De Soča-vallei in Slovenië | Een natuurlijk pretpark voor levensgenieters

De Soča-rivier en haar vallei, omringd door de Alpen, is dé bestemming voor avonturiers die niet bang zijn van een actieve vakantie, maar daarna graag tussen Michelinsterren uitrusten.

Als Belgen geboren worden met een baksteen in de maag, dan komen Slovenen op de wereld met wandelschoenen aan de voeten. Het Midden-Europese land telt meer dan tienduizend kilometer wandelpaden en met zeventig procent van de oppervlakte aan bos, is het een van de bosrijkste landen van Europa. Trouwens, in 2016 was Slovenië de eerste Europese regio die het kwaliteitslabel ‘Green Destination’ opgespeld kreeg, dankzij zijn inzet op duurzaamheid.

Advertentie
Advertentie

In de vallei van de Soča-rivier kunnen toeristen dat allemaal ontdekken. Het water is helderblauw, wat het een van de mooiste rivieren ter wereld maakt. Skiërs amuseren zich ’s winters in de Julische Alpen en zodra de sneeuw plaatsmaakt voor groen, overweldigt de vallei met eindeloze opties: fietsen, hiken, muurklimmen, kajakken... Bovendien fonkelt de regio van de Michelin­sterren. Dat restaurants met lokale ingrediënten de seizoenen volgen, is hier standaard. Bovendien ligt de vallei op een boogscheut van twee bekende wijnregio’s, dus wat wil je meer?

De local | Valter Kramar

De naam Valter Kramar klinkt in de Soča-vallei als een klok. Hij is een van de eerste sommeliers van Slovenië, pionier op het gebied van natuurwijnen en bierbrouwer. Samen met zijn echtgenote, de wereldvermaarde chef Ana Roš, zette hij de regio op de kaart met het tweesterrenrestaurant Hiša Franko. Ze kregen van Michelin ook nog eens een groene ster voor duurzaamheid.

Valter Kramar.
©Simon Koleznik

De favoriete adressen van Valter Kramar staan hieronder aangeduid met een ❤. De Q&A met hem lees je lager in dit artikel.

Advertentie

Hotels

1 | Adora Luxury Hotel | Bled

Het Adora-hotel ligt op de oevers van het meer van Bled.
Advertentie
Advertentie

Op de bucketlist met de meest romantische plekken ter wereld verdient het meer van Bled een ereplaats. Zelfs een cynicus kan hier niet ongevoelig voor blijven. Ze vormen een plaatje: de bergen op de achtergrond, de weerspiegeling van de bomen in het blauwe water en vooral het eilandje in het midden van het meer.

Dat eilandje met het Maria Hemelvaartskerkje en de toren met vijf klokken was in de dertiende eeuw het belangrijkste bedevaartsoord van de streek. Aanschouw die iconische plek wandelend, fietsend, vanaf een bootje op het meer of vanuit hotel Adora.

Het interieur is ‘granny chic’ op zijn Sloveens.

Het antieke kasteeltje aan de oevers van het meer transformeerde in 2012 tot een luxehotel. Hier vind je geen modern minimalisme, wel een interieur dat ‘The Sound of Music’-achtige sfeer van de setting uitstekend vertaalt. Florale patronen op de tapijten en muren, open haarden en grote zetels om in weg te zakken: het is ‘granny chic’ op zijn Sloveens. Wie een van de luxesuites boekt, hoeft het bed zelfs niet uit om van het uitzicht te genieten.

Sta je toch op, bestel dan het luxeontbijt op je privéterras met uitzicht op het postkaartje.

Aan datzelfde meer ligt ook het gelijknamige Kasteel van Bled.
©Slovenian Tourist Board

Rekening | Overnachten vanaf 350 euro voor een tweepersoonskamer.

