De zomer van handtassenontwerpster Lies Mertens

Na jaren van hectisch verbouwen en naarstig ontwerpen opende handtassenontwerpster Lies Mertens afgelopen donderdag in Brussel haar nieuwe boetiek. Ze vertelt je alles over haar zomer.

In 2017 lanceerde Lies Mertens haar gelijknamige handtassenlabel. Maar behalve handtassen staat het leven van de Antwerpse ook al een hele tijd in het teken van verbouwen. Afgelopen donderdag opende ze in Brussel haar tweede boetiek (ze heeft al een flagshipstore in Antwerpen). De feestelijke opening vindt plaats in oktober. Nóg in de hoofdstad nam ze anderhalve maand geleden haar intrek in een nieuw appartement. En in september gaat in Antwerpen ‘Patina’ officieel open: een huis dat ze omturnde in een atelier slash galerie slash tweekamerguesthouse.

Voor haar tassen werkt Mertens uitsluitend met duurzame materialen en vormen, los van de trends en de seizoenen. Zo lanceerde ze in juni vorig jaar een vegan handtassencollectie, gemaakt van myceliumleder. Daarop werkt ze nu volop verder.

Advertentie
Advertentie

Haar passie voor leder trekt ze ook door in haar guesthouse, waar ze onder meer een bed volledig met leer bekleedde. In Patina organiseerde ze al een event in samenwerking met Sabato-illustratrice Katie Tomlinson. Op termijn wil ze de kunstwerken die eerder in de galerie te zien waren, nadien een plaats geven in het guesthouse.

Als je met een bekendheid op reis mag, met wie zou je dan gaan?

‘Wie meteen bij me opkomt, is Alexander Skarsgård (een Zweedse acteur, onder meer bekend van de televisieserie ‘Succession’, red.). Niet alleen omdat ik hem een zeer knappe man vind, maar ook omdat hij Zweedse roots heeft, en laat Scandinavië nu net een van mijn favoriete bestemmingen zijn. Hij zou me daar kunnen rondleiden en me de ‘hidden gems’ tonen. Meren waarvan niemand weet heeft bijvoorbeeld, waarin we dan samen kunnen zwemmen. Dat lijkt me helemaal prima.’

Advertentie
Advertentie
De zomer van model en ‘Déjà Vu’-actrice Lauren Versnick

Hoe ziet je ideale zomerdate eruit?

‘Op een zondagmiddag met vrienden in het Park van Vorst rondhangen. Dat ligt niet ver van waar ik woon. Ik heb een groot strandlaken waarop we kunnen lezen en bijbabbelen. Voor de snacks en drankjes gaan we langs bij Épicerie Horta, een nieuwe biowinkel dicht bij de ingang van het park.’

‘‘s Avonds eten we samen bij Le 203 in Sint-Gillis, een van mijn favoriete adressen en ook in de buurt van mijn appartement. Of we doen een nieuwe restaurantontdekking, want daar ben ik ook altijd wel voor te vinden. Zo heb ik recent Nénu in Sint-Gillis uitgeprobeerd, dat allang op mijn ik-wil-daarheen-lijstje stond. Megalekker! Maar ook tegen een date met Alexander Skarsgård zeg ik natuurlijk geen nee.’ (lacht)

Wat is je favoriete kledingstuk deze zomer?

‘Mijn nieuwe, lange, donkerblauwe rok met een hoge split van het Brusselse label Janue. Die gaat de wasmachine constant in en uit.’

‘Céline Van den Bossche, de oprichtster van Janue, is niet alleen een van mijn beste vriendinnen, voortaan is ze ook mijn buurvrouw, want mijn nieuwe Brusselse boetiek huist naast de hare.’

De zomer van galeriste en kunsthandelaar Sofie Van de Velde

Is er een bestemming in het buitenland waarnaar je geregeld terugkeert?

