sabato

Kleindochter Ryanair-oprichter Danielle Ryan mikt volop op luxe

Danielle Ryan, kleindochter van Ryanair-oprichter, lanceert eigen luxehuis Roads. ©RV

Actrice, filantroop en zakenvrouw: Danielle Ryan is pas dertig en nu al toe aan haar derde loopbaan. Met haar cultuur- slash luxehuis neemt de carrière van de Ryanair-erfgename een hoge vlucht. Haar parfums zijn geïnspireerd op woestijnwind, technologie en West-Ierland.

Goedkoop, schreeuwerig en mass-market: de business die haar familie oprichtte, is alles wat haar bedrijf níét is. Danielle Ryan (30) is een Ryanair-erfgename en de bezielster van Roads, een groep gespecialiseerd in luxe en cultuur. Roads maakt boeken, films en parfums. En die laatste zijn vanaf nu ook in België verkrijgbaar. 'Aan België heb ik bijzondere herinneringen, omdat mijn moeder een tijdje in de buurt van Antwerpen heeft gewoond. Het was altijd een plezier haar daar te bezoeken', vertelt Danielle Ryan enthousiast vanuit Dublin, waar ze woont en werkt.

Tony Ryan (overleden in 2007), de oprichter van de lowcost vliegmaatschappij Ryanair, in zijn huis in Kildare, Ierland. ©EPA

Ze is de kleindochter van Tony Ryan, die in 1985 samen met twee vrienden de budgetvliegtuigmaatschappij Ryanair oprichtte. Haar vader Cathal, een piloot, kwam later samen met zijn twee broers mee in de zaak. Tien jaar geleden verkocht de familie Ryan een aanzienlijk deel van haar meerderheidsbelang in Ryanair. Maar haar investeringsmaatschappij Irelandia heeft nog altijd een aandeel in de lowcostcarrier, net zoals in twee andere luchtvaartstunters: Tiger Airways en VivaColombia. Ook Danielle Ryan zelf is aandeelhouder van de familiale luchtvaartmaatschappij. 'Het grote succes van Ryanair in 1997, toen het bedrijf naar de beurs trok en met Europese vluchten begon, heb ik niet bewust meegemaakt. Ik was nog maar twaalf en had vooral interesse in kunst en theater.'

In de familiezaak stappen was nooit een optie voor Danielle Ryan. 'Natuurlijk weet ik veel over luchtvaart, maar het is nooit mijn grote passie geweest, zoals bij mijn vader en grootvader. Wel heb ik op zakelijk vlak veel van hen geleerd. Mijn familie is nooit bang geweest van ambitie. Al was dat altijd doordacht en nooit onvoorzichtig. Dat herken ik bij mezelf.'

'Ik ben heel ambitieus en een grote dromer. Maar tegelijkertijd ben ik ook extreem goed georganiseerd en let ik op het kleinste detail', vertelt Ryan. 'Ik kom uit een familie van heel harde werkers. Bij ons thuis was business altijd aanwezig. Leven en werk liepen heel organisch in elkaar over. Als je opgroeit in zo'n ondernemende omgeving krijg je vanzelf ook de microbe te pakken. Mijn notitieboekje puilt uit van de geurstalen en mijn bed ligt vaak bezaaid met grote stapels boeken en scripts.'

Qua looks lijkt ze naar eigen zeggen meer op haar Sri Lankaanse moeder, maar het karakter heeft ze van haar vader. 'Mijn man wijst me daar vaak op. Of dat goed is of slecht, moet je maar aan hem vragen', lacht de Ierse, die sinds 2012 getrouwd is met haar jeugdliefde: advocaat Richard Bourke. Samen hebben ze een dochter van vijf en een zoon van drie.

Danielle Ryan vervulde na de dood van haar vader zijn hartwensen en zette in Sri Lanka een project op om het land weer op te bouwen na een jarenlange burgeroorlog. ©RV

Reuzenbaby
Rijk, succesvol en gelukkig getrouwd: Danielle Ryan lijkt voor het geluk geboren. Toch verloor ze enkele jaren geleden in twee maanden tijd haar vader én haar grootvader, beiden aan de gevolgen van kanker. Ze was toen net afgestudeerd aan de prestigieuze Londense toneelschool RADA. In 2009 had ze in 'The Tudors' haar eerste rol in een televisieserie beet.