Website | adorabled.com

Adora Luxury Hotel, Cesta svobode, Bled, Slovenië

Cesta svobode 35, 4260 Bled, Slovenië

2 | Nebesa Chalets | Kobarid

Nebesa betekent zoveel als ‘hemel’ en die naam hebben deze ecochalets niet gestolen. Wat vind je het goddelijkst: een zonnige dag met een panorama dat reikt tot de overkant van de Soča­-vallei, met uitzicht op de Julische Alpen, of een mistige dag als de vallei onder een wolkendeken ligt en je letterlijk boven de wolken leeft?

Het verhaal van de chalets heeft alles te maken met de klimaatcrisis. In de jaren 90 al bleef de sneeuw weg en ging het skidorp op de flanken van de Matajur en Kuk achteruit. Eigenaars Kat en Bojan wilden hier een ecologisch toeristisch project opstarten.

Nebesa betekent zoveel als ‘hemel’ en die naam hebben deze ecochalets in Kobarid niet gestolen.

Dankzij de cofinanciering van Slovenië en het regionale ontwikkelingsplan van de Europese Unie, onder meer voor de installatie van een groot aantal zonnepanelen, zijn de vier chalets van Nebesa vandaag zelfvoorzienend. Elektrische wagens mag je er gratis opladen en de Finse sauna zet je zorgeloos extra hoog.

Andere extraatjes zoals een e-bikerit rond de Kolvrat-berg, wildplukwandelingen of een gegidst bosbad van drie uur zijn betalend, tenzij je voor meerdere dagen overnacht: dan zijn het gratis verwennerijen.

Rekening | Vanaf 250 euro per nacht, de chalets bieden plaats aan twee personen. De prijs is inclusief ontbijtbuffet, snacks en ongelimiteerde toegang tot de wijnkelder, waar ook huisgemaakte charcuterie en kazen wachten.

Website | nebesa.si

Nebesa Chalets

Livek 39, 5222 Kobarid, Slovenië

Hotels, Restaurants & Bars

3 | Pikol Lake Village | Gozd Panovec

Zelf spreekt ‘Pikol Lake Village’ nog van ‘glamping’, maar veel kamperen komt er eigenlijk niet meer aan te pas als je aan de rand van het nationaal park Gozd Panovec overnacht. Kampeerspullen blijven thuis, het is meer glamour dan camping.

Omgeven door prachtige, donkergroene natuur slaap je hier in een van de vier ‘water villas’, tweepersoonschaletjes die op het water lijken te drijven. Tel daar de witte waterlelies bij en je kunt je het feeërieke resultaat inbeelden.

Ervaring met outdoorkoken is evenmin vereist. Schotelde Pikol de gasten vroeger vooral eenvoudige charcuterie en kikkerbilletjes voor, dan verfijnde de keuken van deze familiezaak mettertijd. Het gastronomische menu met de combinatie van mediterrane en inlandse smaken wordt beloond met een vermelding in de Michelingids. Denk: gestoomde forel met pompoencrème, ravioli met konijn en parmesaanbouillon en prosciutto van eend.

Met de vruchtbare wijngebieden van Goriška Brda en de Vipava-vallei om de hoek is een uitgebreide wijnkaart een must. Wie van de gelegenheid gebruik wil maken, kan zich ter plaatse bijscholen, want dagelijks kun je wijntastings boeken. En ook dat is een familiegebeuren, want die zijn in samenwerking met Silveri, een wijnhuis uit de Brda-streek dat al sinds de achttiende eeuw in handen is van de Gašparin-familie die ook Pikol Lake Village uitbaat.

Rekening | Vanaf 60 euro voor een selectie uit het tastingmenu, het volledige tastingmenu kost 100 euro. Overnachten vanaf 180 euro per nacht.

