leading story

'Cry Freedom': held van Nelson Mandela

Als regisseur was hij het best als hij de drijfveren van iconen uit de wereldgeschiedenis probeerde te verklaren. In 1987 maakte hij ‘Cry Freedom’ over het leven van de Zuid-Afrikaanse apartheidsstrijder Steve Biko. In 1972 stond Biko aan de wieg van een organisatie die een groter zelfbewustzijn bij de zwarte bevolking probeerde aan te wakkeren. Hij overleed in de gevangenis aan de verwondingen die hij opliep bij zijn ondervragingen. In ‘Cry Freedom’ stond Biko’s vriendschap met de journalist Donald Woods centraal. Apartheid was in 1987 een erg delicaat onderwerp. Dat is wellicht de reden waarom de film geen klassieker is geworden. Attenborough speelde te veel op safe. Van Nelson Mandela kreeg hij toch een compliment dat kon tellen. De president van Zuid-Afrika meende dat ‘Cry Freedom’ ‘de blanke bevolking van Zuid-Afrika meer bewustzijn heeft bijgebracht dan al mijn speeches samen’.