Pimp je skivakantie in Frankrijk met deze must-do tips

Heel wat Franse skigebieden hebben dit seizoen veel vroeger dan verwacht de liften geopend. Van de drie must-do’s van Val Thorens tot Club Med: met deze tips pimp je je skivakantie.

1 | Simply the best

Val Thorens

Advertentie

Dankzij de overvloedige sneeuwval opende het skigebied van Val Thorens in de Savoie al op 18 november, een week eerder dan aangekondigd. Noem het gerust een veelbelovende start van het seizoen, in deze tijden waarin het witte goud almaar schaarser wordt.

‘Val Tho’, voor de trouwe klanten van het oord, werd trouwens voor de achtste keer uitgeroepen tot ‘beste skigebied ter wereld’. Alleen het Zwitserse Verbier en het Oostenrijkse Kitzbühel slaagden er tijdens de vorige edities van de World Ski Awards in om Val Thorens – even – te onttronen.

Hoe laat dat succes zich verklaren? Eerst en vooral is er de ligging: Val Thorens is het hoogst gelegen skioord van Europa: 2.300 meter. Het hoogste punt, Cime Caron, bevindt zich zelfs op 3.200 meter. Bovendien is Val Thorens verbonden met Les 3 Vallées, met zijn 600 kilometer pistes en 25.000 bedden het grootste skigebied ter wereld. Gemiddeld valt hier elke winter zes meter sneeuw en kun je er skiën van november tot mei. En valt het weer toch niet mee: dan is er nog altijd ‘Le Board’, een sport- en wellnesscentrum, event­space én busstation onder één snowboardvormig dak dat precies een jaar geleden de deuren opende.

Val Thorens is voor de achtste keer uitgeroepen tot ‘beste skigebied ter wereld’.
©L. Brochot / OT Val Thorens

3x must-do in Val Thorens

Snowtubing

Ga op een reusachtige boei zitten en glijd solo of met anderen van een van de twee hellingen. Spanning en plezier gegarandeerd, zowel voor kinderen als volwassenen.

| Prijs | Vanaf 15 euro per persoon
| Website | ski.valthorens.com

Tyrolienne

Er zijn er twee in Val Thorens, maar kies indien mogelijk deze die boven aan de skilift van de Moutière vertrekt. Je daalt van punt A naar punt B, vastgemaakt aan een kabel, net als in een pretpark. Bevestig je ski’s op je rug, controleer of je harnas goed vastzit, luister naar de instructies (er zijn twee tussenstops waar je je moet losmaken en weer vastmaken aan de kabel) en probeer het even uit onder het waakzame oog van de instructeurs. Ga vervolgens aan de rand van de afgrond staan: hou je vast aan de handgrepen, laat je gaan, til je je benen op (jaja, goed voor de buikspieren…) en daal maar liefst 1.800 meter om uiteindelijk te ‘landen’ op de Place Caron. Eén minuut en 45 seconden waar je longen gegarandeerd vol frisse lucht komen te zitten.

La Bee Tyrolienne
| Prijs | 40 euro per persoon
| Website | ski.valthorens.com

Fatbike

De avond is het ideale moment voor een tochtje met een elektrische fatbike. Met zijn XXL-banden zijn de berghellingen absoluut geen probleem. De eindbestemming: een plek waar je de sterrenhemel kunt gadeslaan, ver van alle lichtvervuiling.

| Prijs | 75 euro per persoon
| Website | skischool-val-thorens.nl

Je daalt van punt A naar punt B, vastgemaakt aan een kabel, net als in een pretpark.
©T. Loubere / OT Val Thorens

2 | Zoet en wel(l)

Courchevel

Grensverleggend gebak

Advertentie
Advertentie

Cédric Grolet is dé man van het moment in de patisseriewereld. Niet omdat zijn video’s al miljoenen keren zijn bekeken door zijn 8,8 miljoen volgers (!) en ook niet omdat hij weleens Blake Lively, Chiara Ferragni of Rosalía uitnodigt om samen met hem een recept te verzinnen. Wel omdat Grolet gewoon een van de beste patissiers ter wereld is: getalenteerd én grensverleggend.

