten die liever niet samen in het openbaar gezien willen worden. Dat kan variëren van politieke gesprekken over voetbaltransfers tot… affaires. Maar even vaak is het niet zo sensationeel, hoor.’

De luxe om integraal je zin te doen zonder bang te moeten zijn voor foto’s of berispende blikken kan soms tot extreme situaties leiden, vertrouwt Bru ons toe: ‘Toen ik kookte in het luxehotel Le Cheval Blanc in Courchevel, in de Franse Alpen, werd ik vaak geboekt door rijke Russen. Voor hen kon het niet decadent genoeg zijn. De kaviaar en truffel moesten massaal worden aangerukt en elke fles wijn bestond minimaal uit een magnum of een drieliterversie. Als eenvoudige chef doe je dan gewoon je ogen toe. (lacht) Maar zo extreem is het in België niet. Belgen houden nog meer dan de Fransen van gastronomie en willen daar onder gelijkgestemden van genieten. Los van de grote wijnetiketten die dan bovengehaald kunnen worden, kun je thuis ook nog sigaren roken. Je hebt simpelweg meer vrijheid en daar betalen de mensen graag voor. Tot slot zijn er ook bepaalde onderwerpen die je alleen in beperkte kring kunt bespreken. Dan sluit je je graag af van de rest van de wereld.’

Rond die drang naar exclusiviteit kan soms zelfs een zeer mysterieus kantje hangen. Een Belgische topchef wil ons alleen anoniem iets vertellen over zijn geheime, privatediningruimte. Alleen zijn beste, loyale klanten zijn op de hoogte. Hier dineren kan alleen door uitverkorenen.

Wagyu voor de hond

Wat staat er op het menu tijdens een private dining? Flexibiliteit is de sleutel. In een zaak zoals Riwyne kan worden geopteerd voor de finedininggerechten van Comme chez Soi-chef Lionel Rigolet, maar er is ook een vast menu met Belgische bistrobereidingen, zoals tartaar van sint-jakobsnoot, fazant met aardappelsoesjes of een royale vol-au-vent. ‘De grote pot komt op tafel en mensen scheppen op bij elkaar’, vertelt Laurence Rigolet.

Bij een echte private dining op maat wordt het menu vaak in onderling overleg met de klant opgesteld. ‘Maar het spreekt voor zich dat mensen met de keuze van de chef ook kiezen voor zijn kookstijl. Ik sta bekend om gastronomische gerechten uit de zee, ik ga niet plots een volledig vleesmenu uit mijn mouw schudden’, zegt Misera.

Chef Nicolas Misera: ‘Eindelijk kan ik 100 procent mijn goesting doen’

Wie een private chef aan huis laat komen, heeft op dat vlak het meeste beslissingsrecht. ‘Ik kook op mijn manier, maar als iedereen wilde eend geserveerd krijgt en meneer toch liever een hamburger verkiest, dan bak ik er een voor hem. En die zal ook top zijn’, knipoogt Bru.

Die verregaande eisen zijn trouwens niet alleen van toepassing op mensen. Ducheyne: ‘Ooit kreeg ik de vraag of ik een stukje wagyuvlees wilde bakken voor de hond. En het moest saignant zijn.’

Enkele privatediningconcepten in België

1 | Nicolas Misera

Vanaf februari kun je in een huiselijke setting aanschuiven aan Nicolas Misera’s keukentafel. De ruimte is geschikt voor acht tot twintig personen en kan alleen worden geboekt op zaterdag.

| Locatie | Vlaeykensgang, 2000 Antwerpen
| Meer info | Wordt aangekondigd via nicolasmisera.com

2 | Niek Ducheyne

Niek Ducheyne en zijn vast team organiseren private dinings bij je thuis of op locatie. Voor acht tot vijfhonderd personen. Binnenkort opent hij ook een exclusieve privatediningruimte voor maximaal zestien personen aan zijn woning in Brugge.