Website | pikol.si

Tel. | +386/53.334.523

Advertentie

Pikol Lake Village

Vipavska cesta 94, 5000 Nova Gorica, Slovenië

4 | Hiša Franko | Hiša Franko | ❤

Ana Roš schopte het vijf jaar geleden tot ‘beste vrouwelijke chef ter wereld’. In haar hotel-restaurant Hiša Franko werkt ze bijna uitsluitend met lokale producten.
©Suzan Gabrijan

Als je niet oplet, rijd je er zo voorbij. Verstopt tussen beboste bergen en bloemenweiden wonen Ana Roš en Valter Kramar. Zij zijn het paar achter Hiša Franko, het hotel-restaurant dat ze van Valters vader overnamen.

In het ouderwetse interieur ontwikkelde autodidacte Ana Roš de culinaire signatuur waarmee ze het in 2017 tot beste vrouwelijke chef ter wereld zou schoppen. Sinds Michelin in Slovenië actief is, prijken er twee sterren naast de naam van het restaurant.

Hiša Franko.
©Suzan Gabrijan

Met bijna uitsluitend lokale producten is Roš’ keuken het gedroomde uithangbord voor de regio. Proef er in zomerhooi gesmoorde aardappels, appels van oeroude bomen of paddenstoelen die Roš of haar moeder vaak zelf nog plukken. Elk gerecht uit Roš’ koks­hoed – als ze er al een draagt, de chef oogt super­casual – is een liefdesbetuiging aan de Sloveense natuur. ‘Waarom zou ik ingrediënten van de andere kant van de wereld halen, als mensen de wereld rondvliegen om hier te komen eten?’, aldus de chef. Dus mogen de gasten op hun bord een tot in de puntjes uitgewerkt schouwspel op het ritme van de seizoenen verwachten. Met dank aan zo’n duizend lokale leveranciers.

Rekening | Het vaste seizoensmenu van Hiša Franko kost 255 euro. Voor bijpassende sappen betaal je 100 euro, voor de selectie aangepaste wijnen – funky of classic – 140 euro. Overnachten kan vanaf 150 euro voor een tweepersoonskamer, ontbijt inbegrepen.

Website | hišafranko.com

Tel. | +386/53.894.120

Advertentie

Hiša Franko

Staro selo 1, 5222 Kobarid, Slovenië

5 | Milka | Kransjka Gora

Hotel-restaurant Milka (foto) en Pino Alpino liggen in Kransjka Gora, het oudste wintersportgebied van Slovenië en ‘s zomers een hotspot voor fietsers en wandelaars.
©Jagodni Izbor

Laat je eerst en vooral niet in verwarring brengen door de naam: Milka, het restaurant met hotel, heeft niets te zien met de gelijknamige chocolade en paarse koeien, ook al smul je door het slaapkamerraam van een minstens even indrukwekkend uitzicht op de Julische Alpen.

Laat je vervolgens ook niet misleiden door de Michelinster. De bekroning van fine dining gaat volgens chef David Žefran en zijn team te vaak hand in hand met strenge etiquetteregeltjes. Stijve stropdassen laat je het best thuis: in het centrum van Kransjka Gora, het oudste wintersportgebied van Slovenië en ‘s zomers een hotspot voor fietsers en wandelaars, wil Milka een uitblaasmoment zijn. Het eten is dan wel van sterrenkwaliteit, de sfeer is nadrukkelijk casual.

Milka.
©Jagodni Izbor

Nog meer wil Milka bewijzen dat modern hand in hand gaat met lokaal en duurzaam. Behalve in samenwerkingen met lokale telers en wijnboeren, vertaalt zich dat ook in het alpine minimalisme waarmee het hotel en de suites ingericht zijn.

De lichtgrijze kalksteen werd met de hand gekapt in een steengroeve die dateert uit de Oostenrijks-Hongaarse periode, het servies werd gedraaid met klei uit het meer van Jasna, het hout in het interieur is lokaal, en als je de uit petflessen geproduceerde slippers niet meerekent, is elke kamer honderd procent plasticvrij.

