Advertentie
Advertentie
sabato

Weekendje onder de grond

©Tim Van de Velde

Ben Slee is mister bunker. In het Nederlandse Vuren beheert hij een gordel ondergrondse legerschuilplaatsen uit 1939. Sommige zijn vandaag een appartement, andere een B&B. Sabato dook onder.

Niemand weet beter wat het betekent om onder de grond te wonen dan Ben Slee. De Nederlandse horecaondernemer exploiteert in het Nederlandse Vuren, bij Gorinchem, een oud verdedigingsfort met daarrond ingegraven bunkers. 'Zeg liever GSP's: Groepsschuil-plaatsen voor soldaten. Bunker is een Duits woord, daar willen we liever niet aan herinnerd worden.' Een van de 'bunkers' op het domein, bouwjaar 1939, dient nu als vakantiehuis. Het interieur werd ontworpen door het Brusselse architectenbureau B-ILD. 'De verbouwing paste in een informatiecampagne van het Belgische reclamebureau Famous voor verzekeraar Delta Lloyd. Om een gezinspolis te promoten schreef die een wedstrijd uit waarbij twee verblijven in 'het veiligste vakantiehuisje ooit' te winnen waren. Eerst kwam een koppel jonge Vlamingen op bezoek: zeer leuke mensen die daarna nog een paar keer zijn teruggekeerd met vrienden. De Waalse winnaars zijn, denk ik, tien minuten in de bunker geweest. Daarna hebben ze, zonder iets te zeggen, gewoon rechtsomkeer gemaakt. Zulke norse mensen, zeg. Hadden ze een weekend in een vijfsterrenhotel gewonnen, ze waren nog huiswaarts gekeerd.'

Bovenaan de verbouwde kazerne in buitenaanzicht, onderaan de bunker binnenin. De binnenruimte bedraagt amper 9 vierkante meter. En het plafond bevindt zich op 1,80 meter hoogte. ‘Let op voor je hoofd.’ ©Tim Van de Velde

9 vierkante meter
Zodra de wedstrijd afgelopen was, verhuurde Slee de bunker als vakantiehuis voor ondergrondse weekendjes. 'Let op voor je hoofd,' waarschuwt hij als we de minigroepsschuilplaats in klauteren. 'De binnenruimte is amper 9 vierkante meter en nog geen 1,80 meter hoog. Hier logeren vergt dus wat flexibiliteit. Wie wil slapen, moet eerst de multifunctionele meubels opklappen. Krukjes dienen als nachttafels én trapladders. En pas als de klaptafel volledig is opgevouwen, kunnen de stapelbedden uitplooien. Over elk ruimtelijk detail is nagedacht. Je kan hier perfect met vier volwassenen leven en overnachten.' Niets dan lof heeft Slee voor het Brusselse architectenbureau B-ILD. Dat vond inspiratie bij de Cabanon de Vacances van Le Corbusier, de vakantiewoning die de Zwitserse architect in het Zuid-Franse Roquebrune-Cap-Martin bouwde voor zichzelf en zijn vrouw Yvonne. B-ILD vertaalde het naar een stijlvol maar spartaans bunkerinterieur. In de woonruimte slash slaapruimte slash keuken komt alleen daglicht binnen langs een raampje van 15 bij 15 cm. Een sober lampenpeertje is het enige lichtpunt.

Munitiekamer
De bunkergordel behoort tot het Fort Vuren, een deel van de Hollandse Waterlinie. Dat Fort met gracht en ophaalbrug werd tussen 1844 en 1849 gebouwd. Ben Slee is als erfpachter de beheerder van de hele site, die populair is bij fietstoeristen. 'De bijbehorende kazerne uit 1878, die ook ondergronds ligt, ben ik aan het restaureren tot drie appartementen. Tegen de zomer zijn die volledig klaar voor langere verblijven. Als de bunkerwoning een min 3-sterrenhotel is, dan worden de ondergrondse appartementen plus 3-sterren. Het valt me trouwens op dat vooral Belgen bij ons willen logeren. Hebben jullie iets met bunkers misschien?', zegt Slee.

Het valt me op dat vooral Belgen bij ons willen logeren. Hebben jullie iets met bunkers misschien?
Ben Slee

Van buitenaf ziet de kazerne er enorm stoer uit. De bandramen en toegangspoorten van de kazerne zijn uitgewerkt in cortenstaal. Binnenin zweeft boven de bestaande baksteenmuren een nieuwe betonnen constructie. 'Overnachten doe je in de munitiekamer. Vanuit de badkamer heb je uitzicht op de slotgracht. De kazerne zelf gaat nagenoeg naadloos op in het landschap. Ze ligt ingegraven in een steile heuvel, die begroeid is met golfgras. Maaien is levensgevaarlijk. Met twee man moeten we de machine tegenhouden als ze naar beneden bolt.'

©Tim Van de Velde

Duurste vleermuizenhotel
De bunkerlinie, het fort en de kazerne zijn officieel erkend als rijksmonument. Officieel mag Slee op zijn site zelfs geen bomen kappen zonder schriftelijke toestemming. 'Ik trek me daar niet veel van aan. Tien jaar geleden pleitten boeren tijdens de gemeenteraad er nog voor die bunkers gewoon te dynamiteren, omdat ze in de weg stonden. Zo recent is het idee van erfgoed dus. Tijdens de oorlog zijn de bunkers nooit gebruikt, ze dienden alleen als afschrikmiddel. Sinds de jaren 50 zijn de bunkers gewoon ingezet als vleermuizenschuilplaats, mestopslag, speeltuig en schapenstal. Sommige stonden zelfs onder water. Die regels zijn soms gewoon absurd. Omdat ik in de kazerne een woonplaats voor vleermuizen heb moeten opofferen voor de appartementen moest ik als compensatie een nieuwe schuilplaats bouwen in beton. Kostprijs 200.000 euro. Dat moet meteen het duurste vleermuizenhotel ter wereld zijn.'

 

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie