sabato

Marrakech in de voetsporen van Marisa Berenson

Marisa Berenson gaf de Spa van het Sofitel in Marrakech een make over en creëerde een bijhorende lijn van verzorgingsproducten. Ze neemt ons mee naar de beste adresjes in Marrakech. ©Vincent Capman / Paris Match / Scoop

Gene Kelly leerde haar dansen. Andy Warhol fotografeerde haar huwelijk. Yves Saint Laurent noemde haar 'het gezicht van de jaren 70'. Vijftig jaar na de start van haar modellen- en filmcarrière is Marisa Berenson het uithangbord van het nieuwe Sofitel-spaconcept. Ons nam ze mee op sleeptouw in Marrakech, haar nieuwe werk- en leefplek.

'Mijn eerste man was de enige die met meer koffers reisde dan ik. I loved it. Met mijn huidige partner deel ik de passie voor gezond en evenwichtig eten en leven.' Het was ook die laatste liefde die haar naar Marrakech bracht, waar we haar ontmoeten in het Grand Café de la Poste, een voormalig postkantoor omgebouwd tot brasserie, un peu français maar ook kolonialistisch nostalgisch.

'Ik heb Marrakech leren kennen toen het er nog uitzag zoals in Hitchcocks 'The Man Who Knew Too Much'. Dat was in de jaren 70, toen ik hier was voor een fotoshoot. Nu is het mijn vaste stek waar mijn vrienden en familie wonen. Ik ben er zelfs in geslaagd mijn moeder, die in Parijs leefde en bij hoog en laag beweerde nooit haar appartement te zullen verlaten, naar hier te halen. Zij wil hier nooit meer weg', zegt Marisa Berenson.

Als we suggereren dat 'haar' spa daar misschien voor iets tussen zit, lacht ze minzaam. Marisa Berenson gaf de Sofitel-spa van Marrakech een luxueuze make-over. Tegelijk bedacht ze een exclusief gamma anti-age-verzorgingsproducten op basis van haar al bestaande Huile de Figue de Barbarie, een olie op basis van cactusvijgen.

Marisa Berenson was de it-girl van de jaren 70. ©RV

Kostschool
Haar geboorteplek is New York. Maar haar ouders - de diplomaat Robert Berenson en socialite Gogo Schiaparelli, wier moeder de beroemde couturière Elsa was - zetten haar al snel op het vliegtuig. Ze groeide op in Europese kostscholen. De schoolvakanties spendeerde ze thuis bij haar ouders. Dirk Bogarde, Greta Garbo en Audrey Hepburn waren vaste gasten op de familie- en kerstdiners. Ook Diana Vreeland, de legendarische hoofdredactrice van de Amerikaanse Vogue, was kind aan huis bij de Berensons. 'Zij gaf mij en mijn zus Berinthia, 'de Berengaria' en 'de Mauritania' als bijnaam, een verwijzing naar de twee pakketboten die heen en weer over de oceaan voeren', herinnert ze zich. Het was diezelfde Vreeland die Marisa op haar zestiende op de cover van Vogue zette. De vliegende start van een carrière, eerst als fotomodel, later als actrice. Yves Saint Laurent noemde haar de 'girl of the seventies'. Het magazine Elle bombardeerde haar tot 'de mooiste vrouw van de wereld'. En Harper's Bazaar omschreef haar in 1972 als 'een seismograaf die elke trilling registreert: van elke nieuwste trend, de places-to-go tot de nieuwste looks'.

Rond die periode begon ze ook te acteren. 'Death in Venice', 'Cabaret' en Stanley Kubricks 'Barry Lyndon' - waarin ze de tragisch mooie Lady Lyndon speelt - behoren tot haar meest memorabele films. In 2010 was ze nog te zien in 'I Am Love' van de Italiaanse regisseur Luca Guadagnino.

