sabato

Kirsten Flipkens: 'Sinds de lockdown heb ik nog maar drie keer getennist'

Het nieuwe normaal van tennisprof Kirsten Flipkens. ©Belga

Heeft corona de wereld voorgoed veranderd? Sabato sprak met tennisprof Kirsten Flipkens, die nu normaal op Roland-Garros zou spelen. "De tennisvelden van de US Open staan nog vol ziekenhuisbedden."

Welke impact heeft het coronavirus op jouw leven?

‘Ik zou nu op Roland-Garros spelen, maar dat toernooi is uitgesteld. Ik ben in mijn 14-jarige carrière als prof nog nooit twee maanden aan een stuk thuis geweest. Ik leefde in een rush. Het was natuurlijk wennen om zo lang thuis te zitten, maar het heeft me deugd gedaan. Ik heb mijn ouders door mijn carrière lang en veel moeten missen, nu kan ik voor hen en voor mijn grootouders boodschappen doen. Je staat door het virus stil bij wat belangrijk is in het leven, zoals de gezondheid van je ouders, je lief en je collega’s.’

Ben je blijven doortrainen tijdens de lockdown?

‘Midden maart is er besloten dat elite-atleten opnieuw mochten trainen, achter gesloten deuren uiteraard. Zelf heb ik tijdens de lockdown nog maar drie keer getennist. Dat heeft veel met de leeftijd te maken. Veel oudere spelers hebben hun spel gevormd en staan tactisch ver. Voor mij was het belangrijk om fysiek in vorm te blijven. Ik ben veel gaan lopen, fietsen en heb uitgebreid getraind in mijn fitnesszaal thuis. Fysiek en mentaal fit blijven is nu van het grootste belang. Het is moeilijk om je mentaal te blijven opladen op het tennisveld als je nog niet weet wanneer het volgende toernooi zal plaatsvinden.’

Wanneer denk je dat die toernooien zullen hervatten?

‘Het is koffiedik kijken. Roland-Garros is twee maanden opgeschoven. Maar september in Parijs? Ik weet het niet. De US Open staat ook nog altijd gepland voor eind augustus. Maar dat dat toernooi plaatsvindt, lijkt me heel onwaarschijnlijk. Zeker als je weet dat het tenniscomplex tot ziekenhuis is omgevormd om covidpatiënten op te vangen. De velden staan momenteel vol ziekenhuisbedden. Tennis is ook een mondiale sport. Spelers en hun entourage moeten het vliegtuig kunnen nemen om op die toernooien te raken. Ik vrees dat dit nog niet voor morgen is.’

Heeft de quarantaine ook positieve gevolgen voor jou?

‘Als tennisprof leef je van het ene toernooi naar het andere. Soms heb je zelfs geen tijd om je af te vragen welke dag het is. Tijdens de lockdown wist ik soms ook niet welke dag het was, maar dan in de positieve zin. Ik heb tijd genomen om stil te staan bij het leven en om ervan te genieten. Dat is het voornaamste, en ik hoop dat iedereen dat zal meenemen: leef niet om te werken, maar werk om te leven.’

Waar kijk je naar uit als de quarantainemaatregelen versoepeld worden?

‘Ik ben voor mijn werk vaak in het buitenland, en ik mis het reizen. Maar dat is niet het essentiële voor mij: ik wil simpelweg eens opnieuw op restaurant gaan, of iets gaan drinken.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie