VRT moet meer besparen dan gedacht: 'Ondergrens is bereikt'

'Door de niet-indexering van de dotatie en de vergrijzingskosten loopt de besparing op tot meer dan 40 miljoen euro in 2024', schrijft CEO Paul Lembrechts. ©© VRT / MNM

Bij de VRT staan volgens de vakbond ACOD 250 jobs op de helling. 'We zijn al twaalf jaar aan het besparen. Jaar na jaar werden we efficiënter en flexibeler. De ondergrens is bereikt', luidt het aan de Reyerslaan. Vlaams minister van Media Benjamin Dalle (CD&V) denkt dat de VRT de besparingen in eerste instantie met natuurlijke afvloeiingen kan opvangen.

De VRT-top richtte zich vrijdagochtend in een interne communicatie aan het personeel. 'We zijn erg geschrokken van wat we gelezen hebben over de besparing die de VRT opgelegd krijgt en begrijpen dat de onrust daarover in de VRT en de mediasector groot is', schrijft CEO Paul Lembrechts.

'Volgens de begrotingscijfers gaat het om 2,4 miljoen euro in 2020, jaarlijks oplopend tot 12 miljoen euro in 2024. Maar er is meer: door onder meer de niet-indexering van de dotatie en de vergrijzingskosten loopt de besparing op tot meer dan 40 miljoen euro in 2024.'

'Het is duidelijk dat ook bij de VRT een efficiëntie-oefening moet worden doorgevoerd', reageert Dalle na de ministerraad. 'Maar we kijken in eerste instantie naar pensionering en wie we op die manier niet kunnen vervangen.' 

In een schriftelijke reactie zegt hij het cijfer van 40 miljoen euro niet te kunnen bevestigen. 'Het gaat om een interne berekening van de VRT. De komende weken en maanden wordt het budgettair kader verder verfijnd in het licht van de begrotingsopmaak en de voorbereiding van de nieuwe beheersovereenkomst.' 

Plan klaar

Lembrechts zat naar eigen zeggen al een eerste keer samen met Dalle. 'Onze prioriteit is nu het budget voor 2020, want de eerste besparing laat zich al binnenkort voelen. Om dat op te vangen en onze werking op peil te houden hebben we een plan klaar', schrijft hij.

Dat betekent volgens VRT-woordvoerder Bob Vermeir dat volgend jaar nog niet extra gesneden moet worden in personeel en aanbod. Wel loopt het besparingsplan uit 2016 nog door, inclusief de afvloeiingen die daarbij horen. 'Maar de nieuwe besparing kunnen we voorlopig opvangen', zegt hij.

De VRT-directie wil in overleg gaan met de Vlaamse regering over de jaren daarna. 'We zijn na twaalf jaar besparen een slagvaardige en efficiënte publieke omroep. We willen dat kunnen blijven om Vlaanderen te versterken.'

Begrafenisstemming

Volgens insiders heerst vrijdag een begrafenisstemming bij de openbare omroep. Vermeir merkt op dat de ongerustheid verder reikt dan de Reyerslaan. 'Ze heerst in de hele creatieve sector', zegt hij. Een groot deel van de middelen van de VRT gaat immers naar die sector.

In het Vlaams regeerakkoord staan enkele opmerkelijke passages over de Vlaamse openbare omroep. Die krijgt de opdracht de Vlaamse identiteit te versterken, 'niet op te bieden' voor populaire schermgezichten, en meer aandacht te besteden aan sportwedstrijden van vrouwencompetities. Ook wil de regering haar schouders zetten onder een ‘Vlaamse Netflix’, zoals het idee voor een streamingdienst met vooral Vlaamse content vaak wordt genoemd.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect