leading story

Van gangster tot 'Jurassic Park'-oprichter

Alvorens hij in de jaren 60 zijn debuut maakte als regisseur, was Richard Attenborough een van de meest gesmaakte acteurs van Groot-Brittannië, met naam en faam tot in Hollywood. De Brit maakte tijdens de oorlogsjaren zijn debuut op het witte doek als deserterende matroos in ‘Which We Serve’. In 1947 brak hij door bij het grote publiek in de rol van psychopathische gangster in ‘Brighton Rock’. Centraal in die film noir stond de schijnbaar gewetenloze jonge gangster Pinky, subliem vertolkt door Attenborough, die zich steeds verder in de nesten werkt om de moord op een journalist te verdoezelen. In een tweet noemde de Britse premier David Cameron zijn acteerprestatie in ‘Brighton Rock’ briljant. Vanaf het einde van de jaren 50 nam hij ‘slimmere’ rollen aan. In ‘The Great Escape’ (1963), een van de grootste filmhits uit de geschiedenis, is het personage van Attenborough het brein achter een spectaculaire ontsnapping uit een gevangenenkamp tijdens de Tweede Wereldoorlog. Eind jaren 60 werden zijn acteerprestaties bekroond met twee Golden Globes. Zijn ‘pensioen’ als acteur betekende niet het definitieve einde van Attenborough voor de camera. Hij keerde sporadisch terug, met als hoogtepunt de rol van de miljardair en oprichter van het gelijknamige pretpark in ‘Jurassic Park’, op uitdrukkelijke verzoek van regisseur en fan Steven Spielberg.