leading story

Zonnevliegtuig Solvay op wereldreis

Een tweede versie van de Solar Impulse, een vliegtuig dat louter op zonne-energie vliegt, is in opbouw in Zwitserland. Het toestel wordt op 9 april voorgesteld en zal begin 2015 aan een wereldreis beginnen. De eerste versie van Solar Impulse (foto) maakte in 2012 een vlucht van 24 uur, waarmee een droom van avonturier Bertrand Piccard uit kwam. De Zwitser bracht als eerste een ballonvaart rond de wereld tot een goed einde en is ook de drijvende kracht achter het Solar Impulse-project. ‘Het is voor ons een vliegend laboratorium. We schatten dat het vliegtuig 25 dagen in de lucht zal hangen’, zegt Jacques Van Rijckevorsel, verantwoordelijke bij Solvay voor het project. Het toestel bevat tal van door Solvay ontwikkelde producten, gaande van onderdelen van zonnecellen en batterijen tot smeermiddelen en lichte composietmaterialen.