sabato

Tom Eerebout, de Belgische stylist van Lady Gaga: 'Zelfs haar bikini's kies ik'

Belg Tom Eerebout laat Lady Gaga schitteren. ©Alexander D.Hiet

Al tien jaar lang bedenkt de Belgische stylist Tom Eerebout zowat alle outfits van popster Lady Gaga, de ene nóg extravaganter dan de andere. Wij ontmoetten hem tijdens een zeldzame tussenstop in Antwerpen. ‘Zelfs op vakantie zijn haar looks gestyled.’

‘Zie je deze?’, vraagt hij wijzend naar zijn getatoeëerde knokkels. ‘In Engeland noemen ze dat jobstoppers. Toen ik dat hoorde, liet ik prompt mijn handen tatoeëren. Dan ben ik tenminste zeker dat ik nooit een normale kantoorjob krijg.’ We zitten tegenover de Belgische stylist Tom Eerebout, die al tien jaar werkt voor Lady Gaga: hij beslist wat de popster draagt op en naast het podium.

Tom Eerebout liet Marlon Brando, een van zijn stijliconen, tatoeëren op zijn bovenarm. ©Alexander D.Hiet

Eerebout woont al jaren in Londen, maar kocht onlangs een huis in Antwerpen in de Kievietwijk, net achter het Centraal Station. ‘Als investering, om dichter bij mijn familie te zijn en als back-up voor de brexit.’

‘Mijn man is aan het klussen en onze drie honden zijn hier’, klinkt het als wij aanbellen. Dus neemt hij ons mee naar een koffiebar verderop en bestelt een Vedett (voor hem) en een cappuccino (voor ons).

FedEx-stress

Het is zeven maanden geleden dat Eerebout nog in België was. Wie werkt voor een popster - en sinds kort ook filmster - heeft lange dagen en veel airmiles. ‘Zeker als we toeren, is het intensief. Dagen van 18 uur zijn dan geen uitzondering.’

Dit najaar zal het weer van dat zijn, want Lady Gaga zit dan opnieuw in Las Vegas voor haar residency in Park Theater in het Park MGM-hotel. ‘In Vegas begint mijn dag rond 10 uur en is hij pas tegen 3 uur ’s nachts gedaan. Maar mijn grootste stress is FedEx.

Tom Eerebout beslist al tien jaar wat Lady Gaga draagt, zoals deze flamin goverenjurk op het Filmfestival van Venetië in 2018. ©NurPhoto via Getty Images

Je kan een prachtige outfit loskrijgen bij een designer, maar als de koerier die niet op tijd brengt, is dat een ramp. Toen Gaga op het Filmfestival van Venetië een jurk droeg met flamingoveren, vreesden we dat de douane die zou onderscheppen. Dus reed iemand naar Italië met de jurk achter in de auto. En ooit vloog ik met 2 miljoen dollar aan diamanten in mijn handbagage.’

Bikini-pdf

Eerebout, een tengere kerel vol tattoos, tapt de ene straffe anekdote na de andere. ‘Soms moeten we Gaga omkleden op een gewone lijnvlucht. Dan kapen we het toilet en stomen we haar jurk met de waterkoker van de stewardessen.’

Lady Gaga, de Amerikaanse popster die in 2009 doorbrak met ‘Poker Face’, scoorde vorig jaar ook een Oscar met haar film ‘A Star Is Born’. ‘Letterlijk al haar looks zijn gestyled. Dus ook als ze van haar huis naar de auto snelt. Dat is te veel werk voor één iemand, dus doe ik de job samen met mijn collega Sandra Amador. Voor ons allebei is het bijna een fulltimebaan.’

‘Gewoon winkelen in boetieks doen we niet. Gaga draagt alleen wat nog niemand gedragen heeft. Oftewel: afgelopen maanden droeg zij al de wintercollectie die nu pas in de winkels ligt. Dus moeten we alles regelen met de modehuizen zelf.’

‘Als Belg probeer ik ook Belgische mode te gebruiken. Zo droeg Gaga onlangs een ring van Bare, het merk van de jonge Antwerpse juwelier Dries Criel’, vertelt Eerebout. ‘Bij grote events zijn Sandra en ik aanwezig. In rustigere periodes sturen we Gaga een koffer vol kleren op met een pdf van alle looks. Zelfs op vakantie geven we haar bikini’s mee.’