Rekening | Het vaste menu kost 160 euro, een kamer in het boetiekhotel is er vanaf 370 euro.

Website | hotelmilka.si

Tel. | +386/59.779.590

Advertentie

Milka

Vršiška cesta 45, 4280 Kranjska Gora, Slovenië

Q&A met local Valter Kramar

Wie ben je en waar kunnen mensen je van kennen?

‘In het buitenland kennen ze me vooral als de sommelier van Hiša Franko. Dertig jaar geleden was ik een van de eerste opgeleide sommeliers van Slovenië. Na tien jaar schakelde ik over op biodynamische natuurwijnen. Met andere pioniers uit de biodynamische wijnwereld maakte ik de docu ‘Call it Amber’. Die vertelt het verhaal van natuurlijke ‘skin contact wine’ en waarom ‘oranje wijn’ de beschrijving van deze historische, amberkleurige wijn niet dekt.’

Je runde samen met Ana Roš het sterrenrestaurant Hiša Franko, maar stapte eruit. Vanwaar die beslissing?

‘Ana en ik zijn samen de eigenaar van restaurant Hiša Franko. Zij is de chef en ik verzorgde vooral de service en het management. Maar na twintig jaar had ik zin in iets anders en begon ik met twee vrienden een zijproject: Hiša Polonka. Dat is snel een voltijdse bezigheid geworden. We serveren er traditionele kost, met de bieren van Feo, de brouwerij die ik ook oprichtte.’

Wat doe je als je niet aan het werk bent?

‘Sinds ik er zeventien jaar geleden mee begon, is kajakken mijn favoriete sport. Ik ben nu 55, met skiën stopte ik zo’n vijf jaar geleden, maar ik kajak nog even graag. Het is een prachtige sport, in je bootje ben je vrij: je kunt spelen met de stroming en slalommen langs grote stenen. Het is echt dansen op het water.’

Advertentie

Is het water van de Soča echt zo blauw als ze zeggen?

‘Ja, het is zeer blauw. De rivier heeft ook een speciale geur, die ik zelfs in mijn slaap ruik.’

Wat is de beste periode om de vallei te bezoeken?

‘In de zomer is het in heel Slovenië enorm druk. De lente is het allerbeste seizoen, van mei tot en met juni. En ook september en oktober zijn aangenaam. Gewoon het weer checken en een vlucht boeken, de verbinding is doodeenvoudig vanuit België.’

Kun je een geheime tip met ons delen?

‘Omdat de Soča best onstuimig en koud is, is het twee kilometer verder van ons restaurant Hiša Franko veel beter zwemmen in de Nadiža. Als kind wandelde of fietste ik daar bijna dagelijks naartoe.’

Website | hisapolonka.com

6 | Pino Alpino | Kransjka Gora

Pino Alpino.
©Slovenian Tourist Board

‘s Winters is Kransjka Gora Sloveniës bedevaartsoord voor pur sang skiërs en snowboarders – pur sang omdat er, anders dan in veel Oostenrijkse en Zwitserse hotspots, geen hotels en winkels van luxeconglomeraten te bespeuren zijn. Maar googel dit dorpje en je begrijpt onmiddellijk waarom het ook de rest van het jaar een bezoek waard is. Kransjka Gora is een van die plaatsen waar je jezelf in de arm knijpt om je ervan te vergewissen dat je niet in een ansichtkaartje belandde. Tegen een achtergrond van als het ware perfect gefotoshopte bergen en groenblauwe edelsteenkleuren is dit een droombestemming waar de skiliften ‘s zomers draaien voor de wandelaars.

Ook Pino Alpino is zo’n plaats die ‘s zomers evenveel te bieden heeft als ‘s winters. Als de winterse après-skibar sluit, blijft een modern hotel, annex restaurant, annex wijnbar over.

Pino Alpino.

