gespot

Geschiedenis kweekte Hongaren calimerohouding aan

Overal waar je komt, van het fietspad rondom het Balatonmeer tot en met het gloednieuwe tramnetwerk of de onlangs gerestaureerde koninklijke burcht in Boedapest, de aanwezigheid van Europese subsidies is alom zichtbaar. Maar vluchtelingenopvang of Europese maatstaven ten opzichte van democratische verworvenheden als persvrijheid zijn a different cookie. Om die naar binnen gekeerde calimero-houding te begrijpen, is enig begrip van de Hongaarse geschiedenis nodig. Terwijl West-Europeanen hun expansionistische behoeften uitleefden in de zeevaart, ontdekkingsreizen en kolonialisme, konden Hongaren in hun geïsoleerde positie, zowel cultureel als geografisch, alleen maar ‘in zichzelf neerdalen’, zoals schrijver György Konrád het ooit zo mooi verwoordde.