leading story

Ook Indiase sonde bereikt baan rond Mars

Enkele dagen na de Amerikaanse Maven-missie is ook de Indiase ruimtesonde Mangalyaan gisteren in een baan rond Mars beland. Mangalyaan - Hindi voor ‘Marsschip’ - zal de dampkring van de rode planeet bestuderen. Het moet meten hoe de gassen er vervliegen en in de ruimte terechtkomen. Daarnaast zoekt India naar sporen van methaan, wat kan wijzen op minieme vormen van leven op Mars. De succesvolle eerste Marsmissie moet India’s status als opkomende wereldmacht bestendigen. Na de Verenigde Staten, Rusland en Europa is India de vierde mogendheid die de planeet bereikt. Opmerkelijk is dat Mangalyaan maar 74 miljoen dollar kost, terwijl de VS 671 miljoen uitgeven aan de Maven-missie.