Haar vader, Cathal Ryan, was pas 47 en liet een vermogen na van meer dan 250 miljoen euro. Een deel daarvan belandde in de Cathal Ryan Trust. Een van zijn wensen was om daarmee in Dublin de allereerste Ierse toneelschool te openen. Danielle Ryan nam die taak op zich en richtte in 2011 The Lir op.

Ze ontfermde zich ook over die andere wens van haar vader: een project opzetten in Sri Lanka om het land opnieuw op te bouwen na een jarenlange burgeroorlog. 'Mijn moeder is een Sri Lankaanse. Toen ik vier was, hebben we daar met het gezin een tijdje gewoond. Mijn vader werkte daar als piloot. Maar zodra er onlusten uitbraken, zijn we vertrokken. Als kind was dat voor mij een paradijselijk eiland. Maar wanneer ik er in 2009 terugkwam, was het land totaal verwoest.'

'Na zijn dood zocht ik contact met Unicef en de lokale overheden en zette een groot project op poten in het noorden van Sri Lanka: het gebied waar de oorlog het hevigst had huisgehouden. We werkten met kindsoldaten, we bouwden scholen en ziekenhuizen en we leidden leraren en verplegers op. Intussen hebben overheden en andere ngo's het project overgenomen, maar ik ben er drie jaar lang intensief mee bezig geweest. Een ongelooflijk mooie periode.'

'Toen ik het project in Sri Lanka realiseerde, was ik zwanger. Ik vond het fantastisch om op dat ogenblik met lokale moeders en vroedvrouwen te praten. Om verschillende redenen zijn hun baby's erg klein. Toen ik beviel, leek mijn kindje wel een reus. De projecten in Dublin en Sri Lanka gaven me dat laatste beetje kennis over internationaal bestuur dat ik nodig had. En daarmee ook extra zelfvertrouwen om Roads op te richten. Ook mijn acteerskills komen bij het internationaal zakendoen soms goed van pas', lacht Ryan.

De luxegroep Roads omvat drie bedrijven: een parfumhuis, een uitgeverij en een productiehuis. ‘Bij de drie activiteiten draait alles om storytelling.’ ©Nathalie Warny

Paparazzi
Danielle Ryan richtte Roads op in 2013. Het is opgevat als een luxegroep met daarin drie bedrijven: een parfumhuis, een uitgeverij en een productiehuis. Drie disciplines die tamelijk ver uit elkaar lijken te liggen. Al ziet Ryan dat zelf helemaal anders. 'Alles draait om storytelling. Verhalen en literatuur zijn altijd belangrijk geweest in mijn leven en sinds mijn twaalfde speel ik toneel. Maar of je nu een verhaal vertelt via een film, een boek of zelfs een parfum: voor mij is dat allemaal hetzelfde.'

'Door mijn vorming als actrice heb ik veel affiniteit met verhalen. Maar ook mijn Ierse wortels hebben daarmee te maken. Literatuur is onlosmakelijk verbonden met onze cultuur. Het was bij ons thuis het belangrijkste gespreksonderwerp. Belangrijker zelfs dan luchtvaart.'

De uitgeverij van Roads lanceerde haar eerste collectie in de zomer van 2013. Het waren een paar koffietafelboeken over, onder meer, architectuur en fotografie. 'Paparazzo' bijvoorbeeld is een boek over 's werelds eerste paparazzofotograaf Elio Sorci. Voorts geeft de uitgeverij klassieke titels uit de wereldliteratuur opnieuw uit, steevast met stijlvol geïllustreerde covers.

Bij het Roads-productiehuis staan er momenteel twaalf projecten in de steigers. 'Film vraagt meer tijd dan boeken en parfums, maar onze eerste documentaire komt nog dit jaar uit. We doen ook mee aan een aantal filmfestivals', vertelt Ryan, die Roads oprichtte in haar thuisland. 'Ierland is een fantastisch land om te ondernemen. Behalve de gunstige belastingtarieven is er veel creativiteit. Bovendien kan ik me hier in Dublin beter concentreren. Voor business ben ik wekelijks in Londen. Daar vind ik het moeilijk om me te focussen, omdat de stad zo groot is. Als ik weer thuiskom in Dublin, lijkt het wel alsof ik op het platteland zit. Zo stil en rustig. Heerlijk.'

