Muzikant Smahlo | ‘In de kerk heb ik mijn stem ontdekt’

De zaterdag van de Brusselse muzikant Smahlo: ballen naar de korf gooien, langsgaan bij Magic King en een lekkere Afrikaanse kip net voor middernacht.

Smahlo (26)

  • Muzikant.
  • Brusselaar, Congolese roots.
  • EP ‘Horizon’.
  • Collab met Zwangere Guy.

‘Zaterdag kondigt het weekend aan: dat betekent logischerwijze een dag vol vrije tijd’, lacht Smahlo (26). Hij groeide op met de gospel van Afrikaanse koren, maar zijn echte leerschool was de straat. ‘Ik was al van jongs af veel met muziek bezig. En op een dag heb ik mijn stoute schoenen aangetrokken en de Brusselse producer Minimalist gecontacteerd.’ Met succes, Smahlo was pas veertien toen hij werd uitgenodigd voor een sessie in diens studio. In 2021 ontving hij de Brusselse muziekprijs Red Bull Elektropedia Award voor veelbelovend talent. Zijn eerste plaat ‘Horizon’ kwam er in 2022. Dat hij vaak ‘rapper’ wordt genoemd, zint hem niet. ‘Ik ben geen rapper, want ik hou van veel muziekstijlen, van rap tot Arabische invloeden.’

Advertentie
Advertentie
Smahlo: ‘Op zaterdagnamiddag trek ik naar de studio van vrienden om er te musiceren. Heel à l’aise allemaal.’
©Anthony Dehez

11 uur | ‘Ik vind het leuk om op zaterdag wat later op te staan, zeker als het de dag ervoor gezellig was bij mijn vrienden. Ik zet een streepje muziek op, om rustig wakker te worden. Ontbijten doe ik nooit. Ik hou daar gewoon niet van.’

11.30 uur | ‘Tijd om te gaan basketten. Als tiener deed ik dat al. Ik heb jarenlang bij een club in Molenbeek gespeeld. Vandaag is er geen match. Ik gooi in mijn eentje gewoon wat ballen naar de korf. Dat ontspant me.’

Advertentie
Advertentie

13 uur | ‘Na een frisse douche ga ik langs bij Magic King, een winkel met CBD-producten die eigendom is van Mateo, mijn manager. We hebben elkaar als tieners ontmoet tijdens het basketballen. Altijd fijn om wat bij te praten.’

Elke dag een marathon lopen? Zo doet deze ultraloper het

15 uur | ‘Ik trek naar de studio van vrienden om er te musiceren. De meeste maten zijn met muziek bezig, da’s top. Soms doen we iets samen, soms luister ik gewoon een beetje, terwijl een van ons aan het deejayen is. Heel à l’aise allemaal.’

17 uur | ‘Ik ga graag naar kunst kijken. Het AfricaMuseum in Tervuren is prachtig, maar ik ga net zo goed naar een expo van een vriend op de Kleine Zavel. Carl ‘Cash’ Knight, bijvoorbeeld, is een Brusselse multidisciplinair kunstenaar die toffe dingen maakt, ook commerciële. Hij heeft bijvoorbeeld een project voor voetbalclub Anderlecht gedaan.’

19 uur | ‘Af en toe ga ik een glas drinken in het centrum van Brussel. Mijn favoriete plek is La Pièce. Dat café ligt vlak bij de McDonald’s, handig als ik een hongertje krijg. (lacht) Ook naar de bars op het Sint-Goriksplein trek ik graag. Maar het liefst hang ik gewoon rond bij vrienden thuis. Er heerst altijd un bon esprit. We zetten muziek op en lachen en dansen samen. Heel chill.’

De zaterdag van zangeres Coely | ‘Ik ben echt een mum, hè’

23.15 uur | ‘Tijd voor het diner. Soms is dat gewoon een portie rijst met een lekkere saus die mijn moeder klaarmaakt. Maar het kan net zo goed heel Belgisch zijn: steak met frieten. Of vis met gefrituurde bananen, rijst en pondu (een romig gerecht op basis van cassavebladeren, n.v.d.r.). Al is mijn favoriet toch ‘poulet à la moine’, met arachidesaus en rijst, dat in heel Afrika wordt bereid. Men vraagt me vaak waarom ik zo ‘massief’ ben. Wel, ik eet doorgaans maar één keer per dag, maar altijd ‘s avonds laat, waardoor ik de kilo’s er niet meer af kan werken.’

23.45 uur | ‘Ik ga zelden naar clubs, dus echt laat wordt het op zaterdag nooit. Ik wil op zondag niet te laat opstaan om op tijd naar de kerk te kunnen vertrekken. Ik ga er altijd met mijn moeder naartoe, dat vinden we fijn.’

‘Ze nam me als kind al mee en al was het toen nog van moeten, in de kerk heb ik mijn stem ontdekt en heb ik leren zingen in groep. Dat vormde de basis voor alles wat nog zou komen.’

‘Ik hou ervan om te lezen in bed tot ik in slaap val. Vaak is dat de bijbel. Religie is erg belangrijk voor mij, ja. Om een zinvol leven te leiden, moet er evenwicht zijn en daar zorgt mijn geloof voor. Of je nu arm of rijk bent, het draait uiteindelijk allemaal om het innerlijke.’

Smahlo treedt op tijdens het ‘All of the lights’-festival op 11 mei.

Advertentie