leading story

'Ik heb nog nooit een wapen vastgehouden'

‘Ik vertrek nu’, zegt de nerveus lachende Abdulsamet uit Kobani. Hij staat bij het grenshek van Mürşitpinar. De zwaarbewapende Turkse soldaten laten langzaam de Syrische Koerden binnen. De tassen worden uitvoerig gecontroleerd, net als de paspoorten. ‘Drie dagen was ik in Turkije. Ik heb mijn zussen en moeder hier veilig in Suruç achtergelaten en nu ga ik terug. Om te vechten. Ik kan niet anders, we moeten wel. We moeten ons verdedigen.’ Bang? ‘Natuurlijk. Ik heb nog nooit een wapen vastgehouden, heb nog nooit geschoten. Ik ben student. Tot twee jaar geleden studeerde ik tandheelkunde in Aleppo. Maar de oorlog maakte daar een einde aan. Ik kon niet veilig naar de universiteit. 186 Koerdische scholieren werden op 30 mei door IS-strijders op de weg terug van Aleppo gegijzeld, het merendeel zit nog steeds vast. Waar weet de familie niet.’ Hoe de situatie in Kobani op het moment is? ‘Er zijn niet zo heel veel families meer, maar heel veel strijders en er komen er voortdurend meer bij.’