VRT-top duwt nummer twee naar de uitgang

VRT-CEO Paul Lembrechts vroeg het ontslag van Peter Claes, maar kreeg dat niet. ©© VRT Phile Deprez

In een vlammende brief aan de raad van bestuur schaart de VRT-directie zich aan de zijde van VRT-topman Paul Lembrechts in zijn vraag om het ontslag van nummer twee, Peter Claes. 'Dit gaat over het oncollegiaal en deloyaal functioneren van een directielid.'

De open oorlog aan de Reyerslaan bereikt zijn kookpunt. Vrijdagavond laat lekte uit dat VRT-topman Paul Lembrechts het ontslag van zijn nummer twee Peter Claes, de directeur media & productie, aan de raad van bestuur had gevraagd. De raad van bestuur stemde daar niet mee in. 

De vier resterende directieleden kozen zondagavond in een brief aan diezelfde raad van bestuur partij voor Lembrechts, zo blijkt nu. Het gaat om Liesbet Vrieleman (directeur informatie), Lieven Vermaele (directeur financiën en operaties), Stijn Lehaen (directeur technologie en innovatie) en hr-chef Hans Cockx. 

Brandhout

De Tijd kon nu de hand leggen op de brief. Op twee A4-tjes maken de vier directieleden duidelijk dat het conflict niet beperkt is tot Lembrechts en Claes. Ze maken brandhout van Claes, beschrijven een totale vertrouwensbreuk tussen hem en de rest van de directie en vragen uitzonderlijke maatregelen. 'Tot onze verbazing bekrachtigde de raad van bestuur het ontslag niet.' 

Peter heeft zeker sterke kwaliteiten als marketeer, maar zijn eigengereid, niet transparant en manipulatief optreden maakt samenwerking onmogelijk
Brief VRT-directie aan Raad van Bestuur

Het pijnpunt is niet zozeer het werk van Claes, noch inhoudelijke dossiers zoals de te volgen koers over besparingen, de nieuwbouw of de Vlaamse Netflix, klinkt het. Het is de samenwerking met de rest van het directiecomité die compleet spaak loopt, claimen ze. 

'Peter heeft zeker sterke kwaliteiten als marketeer, maar zijn eigengereid, niet transparant en manipulatief optreden maakt samenwerking onmogelijk', zo valt te lezen. Claes functioneert oncollegiaal en deloyaal, waardoor de 'eendracht in het team onherstelbaar zoek is', beargumenteren ze. 

Precair

Dat probleem wordt extra precair nu de VRT een nieuwe beheersovereenkomst moet onderhandelen met de Vlaamse regering. 'We staan op een scharniermoment voor de publieke omroep, zelfs voor de Vlaamse mediasector. Het is belangrijk de gesprekken over de nieuwe overeenkomst eendrachtig te voeren; te spreken met één stem. Net die cruciale eensgezindheid is weg.' 

De brief lijst ook tal van domeinen op waar Claes de eendracht zou schaden. Claes zou 'niet transparant zijn over de eigen afdeling', en 'zonder medeweten belangrijke contracten afsluiten' die de 'besparingen bemoeilijken'. Er is ook sprake van 'intimidatie van gedegen medewerkers' en zelfs het 'bevorderen van angst bij de eigen medewerkers' 

Het kwartet claimt dat Claes zonder mandaat van het directiecomité op de koffie ging bij commerciële mediabedrijven en politieke contacten, 'waarbij besprekingen worden gevoerd die niet afgestemd zijn met de rest van het directiecollege, maar de omroep wel hypothekeren.' 

Deloyaal

Claes zou 'deloyaal debriefen', 'directieleden en de CEO wegzetten als incompetent' en 'subtiel tegenwerken dat de omroep zich voorbereidt op een meer digitaal mediagebruik'. In de brief omschrijft het kwartet Claes meerdere keren als 'manipulatief'. 

Verschillende bronnen geven aan dat de raad van bestuur van de VRT volgende week maandag samenkomt om de zaak verder te bespreken. 

Peter Claes wilde maandagavond geen commentaar geven 'om de sereniteit te bewaren'. Vlaams minister van Media Benjamin Dalle (CD&V) noemt het conflict 'een interne aangelegenheid'.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud