sabato

Fly & Ski zonder tijd te verliezen

Pragelato was in 2006 een van de locaties van de Olympische Winterspelen. Club Med heeft er vandaag 20 comfortabele chaletgebouwen. ©RV

Het leven is te kort om onderweg tijd te verliezen, dus waarom niet vliegen naar je Italiaanse skibestemming? In minder dan zes uur van deur tot deur: Pragelato is een skibestemming waar deejays in Batmankostuum hand in hand gaan met eersteklas wellness en wijn.

Van deur tot deur?
In minder dan 6 uur. Is het valsspelen als je op een steenworp van de luchthaven woont? Laten we tellen vanaf de Brussels Airlines Business Lounge (een mooi voordeel van het Fly & Ski-package). We steken via de 'fast lane' de lange rij wachtenden voorbij en drinken een glaasje bubbels voor we aan boord gaan. Zes uur later plof ik mijn tas neer in de gezellige kamer van het Club Med-dorp.

Waar?
Pragelato, een dorpje op 1.600 meter hoogte in het hart van de regio Piemonte in Italië. Het skioord Vialattea, het op één na grootste van Europa, ligt op amper anderhalf uur rijden van Turijn en was in 2006 een van de locaties voor de Olympische Winterspelen in de regio.

Station?
Nog vóór valavond duw ik de deur van een van de 200 chalets - gegroepeerd in reeksen van twintig - open. Net op tijd om iets te gaan eten in een van de drie restaurants, een cocktail te drinken en op een deftig uur te gaan slapen om de volgende ochtend fris op de latten te staan. Het is onmogelijk om alle pistes (400 km) die het domein rijk is in drie dagen af te skiën, maar toch ben ik vastberaden om een poging te doen.
De Club is slechts twee jaar oud, maar toen ik hoorde dat de chalets overblijfselen zijn van het olympische atletendorp, stelde ik me een soort gedateerd skioord voor. Niets is minder waar: het Clubdorp oogt zeer hedendaags. De 234 kamers (Club, Deluxe of Suite) stralen warmte uit, met dank aan interieurontwerper Rémy Camoin. Enig minpunt: aan de buitenkant zijn de kleine chalets - het Smurfendorp is echt niet veraf - zowat identiek, waardoor ik drie keer het verkeerde chalet binnenstap. De huisjes zijn wel moduleerbaar, zodat je kamers voor twee, vier of zes personen kan creëren.

De kleine chalets zijn bijna allemaal identiek. Smurfendorp 2.0, mét hedendaags interieur van Rémy Camoin.

De luxe in dit skioord zit in de details. Zo kan iedereen zijn skijas en skimaterieel kwijt in een locker in de 'ski room', een grote ruimte onder het hotel waar je zowat rechtstreeks in skiet. Je kunt er je omkleden, waarna je via de lift zo in de hal van het hotel staat. Naast het hoofdgebouw vind je dan weer de miniclub, waar de allerkleinsten door de GO's (gentils organisateurs) worden opgevangen in het Nederlands en Frans.
Na een gezond ontbijt met veel muesli en fruit voel ik me de volgende ochtend helemaal klaar voor mijn eerste skidag. De piste bereik je via een kabelbaan die vertrekt vanuit het Club Med-dorp. Het is nog geen 9 uur 's morgens, maar mijn lesgever wacht me al op met een shotje Jägermeister terwijl een deejay in Batmankostuum ons graag met wat beats wil aanmoedigen. Ik weet niet wie hij precies op het oog heeft, want op de skipistes staat nog geen kat. Stilte voor de storm: Vialattea is het tweede grootste skigebied van Europa, net na Les Trois Vallées.
Tussen twee skiliftritten in legt Francesco, mijn gids, uit dat Club Med zijn twee weinig aantrekkelijke torens in het naburige dorpje Sestrières van de hand heeft gedaan, waarna het is verhuisd naar Pragelato, dat in de poedersneeuw ligt verzonken.

De Capanna Mollino, een van de drie Club Med restaurants op de pistes. ©NW

Die sneeuw is ook het unique sellingpoint van het dorpje: de kwaliteit is superieur. Maar niet alleen de skisnobs komen hier aan hun trekken, voor de veeleisende foodies zijn er de drie Club Med-restaurants. Zo is er Capanna Mollino bij Sauze d'Oulx. Het modernistische chalet werd net na de Tweede Wereldoorlog ontworpen door de Italiaanse architect Carlo Mollino (zelf een verwoed skiër). Met pasta, warme wijn, een espresso en een minizonnekuur van 15 minuten kunnen we er weer een middagje tegenaan. De calorieën die je hier van je afskiet, komen er immers zo weer bij als je gaat dineren (die maaltijden zijn trouwens inbegrepen in de prijs van de reis). De volgende avond ga ik naar het Italiaans restaurant La Trattoria, terwijl ik de dag erna een bezoek breng aan La Taverna, waar je lokale gerechten uit de bergen eet.

Après-ski?
Met rode wangen - het leek me een goed idee om de plaatselijke snelheidsduivel een paar honderd meter lang te volgen - daal ik de laatste blauwe piste af. In de Club zijn de minder ervaren skiërs intussen aan het relaxen op de zonnebedden. Behalve vitamine D zijn er koekjes, taartjes, biscuits en - jawel - champagne. Daarna trek ik me terug om wat te stretchen om spierpijn te voorkomen. In het binnen- en buitenzwembad kan je baantjes trekken, maar ook relaxen in de sauna of hamam behoort tot de mogelijkheden.

Een bezoek aan de spa is uiterst rustgevend. Niet alleen dankzij de Payot-massages, maar ook door het majestueuze uitzicht op de bergen. ©RV

En dan is er nog het fitness- en beautycentrum. Alleen al voor het majestueuze uitzicht op de bergen is een bezoek aan de spa een aanrader. De massagetechnieken zijn gebaseerd op de 42 bewegingen van dokter Nadia Payot in de jaren 20 van de vorige eeuw. Ook de producten zijn van het merk Payot. Ik verlaat de spa op een (sneeuw)wolkje. Hier kom je niet buiten zonder te denken: 'Dit is la dolce vita'.

Vervoer?
In de formule 'Fly & Ski' van Club Med en Brussels Airlines zitten de heen- en terugvlucht, het vervoer van het materieel, de transfers tussen luchthaven en het skistation, maar ook de skipas en het verblijf zelf.

Vanaf 1.790 euro per week in een tweepersoonskamer met ontbijt en avondmaaltijd mét vervoer. www.clubmed.be www.brusselsairlines.be

Lees verder

Advertentie
Advertentie