Dé skitrends van 2023 | Skiën in Japan en tourskiën zonder lift

Hij drukte zijn stempel al op Parijs, Londen en Singapore. En deze winter biedt hij zijn signature­creaties – die vaak de look hebben van vers fruit, zoals zijn ‘Citron Vert’, maar evengoed de vorm van een ‘Rubik’s Cube’ kunnen krijgen – ook aan in hotel Les Airelles in Courchevel. Hij staat trouwens in voor alle zoetigheden van het hotel, van de viennoiserieën tot het gebak, inclusief de desserts op het buffet van La Table des Airelles.

| Wanneer | ‘s Middags of vieruurtje
| Prijzen van het gebak | Nog niet bekend
| Prijs voor een dubbele kamer, incl. ontbijt | Vanaf 1.700 euro
| Website | airelles.com

Patissier Cédric Grolet biedt zijn signaturecreaties deze winter aan in hotel Les Airelles in Courchevel.
©Calvin Courjon

Extreme recovery

Met zijn zes dorpen tussen 1.100 en 1.850 meter is Courchevel, dat op 8 december opent, nog altijd het meest exclusieve Franse skioord. Dat proef je meteen in het onlangs gerenoveerde resort Aman Le Mélézin (dat dit jaar zijn dertigste verjaardag viert en nog altijd de enige Europese vestiging is van de Aman Resorts-groep). De 31 suites en kamers, het Nama-restaurant, de bar en de bibliotheek baden in een warme, eigentijdse chaletsfeer, een mix van Frans én Japans. Maar het pronkstuk is toch de holistische spa van 767 vierkante meter.

Wie kiest voor het ‘Spa Escape’-arrangement krijgt toegang tot het overdekte zwembad, twee jacuzzi’s, een stenen hamam, sauna en fitnessruimte. Ook een dagelijkse spa-experience staat op het programma, met een ochtendsessie van dertig minuten yoga, gevolgd door een holistische massage (vijftig minuten) én een sessie van dertig minuten ‘iyashi dôme’, de Japanse infraroodsauna die naar verluidt het lichaam zuivert en toxines elimineert.

| Prijs per nacht voor een tweepersoonskamer in halfpension | Vanaf 1.600 euro
| Prijs voor vijf nachten met het ‘Spa Escape’-arrangement | Vanaf 8.000 euro
| Website | aman.com

Het resort Aman Le Mélézin in Courchevel is volledig gerenoveerd. Met als pronkstuk de holistische spa van 767 vierkante meter.
©Alex Moling

3 | Club met sneeuwgarantie

Val d’Isère

Wintervakanties vormen al sinds 1956 de tweede pijler in het Club Med-vakantieaanbod. Wat begon met één bergresort in het Zwitserse Leysin is uitgegroeid tot een indrukwekkende portefeuille met toplocaties in de Alpen zoals La Rosière, Tignes en Val d’Isère.

Skiën of snowboarden beu? Maak kennis met ice floating en snowkiten

Dat laatste resort heropende vorig seizoen na een twee jaar durende renovatie en behoort voortaan – in Club Med-jargon – tot de ‘Exclusive Collection’ van de vakantiemaker.

Is de helft van de pistes twee dagen gesloten? Dan krijg je van Club Med vijfhonderd euro voor een volgende skitrip.
©Courtesy of Club Med

Opmerkelijk is in ieder geval hoe Club Med erin geslaagd is om het reusachtige complex, met 216 kamers op 24.000 vierkante meter, toch knus te laten aanvoelen. De hybride architectuur met hout en steen, een mix van een chalet en een groot hotel, past naadloos in de besneeuwde omgeving, met veel knappe chalets in de hippe wijk La Legettaz.

Opmerkelijk: Club Med geeft sneeuwgarantie voor zijn veertien resorts in de Franse, Italiaanse en Zwitserse Alpen. Concreet: bij het boeken van je reis kun je de verzekering ‘Écran Total Neige’ aangaan. Is meer dan de helft van de skiliften twee opeenvolgende dagen gesloten in de vijf dagen vóór je vertrek, dan kun je je vakantie annuleren. Gebeurt dat tijdens de vakantieperiode zelf, dan krijg je een compensatie van vijfhonderd euro per persoon in de vorm van een voucher voor je volgende skitrip.

| Open vanaf 10 december 2023

Het reusachtige complex, met 216 kamers op 24.000 vierkante meter, voelt toch knus dankzij de hybride architectuur met hout en steen.
©Courtesy of Club Med
Advertentie