De traditionele gerechten blijven jong dankzij de tandem in de keuken: Maj Suhaldolnik zwaait er samen met Bruno Sulman de plak. Die laatste is in Slovenië geen onbekende sinds hij in 2021 de lokale editie van ‘MasterChef’ won. Interessant detail is dat het wijnmenu van dit hotel-restaurant leest als een landkaart van Slovenië: alle regio’s zijn vertegenwoordigd.

Rekening | Een kamer kost 98 euro per nacht. Het ‘chef’s menu’ begint vanaf 38 euro. Voorgerechten vanaf 6 euro, hoofdgerechten vanaf 11 euro.

Website | pinoalpino.com

Tel. | +386/48.408.400

Advertentie

Pino Alpino

Borovška cesta 83, 4280 Kranjska Gora, Slovenië

7 | Hiša Polonka | Kobarid | ❤

Hiša Polonka begon als het hobbyproject van onze local, sommelier Valter Kramar. Toen hij eraan begon, was hij al twintig jaar manager en sommelier van Hiša Franko, het restaurant van zijn vader dat zijn vrouw Ana Roš omtoverde tot een sterrenrestaurant.

Met traditionele, homemade gerechten herleeft de cuisine van Kramars ouders nu in Hiša Polonka, een casual zaak waar stadsgenoten graag over de vloer komen. Denk: gerijpte tolminkazen, zelfgemaakte charcuterie, gnocchi en stoverij, en dat met de culinaire touch van een van de beste sommeliers van het land.

Door die professionele achtergrond is de uitgebreide wijnkaart geen verrassing, al hoeven de bieren niet onder te doen.

Wie de traditionele gerechten van Kobarid wil proeven - denk: gerijpte tolminkazen, zelfgemaakte charcuterie, gnocchi en stoverij - moet naar Hiša Polonka.

Alsof Kramar nog niet voldoende omhanden heeft, houdt hij er nog een uit de hand gelopen hobby op na: onder de naam ‘Feo Beer’ brouwt de sommelier zijn eigen bieren. Van lichte pils tot bruine stout en in de toekomst zelfs een wijnbier dat perfect naast een lambiek kan staan.

De bescheiden gastenkamers op de eerste verdieping garanderen een zachte landing voor wie al dan niet te diep in het glas keek.

Rekening | Prijzen voor een maaltijd variëren van 6 tot 18 euro.

Website | hišapolonka.com

Tel. | +386/59.958.194

Advertentie

Hiša Polonka

Gregorčičeva ulica 1, 5222 Kobarid, Slovenië

Restaurants & Bars

8 | Topli Val | Kobarid | ❤

Restaurant Topli Val is dé plek voor vis en zeevruchten.

Achter het gemoedelijke voorkomen van de Alpenstad Kobarid gaat een woelige militaire geschiedenis schuil. Napoleons troepen marcheerden ooit over de hoge brug van de Soča­, en het waren de veldslagen in deze contreien die Ernest Hemingway als ‘het pittoreske front’ zou omschrijven en die de achtergrond vormden van het liefdesverhaal waarmee hij zijn reputatie als moderne Amerikaanse schrijver neerzette in ‘A Farewell to Arms’.

Bezoekers aan het Kobarid Museum verteren de herinnerde veldslagen met een ommetje langs het dorpsplein. Daar springt een Wes Anderson-achtige voorgevel in het oog. De ijzeren balkonnetjes horen bij de nette slaapkamers van Hotel Hvala, wat in het Sloveens – niet oninteressant – ‘dank u’ betekent.

Nog interessanter is dat bij dit familiehotel een uitmuntend visrestaurant hoort. Doordat Slovenië zo klein is, is het niet zo gek dat je in een door bergen ingesloten dorp als Kobarid verse vis vindt – de Adriatische kust is nooit verder dan twee uur rijden. Restaurant Topli Val laat dagelijks zeevruchten, zeebaarzen, mosselen en consorten aanrukken uit Savudrija, dat net over de Sloveens-Kroatische grens ligt. Het klassieke en elegante restaurant behoort tot de favorieten van Valter Kramar. De sommelier wil twee keer per week vis eten en komt hier graag met chef Ana Roš en hun gezin.

