column

‘We zijn allemaal nerds nu'

‘De maan ontplofte zonder waarschuwing en voor geen klaarblijkelijke reden.’ Zo begint de 880 pagina’s tellende sciencefictionkanjer Seveneves (de Zeven Eva’s) van de Amerikaanse auteur Neal Stephenson. De voorbije dagen heb ik het boek verslonden. Het allereerste boek dat ik van Stephenson las, was Snow Crash. In dat werk uit 1992 lanceerde hij de term ‘metaverse’, een collectief gedeelde virtuele ruimte die bestaat uit virtuele werelden, geaugmenteerde realiteit (realiteit met een digitale laag op) en het ‘gewone’ internet. Het is een woord dat sindsdien brede ingang vond bij liefhebbers van virtuele realiteit. Sinds het lezen van Snow Crash, dat zowel over computertoestanden als over anarchokapitalisme en de oude Soemerische cultuur ging, ben ik een groot fan van Stephenson.