sabato

Nieuw Belgisch badpakkenmerk met Italiaanse flair

Ze vond nergens een badpak, dus begon Carolina Pizzutilo - ze is half Belgisch, half Italiaans - haar eigen badpakkenlijn. Voor zichzelf. Maar ook voor haar overleden moeder.

Drie jaar geleden speelde ze al eens met de idee om zelf een badpakkenlijn te beginnen. 'Toen ik het zoveelste badpak aantrok waarover ik niet tevreden was', blikt Carolina Pizzutilo, dochter van een Italiaanse vader en een Vlaamse moeder, terug. 'Ik miste die typische Italiaanse touch. Ik wilde iets sexy, een badpak met Italiaanse flair, hoog uitgesneden, dat je tussen de billen draagt. Een beetje zoals mijn moeder haar badpakken droeg: zonder gêne.'

Maar door tijdgebrek verdween het plan naar de achtergrond. Pizzutilo werkt als producer en artdirector voor tv-productiehuizen, fotografen en modeontwerpers. Ze verzorgde onder meer verschillende defilés van modeontwerpster Veronique Branquinho. Tot vorig jaar in april Pizzutilo's moeder ernstig ziek werd. 'Dat was een wake-upcall. Ik vond dat ik geen tijd meer te verliezen had, want ik wilde absoluut dat mijn moeder mijn badpakkencollectie nog zou zien. Dus ben ik beginnen schetsen. En ik bestelde stofstalen. Maar niemand was van mijn plannen op de hoogte. Nee, ervaring met ontwerpen had ik niet. Maar ik heb kunsthumaniora gedaan, dat hielp.'

Binnenkort brengt Carolina Pizzutilo ook nog een bikini- en een homewearlijn uit, als aanvulling op de badpakken.

Tot de finish
Ook de naaister die Pizzutilo aansprak, had nog nooit badpakken vervaardigd. Maar de eerste samples zagen er hoopgevend uit. Alles verliep volgens plan, tot haar moeder zo snel achteruitging dat een opname op de afdeling palliatieve verzorging noodzakelijk werd. Voeg daarbij haar drukke job en een relatie die in zwaar weer terechtkwam. 'Ik besloot om even naar Italië te gaan, om daar stil te staan bij wat er allemaal gebeurd was. Op het strand waar mijn moeder vaak kwam uitblazen, heb ik beslist de collectie naar mijn moeder te vernoemen. Dat moest gewoon zo. Ze was superflamboyant. Of het nu zomer of winter was, ze droeg altijd rokken. Ze had een prachtige stijl. En ze heeft me meegegeven dat het oké is om jezelf te zijn. Dat past perfect bij de boodschap die ik met de collectie wil meegeven. Daar heb ik mezelf ook weer bij elkaar geraapt en de energie gevonden om door te doen tot de finish.'

Controlefreak
Uitgerekend op haar moeders verjaardag, begin juni vorig jaar, waren de definitieve samples klaar. 'Ik heb ze meegenomen naar het ziekenhuis en ze aan haar getoond. Mama pakte me vast en fluisterde dat ze het prachtig vond. En dat ik zeker moest volhouden. Toen ik haar zei dat de collectie haar naam zou dragen, is ze beginnen te huilen.'

De stijl van de eerste Anna Maria Blanco-collectie oogt Italiaans en flamboyant. 'Het ziet er heel vrouwelijk uit. Mijn badpakken zijn zeker niet voor elk lichaam geschikt. Maar dat hoeft ook niet', zegt ze gedecideerd. 'Ik maak badpakken voor vrouwen die hoofden doen draaien als ze de kamer binnenstappen. Vrouwen die iets bijzonders hebben zonder dat je precies weet wat.'

Omdat ze naar eigen zeggen een controlefreak is, heeft ze alles zelf gefinancierd. 'Ik hang niet graag af van anderen. Ik heb een raming opgesteld en toen dacht ik: ik doe het gewoon, we zien wel hoe ver we geraken. Problemen lossen we onderweg wel op.'

Elk stuk wordt in België geproduceerd, vandaar dat de collectie haar prijs heeft - de stuks kosten tussen 175 en 200 euro. 'Het was een serieuze zoektocht naar een geschikt atelier. Ik ben de enige voor wie ze badpakken maken, want ze zijn gespecialiseerd in lingerie. En ook al hebben ze de juiste machines, het was niet simpel om alles te maken zoals ik het wilde. Maar het is me toch gelukt.'

Homewearlijn
Ondertussen staat een tweede badpakkencollectie én een bikini- en homewearlijn op stapel en blijft ze aan de slag als producer. 'Ja, ik werk op dit ogenblik letterlijk dag en nacht. Al droom ik stiekem van een finca waar ik met mijn lief, twee honden en liefdesbaby woon. Waar ik rustig aan de collecties kan werken.'

Ik wil nog weten wanneer ze tevreden zal zijn. 'De dag dat ik iemand een badpak van me zal zien dragen, dat lijkt me een heel fijn gevoel. Maar ik zal pas écht tevreden zijn als mijn moeder me van hierboven een teken geeft dat ze het goed vindt. Sempre insieme - ieri, oggi e domani', fluistert ze. Oftewel: voor altijd samen - gisteren, vandaag en morgen.

De badpakken zijn te koop vanaf 30 april. Op de site, maar ook in de conceptstore Graanmarkt 13 in Antwerpen. www.annamariablanco.com

Lees verder

Advertentie
Advertentie