‘Eén favoriete plek heb ik niet, maar ik ben een grote fan van de bergen. Elk jaar spendeer ik een week alleen op een plek in the middle of nowhere. Vroeger ging ik vaak naar Noorwegen en Zweden, tegenwoordig zoek ik ook spots op die bereikbaar zijn met mijn camionette.’

‘Wat ik daar doe? Vooral veel wandelen. Zo ben ik nog niet zolang terug van een meerdaagse trektocht in de Alpen. Dan neem ik alles mee en overnacht ik onderweg in mijn tentje. Zalig!’

Hoe ziet je ideale zomeravond eruit?

‘Stel je me deze vraag volgend jaar opnieuw, dan beantwoord ik die waarschijnlijk totaal anders, maar omdat het nu zo goed voelt dat ik eindelijk in mijn appartement in Brussel woon: samen met vrienden een goed glas wijn drinken op mijn terras. Ik heb mijn appartement in de winter gekocht en heb pas recent ontdekt dat ik er kan genieten van de avondzon.’

Wat is je favoriete festival?

‘Een klein, knus festival zoals Horst. Daar vrienden ontmoeten vind ik tof. Maar zit de vibe goed en draaien de dj’s de juiste muziek, dan wil ik niets liever dan stoppen met praten en heel hard dansen.’

De zomer van Alex Agnew | ‘Ik ga met David Bowie naar Tokio’

Wat is je favoriete zomergerecht?

‘Pasta alla vongole. Eigenlijk heeft de Italiaanse keuken in het algemeen iets zomers, vind ik.’

Wat drink je daar graag bij?

‘Ik ben een wijndrinker en -liefhebber. Omdat ik de basis wilde kennen, heb ik een paar jaar geleden een wijncursus gevolgd. Ga ik nu bijvoorbeeld op restaurant, dan kan ik de kaart een beetje lezen.’

Wat is je ‘secret summer getaway’ in België?

‘De Ardennen. Samen met een vriendin heb ik vorig weekend nog even de drukte van de verbouwingen ontvlucht met een driedaagse wandeling in de buurt van Echternach. Zij is trouwens de enige met wie ik gelijk welke vakantie kan doorbrengen, van een citytrip tot een trekvakantie.’

Wat is je meest memorabele reis tot nog toe?

‘IJsland, intussen al bijna tien jaar geleden. Daar werkte ik als stagiair-grafisch ontwerper bij Hostelling International Iceland, een non-profitorganisatie. Tijdens die lange periode heb ik ook veel meerdaagse trektochten gemaakt. Sommige met een vriendin, andere alleen.’

‘Een reis die ik ongetwijfeld ook memorabel zal vinden, is mijn al ontelbare keren uitgestelde trip naar Japan. Volgend voorjaar móét het gebeuren: in de jaarplanning heb ik er een maand voor geblokkeerd.’

De zomer van podcastmakers Laura en Silke van ‘de volksjury’

Welke boeken liggen deze zomer op je nachtkastje?

‘‘Cleopatra en Frankenstein’ van Coco Mellors heeft mijn zomer ingeluid. In een paar dagen tijd heb ik het boek uitgelezen in Berlijn, want het leest als een trein. Een luchtig verhaal kun je het niet noemen, maar ik vind het wel het perfecte zomerboek. Het gaat over een romance, over de dynamiek tussen twee mensen die elkaar leren kennen, een koppel worden, maar die natuurlijk ook worstelen met hun eigen problemen.’

‘Een andere aanrader is ‘Things the Grandchildren Should Know’, de autobiografie van Mark Oliver Everett, de frontman van de Amerikaanse rockband Eels. Ik heb het recent opnieuw gelezen en blijf het prachtig vinden.’

Wat is je persoonlijke zomerhit van 2023?

‘Ik heb een Spotify-playlist samengesteld vol italodisco en funk. Mijn favoriete nummer daaruit is ‘Pourquoi pas’ van Miel De Montagne. Een tof zomernummer dat, ook qua titel, op dit moment bij mijn leven past: ik ben alles aan het nemen zoals het komt.’

Advertentie