leading story

De tsunami en het begin van het einde

Het was de afgelopen tien jaar erg stil geworden rond Attenborough. In 2004 kwam hij op zeer pijnlijke wijze in het nieuws, toen bleek dat zowel zijn dochter als zijn kleindochter was omgekomen in de tsunami in Zuidoost-Azië. Een andere kleindochter geraakte zwaargewond. De Brit omschreef dat moment meermaals als ‘de ergste dag in mijn leven’. In 2007 maakte de regisseur zijn opwachting op het filmfestival van Gent naar aanleiding van de release van het pover onthaalde drama rond de Tweede Wereldoorlog ‘Closing the Ring’. De toen 84-jarige Attenborough bekende in een interview met VTM dat hij het de jongste jaren steeds moeilijker had met de willekeur van sommige filmproducenten, die volgens hem meer bezig waren met veel geld verdienen dan met de inhoud van het verhaal. Maar stoppen? Neen. ‘Ik ben nog altijd laaiend enthousiast als ik tijdens een draaidag om zes uur moet opstaan’, vertelde hij in dat gesprek. In 2008 kreeg hij na de val van een trap een beroerte waarvan hij nooit helemaal herstelde. Sindsdien zat hij in een rolstoel Volgens de BBC verbleef Attenborough al enkele jaren in een rusthuis in Londen, samen met zijn aan Alzheimer lijdende echtgenote. Vijf dagen voor zijn 91ste verjaardag vond het Britse filmgenie het welletjes.