‘Soms moeten we Gaga omkleden op een gewone lijnvlucht. Dan kapen we het toilet en stomen we haar jurk met de waterkoker van de stewardessen.’

Als stylist heb je vanzelfsprekend je eigen stijl, maar je moet toch vooral goed luisteren naar je klanten, zegt Eerebout. ‘De outfits moeten eruitzien alsof ze in hun kast hadden kúnnen hangen. Eén recept om Gaga’s stijl te vatten heb ik niet. Er moet altijd wel een hoek af zijn.

Toen ze tijdens de Golden Globes een eerder klassieke jurk droeg, had ze wel blauw haar. Als stylist ben ik deel van Haus of Gaga: het creatief team rond haar. De meesten werken net als ik al jaren voor haar. We zijn een heel hechte familie.’

16de-eeuwse boerderij

Al het hele gesprek valt zijn bizarre accent op, iets tussen West-Vlaams en Noord-Nederlands met een vleugje Antwerps en doorspekt met Engels. De samenvatting van zijn omzwervingen.

Geboren en opgegroeid in Bredene aan de Belgische kust en dan via kunstonderwijs in Brugge beland op de Antwerpse academie, waar hij een paar maanden fotografie studeerde. ‘School is nooit mijn ding geweest. Ik haat structuur. Toen ik stopte met fotografie vond ik met wat geluk een job als visual merchandiser bij het toen superhippe American Apparel. Als verantwoordelijke voor de Benelux zat ik vaak in Amsterdam en besloot naar daar te verhuizen.’

Hij ontmoette er Joost Vandebrug, een mode- en documentaire fotograaf, met wie hij intussen al jaren getrouwd is. ‘Joost kreeg een contract bij het prestigieuze agentschap Art & Commerce, maar daarvoor moest hij wel naar Londen verhuizen. Ik ging mee, want ik was intussen gestopt bij American Apparel, maar ik vond geen andere job door de financiële crisis.

Via via ontmoette ik Nicola Formichetti, de toenmalige stylist van Gaga. In maart 2010 werd ik zijn assistent. Ze betaalden me niet of amper, maar ik deed het graag. Al was het frustrerend om financieel zo afhankelijk te zijn. Toen ik na vier jaar de kans kreeg om voor Kylie Minogue te werken, verliet ik Gaga. Ik ben al mijn hele leven megafan van de Australische zangeres en actrice.’

‘Na Kylies tournee keerde ik terug naar Gaga. En sinds kort doe ik ook stylings voor de Belgische muzikante slash model slash actrice Sylvie Kreusch, onder meer voor haar nieuwe video en voor haar bezoek aan het Valentino-defilé. Ik ken haar al jaren. Ze zong op mijn trouw.’

Letterlijk alle looks van Lady Gaga zijn gestyled. Dus ook als ze uit een luchthavengebouw komt. ©GC Images

Rijk is Eerebout nog niet, maar vandaag kan hij wel goed leven van zijn job. ‘Een paar jaar geleden kochten Joost en ik een 16de-eeuwse boerderij in de middle of nowhere in Normandië. We hebben ons huis in Antwerpen en in Londen huren we een appartement.’

Matching jobstoppers

‘Eigenlijk ben ik het liefst van al in Normandië. In de rust waar het internet te traag is om te bingewatchen en waar mijn gsm geen ontvangst heeft. Misschien gooi ik over een paar jaar het roer om en word ik een Frans boerke.’

Eerebout lijkt het te menen. Maar voorlopig blijft hij nog even in het kielzog van Lady Gaga. ‘Deze job is mijn droomjob: ik werk met fijne mensen, ik kan creatief zijn en elke dag is anders. Het is bijna een cadeau dat ik ervoor betaald word. Dat iemand aankleden een voltijdse job is, was voor mijn vader moeilijk te begrijpen.

Toen ik jarenlang onbetaald werkte, spoorde hij me aan om een echte job te zoeken. Maar alles veranderde na Gaga’s concert in het Antwerpse Sportpaleis in 2018. Toen droeg ze een nummer aan me op. Plots besefte mijn familie de impact van mijn job. Gaga is met de jaren echt een goede vriendin geworden. Kijk, deze tattoo liet ik samen met haar zetten.’ En hij wijst naar een van zijn jobstoppers.

Vanaf 17 oktober hervat Lady Gaga haar Enigma-residency in Park Theater in Las Vegas.

Lees verder

Advertentie
Advertentie