column

Op het droge met Ontex

Bent u een jonge ouder, of hebt u de voorbije decennia kinderen opgevoed? Dan zou u op uw blote knieën eer moeten betuigen aan de Amerikaan Victor Mills. De ingenieur van Procter & Gamble maakte een eind aan de ellende van elk ouderlijk paar om de kilo’s doeken met de ‘behoeften’ van de kroost telkens te moeten wassen. Hij ontwikkelde met het merk Pampers de wegwerpbare luier. De pamper (met een kleine letter, want het merk is intussen zowat synoniem geworden voor alle wegwerpluiers) kwam in 1961 op de markt. Voor P&G zijn Pampers goed voor een jaarlijkse omzet van meer dan 10 miljard dollar. Het concern noemde trouwens zijn ingenieursvereniging naar de geniale man: de Victor Mills Society. Behalve Pampers vond hij ook de moderne cakemix uit en het productieproces voor Pringles-chips. Hij wordt beschouwd als de productiefste ingenieur die ooit bij de multinational werkte.