leading story

Minister van staat Paul van Zeeland had vennootschap in Panama

Paul van Zeeland, de katholieke premier van 1935 tot 1937 en minister van Buitenlandse Zaken in meerdere naoorlogse regeringen, richtte in 1946 een Panamese offshorevennootschap op. Dat meldt het Franstalige magazine Marianne, in een editie die vandaag verschijnt. Van Zeeland maakte gebruik van tussenpersonen om zijn eigen identiteit te verbergen. Uiteindelijk zadelde de geprezen staatsman zijn erfgenamen en kleinkinderen met een regularisatiedossier op. De Panamese vennootschap, opgericht met een kapitaal van amper 1.000 dollar, mocht volgens de statuten ‘rekeningen beheren’. Daaronder ook een ING-rekening in Luxemburg die volgens kleindochter Catherine van Zeeland, een kabinetsmedewerkster van vicepremier Joëlle Milquet (CdH), in 2010 werd geregulariseerd met een boete van 18.000 euro. ‘En dat voor een fiscale fraude die ruim 60 jaar aansleepte en waarvan de omvang onmogelijk is te berekenen omdat we niet weten welke sommen er tussen 1946 en 2009 zijn verdoken’, aldus Marianne.