Sjiitische leider schaart zich achter betogers

Na dagen van zware protesten in Irak heeft de belangrijkste sjiitische leider van het land, Ali al-Sistani, de regering opgeroepen snel tegemoet te komen aan de eisen van de duizenden betogers. De 89-jarige al-Sistani geldt als gematigd en heeft veel gezag in Irak, waar twee derde sjiitisch is. De oproep van de ayatollah drijft premier Adel Abdel Mahdi nog meer in het nauw. Hij heeft de veelal jonge betogers tot geduld aangemaand en beloofd de corruptie te zullen aanpakken. De regering poogt de golf van protest ook te bezweren met repressie, inclusief uitgaansverboden en het afsluiten van het internet. De betogers zijn razend over de werkloosheid en de corruptie.