Rekening | Voorgerechten vanaf 8,50 euro, hoofdgerechten vanaf 17,50 euro.

Website | hotelhvala.si

Tel. | +386/53.899.300

Advertentie

Topli Val

Trg svobode 1, 5222 Kobarid, Slovenië

Zien & Doen

9 | Juliana Trail

Slovenië combineert zoveel bergen, bossen en prachtpanorama’s dat het zelfs bij de onervaren wandelaar begint te kriebelen.

Een van de bekendste wandel- en fietsnetwerken is de Alpe Adria. Via een netwerk van meer dan zevenhonderd kilometer paden ga je vanuit de Alpen naar zowel Oostenrijk, Italië als Slovenië. Onderweg passeer je bergpassen, wouden en prachtige panorama’s.

Alleen is die trip, met overnachtingen in berghutten, vooral voor ervaren wandelaars weggelegd. Dan heeft de recente Juliana Trail andere voordelen. Die staat helemaal in het teken van de Triglav, met zijn 2.864 meter de hoogste berg van Slovenië. Het goede nieuws: hoewel je over een periode van zestien dagen zo’n 10.000 meter stijgt en daalt, slingert deze lusvormige wandelroute met tochten van gemiddeld 17,5 kilometer zich rond de mastodont in plaats van erover. Daardoor spreekt deze route – je hoeft overigens niet alle wandeletappes af te leggen – een breder publiek aan.

De Juliana Trail staat in het teken van de Triglav, met 2.864 meter de hoogste berg van Slovenië.
©Mathilde Ro / Unsplash

Bovendien kun je de overnachtingen in berghutten ruilen voor een hotelletje in Kobarid, Bled of Kransjka Gora.

Wie sneller wil gaan, kan in de tegenovergestelde richting de mountainbikeroute volgen. Goed om te weten: omdat hitte en hikes geen goede combinatie zijn, is het wenselijk te hiken in mei, juni, september of oktober.

Rekening | Het boekje met een beschrijving van alle wandelingen langs de Juliana Trail kost 5 euro.

Website | julian-alps.com

Instagram | @julian.alps

Advertentie

Via Julian Alps kun je ook een gepersonaliseerde trektocht met vooruitgestuurde bagage boeken.

10 | Vipava-wijnregio | ❤

In de zuidwestelijke hoek van Slovenië, tussen het bosplateau van Trnovo en het bergachtige plateau van de Karst­regio, ligt wat de Slovenen ‘Paradise Valley’ noemen: de vallei van Vipava is een patchwork van historische dorpen, kastelen en wijngaarden.

In het stadje Nova Gorica vind je ook gastronomische restaurants, zoals Dam. Onthoud de naam van het stadje, in 2025 is het een van Europa’s culturele hoofdsteden.

Met zijn vruchtbare bodem en een zacht klimaat is de Vipava-vallei uiterst geschikt voor wijnbouw. Een van de wijndomeinen die Valter Kramar aanraadt om te bezoeken, is dat van Valter Mlecnik. Toen die in 1986 de leiding nam over het wijndomein dat al tweehonderd jaar in handen van zijn familie was, transformeerde hij het bedrijf tot een wijnhuis met een volledig natuurlijke productie.

De vele grassen tussen de wijnranken tonen hoe Mlecnik werkt: hij herstelt het ecologische evenwicht van de wijngaard en verhoogt de natuurlijke weerstand van de chardonnay-, rebula-, merlot- en friulanodruiven. Probeer zeker zijn oranje wijnen, en maak van de gelegenheid gebruik om het volledige verhaal achter deze oeroude en hippe wijnstijl te leren kennen.

Tel. | +386/53.955.323

Advertentie