sabato

'Hightech on heels', nu ook voor mannen

In het leer van deze mannenschoenen zitten nanodeeltjes, waardoor water en vuil de vezels niet langer kunnen aantasten. ©rv

Het goed bekkende ‘hightech on heels’ kan ze er niet meer voor gebruiken. Elegnano, het schoenenmerk van Katrien Herdewyn, breidt uit met mannenschoenen.

Schoenen poetsen: het staat ongetwijfeld in de top vijf van meest vervelende klussen. Dankzij doctor in de nanotechnologie Katrien Herdewyn kan voortaan iedereen de schoensmeer laten staan. In het leer van Herdewyns nieuwe mannencollectie zitten immers - zoals dat al het geval was bij haar hightech vrouwenschoenen - nanodeeltjes, ofte minuscule structuren waardoor water en vuil de vezels niet langer kunnen aantasten.

Podcast De Tijd Vooruit

Beluister hier ons gesprek met Katrien Herdewyn: 'Kleren uit gist en bacteriën, gebouwen uit schimmels'.

‘Vijf jaar geleden, bij de lancering van Elegnano, speelde ik ook al met de idee van een mannencollectie’, zegt Herdewyn. ‘Alleen kwam het er toen niet van omdat ik vanuit mijn opleiding meer feeling had met vrouwenschoenen en omdat het atelier waar ik produceer geen mannenschoenen vervaardigt.’

Feministisch

Aan de mannenlijn, die twee modellen in evenveel kleuren omvat, zit een retrokantje. ‘Ik had tijdens het ontwerpen de man van de Elegnano-vrouw in gedachten, een man die voluit achter zijn vrouw staat. We mogen gerust wat feministisch denken.’ (lacht)

©rv

Inspiratie vond de wetenschapster in San Francisco, de stad waar ze al twee jaar kind aan huis is. ‘Ik ben ernaartoe getrokken via het Prins Albert Fonds, dat mensen onder dertig stimuleert een internationale carrière uit te bouwen. Ik heb er snel mijn draai gevonden, Silicon Valley is intussen mijn tweede thuisbasis. Comfort vinden ze hier heel belangrijk, iets wat ook heeft meegespeeld toen ik deze schoenen ontwierp.’

Droomjob

Herdewyn is een solo-entrepreneur pur sang. ‘Eerst was ik schoenenfreak, dan wetenschapper en pas daarna bedrijfsleider’, zegt ze. Na een doctoraat in de nanotechnologie ging ze in 2014 van start met haar eenmansmodebedrijf Elegnano. Tegelijkertijd is ze ook als consultant aan de slag voor bedrijven die nieuwe technologieën willen integreren.

‘Als ik mijn zin had mogen doen, was ik meteen ontwerpster geworden’, vertelt ze. ‘Al van jongs af aan heb ik een crush op schoenen. Als peuter kroop ik steevast onder tafel om te zien welke schoenen de mensen aan hadden.’

©rv

Schoenenverkoper worden leek haar droomjob. Maar haar ouders, allebei academici, duwden haar in de richting van universitaire studies. Toch trok Herdewyn al tijdens haar jaren aan de KU Leuven ook naar de academie van Sint-Niklaas, om er schoenontwerp te volgen. Daarna volgde ze nog cursussen aan befaamde modescholen als Polimoda in Firenze en het London College of Fashion.

Huzarenstukje

Voor mannen ontwerpen vindt ze een uitdaging. ‘Als ik de vrouwenlijn teken, kan ik de prototypes zelf uittesten. Voor deze collectie was ik afhankelijk van de mening van anderen.’ De verschillende onderdelen worden geproduceerd in liefst 16 Italiaanse ateliers. Een huzarenstukje.

De collectie is uitsluitend online te koop, wat de logistiek vergemakkelijkt en waardoor ze de marges onder controle kan houden. ‘Bovendien hoef ik zo het modeseizoen niet te volgen. Ik kan de gaten vullen die de ateliers hebben.’

Al zullen die gaten in de toekomst misschien niet langer volstaan, want Herdewyn wil de collecties verder uitbreiden. Ze denkt aan sneakers met nanotechnologie. Met de bollebozen uit Silicon Valley als potentiële klanten wordt dat gegarandeerd een it-shoe.

Lees verder

Advertentie
Advertentie