| Menu | Tussen 70 en 110 euro, exclusief de gepresteerde uren
| Meer info | atelier-ducheyne.be

3 | Wout Bru

In Le Grand Verre in Durbuy kun je een deeltje van het restaurant privé gebruiken. Wout Bru kun je ook boeken als privéchef aan huis.

| Menu | In overleg met de chef | Prijs op aanvraag
| Meer info | legrandverre.be

4 | Christophe Hardiquest

Samen met acteur en mede-investeerder Thibault Verhaeghe richtte Christophe Hardiquest Delecto op. Gasten kunnen vanaf het voorjaar van 2024 voor veertien à zestien personen private dinings boeken in een loft in Brussel, een villa in Zuid-Frankrijk en op Ibiza. In Portugal wil de chef zelfs een vierdaagse gastronomische retraite organiseren waarin culinaire workshops worden afgewisseld met knusse etentjes waarop hij zelf zal koken. Slapen doe je in een bijzondere setting: een tipi.

| Meer info | Via de communicatiekanalen van Delecto

5 | Sergio Herman

Sterrenchef Sergio Herman opent in het voorjaar een privatediningruimte op het Antwerpse Zuid. Herman zal er zelf koken in functie van zijn agenda.

| Locatie | Verlatstraat 34-36, 2000 Antwerpen
| Meer info | sergiohermangroup.com | Aankondigingen via de sociale media

6 | Mattias Maertens

De voormalige directeurswoning van het kolenbedrijf waar restaurant M Bistro gevestigd is, kun je boeken voor groepen vanaf zeven personen. De jonge sterrenchef Mattias Maertens serveert er zijn week- of gastronomisch menu. Tegen het knap uitgetekende decor van architect Bjorn Verlinde projecteer je presentaties of pas je de maaltijd aan naar je timing.

| Locatie | M Bistro, Sint-Sebastiaanstraat 15, 8620 Nieuwpoort
| Menu | Gastronomisch ‘M Menu’: 85 euro (4 gangen) of 99 euro (5 gangen) of het wekelijks wisselend marktmenu: 49 euro (2 gangen): niet op vrijdag- en zaterdagavond | Private dining: alleen tijdens de restauranturen
| Meer info | Tel. 058/59.53.52 en mbistro.be

7 | Lionel Rigolet

Ooit al eens een koninginnenhapje willen eten van het vermaarde Comme chez Soi in Brussel? Sinds 2019 kunnen groepen tussen acht en twaalf familieleden, vrienden of collega’s een grote tafel delen in de feeërieke setting van de wijnkelder van de sterrenzaak. Boven, in het restaurant, kan het salon exclusief gemaakt worden tot dertig personen en in de keuken kun je met een groep tot 26 personen bij elkaar zitten.

| Locatie | Riwyne (de wijnkelder van Comme chez Soi), Rouppeplein 23, 1000 Brussel
| Menu | 99 euro per persoon | Alleen tijdens de restauranturen en niet op vrijdag- of zaterdagavond
| Meer info | Tel. 02/512.29.21 en commechezsoi.be/riwyne

8 | Willem Hiele

Willem Hiele biedt een aparte ruimte in het restaurant aan voor maximaal twintig personen. Bedrijven kunnen er presentaties geven, gevolgd door een lunch of diner. Leuke extra: de keukentoog (níét in het privatediningzaaltje) kun je sinds december elke donderdag- en vrijdagmiddag afhuren met twaalf personen voor een laagdrempelige lunch waarbij Hiele kookt met wat hij diezelfde dag aankocht op de Vistrap in Oostende. Je kunt ook apart aansluiten.

| Locatie | Willem Hiele, Kapittelstraat 71, 8460 Oudenburg
| Menu | Keukentoog: 125 euro per persoon | Alleen op donderdag- en ­vrijdagmiddag
| Meer info | Tel. 058/59.62.21 en restaurant.willemhiele.be | Houd de sociale media en nieuwsbrief in de gaten

Advertentie