leading story

Lagarde: hoge werkloosheid jongeren tragisch

De hoge jongerenwerkloosheid in Europa is tragisch. Dat heeft Christine Lagarde, de directeur van het Internationaal Monetair Fonds (IMF), vrijdag gezegd in Parijs. Ze waarschuwde dat Europa zijn rang in de wereldeconomie niet kan behouden als die generatie ‘opgegeven’ wordt. ‘Een gemiddelde jongerenwerkloosheidsgraad in Europa van 24 procent is simpelweg tragisch. Een jonge werkloze die geen werk vindt, verliest geleidelijk aan zijn competenties en het vertrouwen in zijn talent. Europa hangt dus van deze generatie af om zijn plaats in de wereldrangorde te behouden’, zei Lagarde. De IMF-topvrouw waarschuwde ook voor overdreven optimisme van de financiële markten over het herstel van de Europese economie, omdat de werkloosheid en de schulden van veel landen nog steeds erg hoog zijn. Lagarde gaf wel aan dat de Europese economie aan het herstellen is van de crisis en dat het vertrouwen toeneemt. ‘Maar de financiële markten zijn mogelijk iets te positief geworden over Europa’, zegt Lagarde, zonder verdere details te geven. Volgens de IMF-topvrouw kan de hardnekkig lage inflatie in Europa het economisch herstel ondermijnen.