Duizend-en-een-nacht
Nu, vijftig jaar na haar modellendebuut, is ze een nieuw beautyhoofdstuk aan die carrière aan het breien. Nadat haar partner de spa in het luxehotel La Mamounia had gebouwd, werd hij door Sofitel gevraagd een nieuw concept voor hun spa's uit te tekenen. Het werd uiteindelijk een joint venture. 'Hij stelde voor om een exclusief spa-ritueel te creëren op basis van de Fabulous Oil die ik eerder had uitgebracht. Van het een kwam het ander, en uiteindelijk renoveerden en transformeerden we de spa volledig tot een plek die zo uit 'Duizend-en-een-nacht' lijkt weggestapt, met Venetiaanse spiegels en wanden bekleed met bladgoud.'

Die ene olie is intussen een complete anti-agelijn geworden, met zelfs haarproducten. 'Alles blijft 100 procent natuurlijk, met als basisingrediënt de olie van de cactusvijg. De productie gebeurt in Parijs en de producten zijn uitsluitend te koop in welbepaalde Sofitel-hotels. De spa in Marrakech fungeert als een showroom. Intussen zijn er al zeven Sofitel So-spa's die mijn Soin Sublime aanbieden. www. sofitel.com

Best of Marrackech: Paleizen, kaftans en de zoetste koffie volgens beauty queen Marisa Berenson

De Majorelle-tuin met het wereldberoemde felblauwe art-decopand. ©Getty Images/Photononstop RM

Jardin Majorelle
Een groene oase die sinds 1980 eigendom is van de intussen overleden Franse modeontwerper Yves Saint Laurent en zijn partner Pierre Bergé. Behalve de botanische pracht springen vooral de blauwe Villa Saf Saf en de dito potten in het oog. Na zijn overlijden werd Saint Laurents as in de rozentuin verstrooid. Op de binnenplaats kan je thee en koffie drinken. 'Een kleurrijke plek die herinneringen uitademt. Er staat nu ook een gedenksteen voor Yves Saint Laurent, een innige vriend.'
Rue Yves Saint Laurent, www.jardinmajorelle.com

De Medersa Ben Youssef is een van de oudste Koranscholen van Marokko. Ze werd opgericht in 1570. ©Christophe Boisvieux/Corbis

Médersa Ben Youssef
Een van de oudste Koranscholen in Marokko, gebouwd in 1570 in de typische Andalusisch-Arabische stijl. Destijds een internaat voor 900 studenten, vandaag niet meer in gebruik. 'Maar wel een architecturaal juweel én een zeer inspirerende plek.'
Kaat Benahid, www.medersa-ben-youssef.com

La place des Ferblantiers
Ten zuiden van de medina en ergens halverwege tussen het Palais Bahia en Palais el Badi, ligt een niet al te groot plein waarrond zich, zoals de naam al aangeeft, alle ijzerateliers hebben gevestigd. Zij aan zij, en goed voor een gezellige bedrijvigheid van 's morgens vroeg tot 's avonds laat. Let ook op de ooievaars die zich in de bomen hebben genesteld. 'Dit is de plek waar ik heel wat zelf ontworpen decoratiespullen laat maken.'

Mustapha Blaoui
Cliché der clichés, maar bij Mustapha Blaoui waan je je echt in de grot van Ali Baba. Achter de anonieme houten deur kom je terecht in een opslagplaats die tot de nok gevuld is met tapijten, meubels, luchters, keramiek en vazen. Mustapha organiseert graag het overzees transport van je aankopen.
142-144, Arset Aouzal Bab Doukkala.

De soeks van Marrakech zijn met hun superfelle kleuren erg fotogeniek. ©Getty Images

De soeks
'Voor mij dé plek om op cadeaujacht en ontdekkingstocht te gaan. Ook dé plaats voor op maat gemaakte kleren, schoenen of meubels. Het metier van de mensen is er enorm. Zeer moeilijk om er met lege zakken buiten te komen.'

