Financial Times Saoedische leider kan politieke brutaliteit niet wegtoveren

Het belangrijkste aan fouten is dat je ‘eruit leert en ze niet herhaalt’, zei de Saoedische prins Mohamed bin Salman deze week op de Amerikaanse tv in een campagne om zijn imago op te poetsen, een jaar na de brutale moord op de Saoedische columnist Jamal Khashoggi. Bin Salman zou maar wat graag hebben dat de wereld alleen kijkt naar zijn religieuze en sociale hervormingen. Er lijdt geen twijfel dat Saoedi-Arabië verandert: de verstikkende sociale normen zijn aanzienlijk versoepeld en de conservatieve klerikale macht fors ingeperkt. Jonge Saoedi’s genieten nieuwe vrijheden, en het land opent zelfs voor het eerst zijn deuren voor buitenlandse toeristen. Maar de tegenstelling tussen de sociale hervormingen en de politieke meedogenloosheid blijft even groot.