Advertentie
Advertentie
gespot

Cijfers zijn nu het slagveld van de politiek

Voor een sjacheraar in het bezit van een muntstuk valt er veel plezier en geld te rapen in de gangen van Westminster. Minder dan de helft van de Britse parlementsleden kan de kans berekenen dat je twee keer na elkaar kop gooit. Onze gelukkige waaghals zou niet alleen kunnen profiteren van weddenschappen op de uitkomst van het tossen. Hij zou ook zwijggeld kunnen eisen van politici met rode kaken omdat ze een eenvoudige statistische vraag niet konden oplossen. Om de lichting voor 2015 aan te moedigen om beter te doen, is de Britse Royal Statistical Society gestart met de campagne #ParliamentCounts en biedt ze alle parlementsleden een gratis cursus statistiek aan. Tot dusver hebben 145 kandidaten zich gemeld voor de cursus, als ze in mei herverkozen worden. De Society pleit ervoor om een cursus statistiek vaste prik te maken voor parlementsleden en hogere ambtenaren. Het is de evidentie zelf dat je van de vrouwen en mannen die verkozen worden om het land te besturen, die beslissen over begrotingen van miljarden ponden en de regering ter verantwoording moeten roepen, mag verwachten dat ze kunnen rekenen. Numerieke geletterdheid treedt bij deze verkiezingen op de voorgrond, want traditioneel ideologische gevechten over de gezondheidszorg, de economie en de sociale zekerheid gaan nu vooral over cijfers. Nooit eerder werden belastingen en uitgaven zo onder het vergrootglas gehouden. Een indrukwekkende groep blogs en organisaties zoals de met crowdfunding gefinancierde Full Fact staan klaar om met het scalpel de rekeningen te fileren. Slecht is dat niet. We hebben al een parlementslid, David Tredinnick, dat gelooft in de genezende kracht van astrologie en pleit om astrologie te gebruiken in de gezondheidszorg. We moeten echt meer doen dan in wanhoop naar de hemel staren.