Mijn acteerskills komen bij het internationaal zakendoen soms goed van pas.
Danielle Ryan

Bij Roads werken negen mensen, verdeeld over de drie secties. 'Hoewel we onze boeken en parfums nu al wereldwijd verdelen, is het nog altijd een relatief klein bedrijf. Dat maakt het dynamisch. De groep is zo gestructureerd dat er nog activiteiten kunnen bijkomen in de toekomst, maar voorlopig niet. Ik heb mijn handen meer dan vol. Waar het me om te doen is, is dat ik hier kan samenwerken met externe artiesten. Ik wil zeker niet alle creatieve taken op mij nemen. Beschouw me meer als een soort producer die ervoor zorgt dat alle projecten draaien.'

Irriterend en ambetant
In januari 2014 gooide Ryan in één keer tien geuren op de markt. Niet bepaald een subtiele marktintroductie, maar daar is ook Ryanair niet voor bekend. Ook voor de creatie koos ze een aparte aanpak. 'In plaats van te zeggen: ik wil eentje met bloemen, eentje met wat meer citrus en een kruidige geur, vertrok ik vanuit een verhaal, een moment, een sfeer of een gevoel. Voor het parfum Harmattan bijvoorbeeld inspireerde ik me op de gelijknamige wind die in één bepaalde periode blaast in de Sahara. De geur is gebaseerd op de karakteristieken van die wind: warm, stoffig, verfrissend en zacht, maar evengoed irriterend en ambetant. Zo legt de harmattan jaarlijks de luchtvaart lam door het opwaaiende zand. Dankzij dat verhaal kon ik een interessante geur maken met onder meer amber, lavendel en zwarte peper. Ja, Harmattan is ook een tikje autobiografisch. Ik hou heel erg van de woestijn. Bijna elk jaar trek ik er weleens naartoe.'

Ook Cloud 9 is autobiografisch. 'Die geur is gebaseerd op quality time met mijn twee kinderen. Rust, geluk en intimiteit straalt het parfum uit.' En voor een nieuwe geur over hedendaags Afrika gebruikt ze enkele authentieke lokale ingrediënten. 'Als kind woonde ik kort in Nigeria. Mijn vage herinneringen probeerde ik in een parfum te vatten. Maar niet alle geuren zijn gelinkt aan mijn persoon. Zo maakte ik ook een geur over technologie: White Noise.'

©RV

Het idee voor Roads ontstond vreemd genoeg in de theaterschool in Dublin die Ryan oprichtte. 'Ik wou per se geuren creëren voor in de zaal. Een parfum maakt de toeschouwers empathischer. Ze worden meer betrokken bij het verhaal van het toneelstuk zonder dat ze beseffen waarom. Het idee van geur als subtiel gereedschap voor storytelling in het theater vond ik heel interessant. Dat heeft de kiem gelegd voor mijn parfums.'

Ryan werkte voor het samenstellen van haar geurlijn samen met verschillende parfumhuizen en topparfumeurs, maar namen zelf geeft ze liever niet. 'Mijn verhalen en geurkarakteristieken waren het vertrekpunt van de gesprekken. Soms toonde ik foto's of kunstwerken om uit te leggen wat ik precies bedoelde. Voor Bitter End, een geur geïnspireerd op het westen van Ierland, las ik zelfs een stukje poëzie voor. Mijn parfumeur was nog nooit in die streek geweest en het gedicht verwoordde perfect wat ik bedoelde.'

Alle Roads-geuren zijn bewust uniseks. 'In de parfumwereld zie je een duidelijke trend van mannen die vrouwengeuren dragen en andersom. De tijd van specifieke gendermarketing ligt achter ons, vind ik. Niemand wordt graag in een hokje gestopt. Daarom is de verpakking ook zo neutraal mogelijk. De bedoeling is echt dat mensen op basis van de geur beslissen of die bij hun past, niet op basis van het flesje. Bovendien ruikt een parfum bij iedereen anders, afhankelijk van je huid en het klimaat waarin je leeft.'
In de pijplijn zitten nog douchegel, bodylotion en geurkaarsen. Of de Roads-huisparfums ook de Ryanair-vluchten zullen binnendringen, is nog maar de vraag.

De parfums van Roads zijn exclusief verkrijgbaar bij Verso. www.roads.co

Lees verder

Advertentie
Advertentie