Miss Kaftan
Een wat achterafgelegen winkel waar je makkelijk aan voorbijloopt. Maar binnen stuit je op een mooi aanbod kaftans, sjaals en plaids van fantastische kwaliteit. 'Een van mijn favoriete snuisteradressen voor stola's en sjaals in kasjmier of zijde, of bloezen met exquise borduursels.'
183, Avenue Mohamed-V, Guéliz.

Riad Madani
Alsof je terug in de tijd stapt. Dit paleis in de medina, met de naar eigen zeggen 'grootste patio van Marrakech', was vroeger de thuisstek van de grootvizier Madani El Glaoui. Vandaag een vijftien kamers tellende hotelriad, gerund door een voormalige Franse staatssecretaris Thierry Martin de Beaucé en zijn Braziliaanse vriend Homero Machry. Bohemien chic meets oude Chinese kunst, asbakken van Lalique uit de jaren 60, kunst van Julian Schnabel en Afrikaanse degens en tapijten. Het favoriete adres van de Amerikaanse Vogue-moderedactie. Riad Madani figureerde al meermaals als decor in shoots van modefotograaf Mario Testino.
64, Derb Moulay Abdelkader, Derb Dabachi, Medina, www.riad-madani.com

De intieme clubsfeer van de Churchill Bar in het Mamounia-hotel. ©RV

Churchill Bar
Nog een instituut in Marrakech: de jazzbar van het prestigehotel La Mamounia is genoemd naar een van de meest notoire en reguliere gasten: Winston Churchill. Terwijl het door Jacques Garcia gerenoveerde hotel helemaal in een opulente moorse stijl baadt, ademt de bar meer de stijl van de jaren 30 uit. 'Ik heb zowat alle tijdperken van deze mythische plek meegemaakt. De tuinen zijn grandioos. En de ambiance in de bar is fantastisch.'
Avenue Bab-Jdid, Hivernage, www.mamounia.com

Mamma Mia
Voor wie het even gehad heeft met couscous: charcuterie, verse pasta, pizza en uiteraard ook Italiaans gelato. 'De ideale plek voor een ongedwongen etentje met vrienden of familie.'
18, Rue de la Liberté, www.mammamia-marrakech.com

Dar Yacout
Luxueuze riad uit de 19de eeuw die geboekstaafd staat als een culinair instituut in de medina. De eigenaren komen uit Marrakech en Fès en dat smaak je. 'Voor mij is Dar Yacout synoniem met de oosterse droom. Vooral bij valavond is dit een magische plek.'
www.daryacout.com

De Café des Épices staat bekend om haar muntthee op het charmante terras. ©Kerry Dunstone

Café des Epices
De plek om bij een thee of een koffie met kaneel te bekomen van de drukte van de medina. Vanuit het café, zeker vanaf het dakterras, heb je een schitterend uitzicht op het plein met de markt en de specerijwinkels.
75, Place Rahba Kedima, www.cafedesepices.net

Kosybar
In tegenstelling met wat de naam laat vermoeden, is dit niet alleen een bar, maar ook een restaurant. Vooral de tafels op het dakterras zijn in trek. 'Het terras van de Kosybar is mijn favoriete adres bij zonsondergang. Ideaal om bij een drankje de ooievaars te observeren die in de bomen vlakbij hun nest hebben gemaakt.'
47, Place des Ferblantiers, www.kosybar.com

De Grand Café de la Poste, een van de hipste plekken in Marrakech, voor een koffie overdag tot avondlijke cocktail. ©Eric Martin / Le Figaro Magazine

Grand Café de la Poste
Dit was vroeger een postkantoor. Vandaag heeft deze bar annex restaurant, zoals de naam suggereert, de look van een grand café uit de jaren 20. Denk aan grote palmbomen in potten en rieten zetels op de overdekte terrassen. Behalve de favoriete weekendlunchplek voor expats is dit ook een zeer populair apero-adres. Op de hoek van Boulevard el-Mansour en Avenue Imam Malik.
www.grandcafedelaposte.com

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie