leading story

Icarus Fascinatie voor vliegen

Vliegen en ruimtevaart, het blijft een ultieme jongensfascinatie. Maar ze liggen niet in eenieders bereik. Je moet er de nodige centen voor hebben. Richard Branson (Virgin), Elon Musk (Tesla) en Jef Bezos (Amazon) zijn drie bedrijfshoogvliegers die zich ook op de ruimtevaart hebben gestort en van commerciële ruimtevluchten dromen. Het gezelschap groeit aan, want deze week pakte de Amerikaanse miljardair Paul Allen, medestichter van Microsoft, uit met zijn zesmotorig straalvliegtuig waarmee hij raketten in de ruimte wil lanceren. Zijn toestel, de Stratolaunch (foto), lijkt wat op het toestel dat die andere miljardair, de excentrieke Howard Hughes, in het begin van de jaren 40 van vorige eeuw bouwde. Met acht motoren en een spanwijdte van 97,5 meter was zijn Spruce Goose - Opgedirkte Gans - het grootste vliegtuig ter wereld, tot Allen deze week zijn vlieger uit de hangar rolde. De Stratolaunch heeft een spanwijdte van 117 meter. Of de machine ook de lucht in kan, moet nog worden afgewacht: de eerste testvlucht is gepland voor 2019. De Spruce Goose van Hughes is wel de lucht in geraakt. Eén keer, in 1947. En daarna werd het een museumstuk. Hopelijk is de Stratolaunch een beter lot beschoren.