leading story

De marge

++++ Populariteit kan je kopen, met brood en spelen. De nieuwe Saudische koning Salman heeft in amper een maand tijd al bijkomende subsidies toegekend aan sportclubs, extra salarissen beloofd aan overheidspersoneel en militairen, hogere uitkeringen aan gepensioneerden en studenten, en extra investeringen in energie en water. Kostprijs: ongeveer 32 miljard dollar. Maar het is goed besteed, zeker als het de kritiek op het regime in Saudi-Arabië kan doen verstommen. Door het vrijgevige beleid dreigt de begroting van het land dit jaar wel te eindigen met een tekort van 67 miljard dollar, schrijft The New York Times. Dat is 9 procent van het bbp. Maar voor Saudi-Arabië is dat geen groot probleem: het land is niet gehouden tot de strenge Europese begrotingsregels.