leading story

Belgische missie vertrekt naar IS-kinderen in Syrië

Een team van de Vrije Universiteit Brussel (VUB) onder leiding van de kinderpsycholoog Gerrit Loots reist deze week af naar Syrië. De groep van tien artsen en therapeuten brengt er een bezoek aan de vijftig Belgische kinderen die met hun moeders opgesloten zitten in detentiekampen van Koerdische strijders. De hoop is enkele van de kinderen, wier ouders betrokken waren bij de terreurbeweging Islamitische Staat (IS), te kunnen repatriëren. Maar het is onduidelijk hoe het team dat voor elkaar denkt te krijgen. Loots, die eerder al op bezoek was in de kampen al-Hol, Ain Issa en Al Roj, deed al een oproep aan de Belgische federale regering om reisdocumenten af te leveren waarmee de kinderen kunnen terugkeren. Maar de regering-Michel bleef bij haar positie dat kinderen onder 12 jaar kunnen terugkeren, maar dat ze zelf geen actieve stappen zet om repatriëring te faciliteren. Een aantal IS-vrouwen spanden via hun families rechtszaken in om de Belgische staat tot repatriëring te dwingen, voorlopig zonder gevolg. Met de regering in lopende zaken is het een wijziging van positie in zo’n superdelicate materie onbestaande. Het ligt nog gevoeliger sinds de grote verkiezingsoverwinning van het Vlaams Belang op 26 mei.