Edouard Vermeulen (Natan) | ‘Ik noem duurzaamheid geen marketing, wel gezond verstand’

Edouard Vermeulen van het couturehuis Natan over het leven op het puntje van zijn ‘Practice Chair’: positiviteit, bomen in het Terkamerenbos en Audrey Hepburn op sneakers.

Edouard Vermeulen (66)

  • Oprichter modehuis Natan. 40-jarig jubileum.
  • Tentoonstelling in Brussel.
  • Boek.

Wat is de stoel van je leven?

Advertentie

‘De ‘Practice Chair’ van de Nederlander Pepijn Fabius Clovis. Een brute, ietwat lompe stoel, maar dat vind ik net verfrissend. Onze Brusselse klanten zitten effectief op deze stoel, ook al clasht hij met de elegantie van Natan. Ook bij onze andere boetieks wil ik meer hedendaagse kunst en design betrekken.’

Advertentie

‘De ‘Practice Chair’ is vervaardigd uit afvalhout. Tijdens ons jongste defilé presenteerden we enkele silhouetten uit gerecycleerde petflessen. Bij Natan is duurzaamheid een reflex, geen manier om geld te verdienen. Het is een kwestie van respect om bijvoorbeeld geen karton zomaar weg te gooien of niets in China te laten maken. Ik noem dat geen marketing, wel gezond verstand.’

Influencer Gaëlle van Rosen | ‘Ik kom uit een familie van hardwerkende vrouwen’

Kun je goed stilzitten?

‘Nee, dat gaat me niet goed af. Ik heb onlangs eens een halve dag gedaan alsof ik met pensioen was. Ik ontbeet op mijn gemak, ging fietsen en deed twee boodschappen. En dan begon de onrust al. Als ik aan het werk ben, zit ik tien procent van mijn tijd aan mijn bureau, de rest loop ik rond. Ik functioneer het best als ik kan circuleren tussen het atelier, mijn team en de klanten. Mijn klanten zie ik overdag, maar ook ‘s avonds op evenementen, meermaals per week, al ben ik daar selectiever in dan vroeger. Door onlinesales komen er minder mensen naar onze winkels. Onze job ontmenselijkt, een spijtige evolutie.’

Advertentie
Advertentie

Voor wie houd je je stoel warm?

‘Intussen staat de jonge generatie klaar bij ons. Maar tegelijk val ik samen met het merk. Op de cover van ons boek staat niet voor niets ‘Edouard’. Hoe ik de toekomst dan zie? Als er een nieuwe kracht bij Natan binnenkomt, moet die een mooi project hebben. Dat zie ik wel nog zitten. Maar niet meer met mijn centen.’

Edouard Vermeulen: ‘De ‘Practice Chair’ is een brute, ietwat lompe stoel, maar dat vind ik net verfrissend tussen de Natan-elegantie.’
©Alexander D'Hiet

Voor wie houd je een stoel vrij tijdens je droomdiner?

‘Lee Radziwill en haar zus Jacqueline Kennedy Onassis, maar ook Marie-Hélène de Rothschild en Audrey Hepburn. Als ik foto’s van die vrouwen zie, valt me altijd op hoe klassevol en elegant ze gekleed liepen, ook al zou Audrey Hepburn vandaag misschien ook sneakers dragen.’

‘Zo’n droomdiner bestaat voor mij uit eenvoudige, maar perfect klaargemaakte gerechten. Ik hou er ook van dat gasten moeite doen om zich op te kleden. En ik wil een tafel waar kaarsen, bloemen, servies en tafellaken mooi op elkaar zijn afgestemd – zelfs als ik alleen eet.’

Ontwerpster Stephanie D’heygere | Van een pretpark tot accessoires voor Diesel

Op wiens stoel zou je graag voor één dag zitten?

‘Op die van Pierpaolo Piccioli, de creatief directeur van Valentino, een magisch modehuis. Ik zou op zijn stoel willen zitten om mee te maken hoe hij en zijn team werken in dat allerhoogste modesegment. Misschien lijkt dat wel heel erg goed op hoe wij werken, maar dan met meer mensen?’

Waarvan viel je recent van je stoel?

‘Waar te beginnen? Op mondiale schaal gebeuren zoveel erge dingen tegelijk. Al kwam het conflict in Palestina en Israël heel hard binnen, vooral omdat het zo uitzichtloos is voor de mensen daar.’

‘Op privévlak viel ik onlangs van mijn stoel toen ik in een prachtig hotel in Saint-Jean-Cap-Ferrat logeerde. Daar liepen zoveel ongemanierde, slordige mensen rond dat ik heb gezegd dat ik nooit meer terugkom. Ze begrepen het.’

Bio van een stoel

Practice Chair

Deze stoel is ontworpen en voor het eerst getoond in 2021. De ontwerper is de Nederlandse productdesigner Pepijn Fabius Clovis, die in 2022 afgestudeerde aan de Design Academy in Eindhoven.

Het circulaire model is gemaakt van gerecycleerde houten platen van achttien millimeter dik, die ooit dienden als verpakkingsmateriaal. Hij beschilderde die met lakverf, waardoor de imperfecties van het hout nog extra opvallen.

De ‘Practice Collection’ omvat ook aktetassen, vazen, serveerschalen, tafels, chaise longues, kasten en een piano, allemaal gemaakt volgens hetzelfde procedé en in dezelfde chunky stijl.

Advertentie

Wie verdient een leerstoel?

‘Bernard Arnault, de oprichter en bestuursvoorzitter van de luxegroep LVMH. In één mensenleven heeft die Fransman de wereld veranderd. Zijn zakelijke instinct is ongelofelijk, maar ook qua marketing, creatie en branding weet hij zich goed te omringen. Dat hij een van de rijkste mensen op aarde is, maakt me niet jaloers. Zijn blik reikt veel verder dan mode, accessoires of parfum. Door er ook kunst, film, muziek en architectuur bij te betrekken, behoudt hij de voeling met de avant-garde.’

Wat doe je als je ergens mee zit?

‘Dan probeer ik energie te halen uit de natuur. Als ik fiets of wandel in het Ter­kamerenbos, voel ik hoe de bomen me kracht geven. Ze zuiveren mijn geest. Ze staan er al langer dan ik en zullen mij overleven. Emotioneel, spiritueel en fysiek probeer ik op één lijn te zijn. Zo blijf ik in balans.’

De expo ‘Natan’
| Wanneer? | Tot eind november
| Waar? | Vanderborghtgebouw, Schildknaapstraat 50, 1000 Brussel
Het boek ‘Natan 1983. Edouard’
| Uitgever | Borgerhoff & Lamberigts
| Prijs | 120 euro

Advertentie