'Vraag is niet of we cash uitkeren, maar wanneer'

John Porter zette op de persconferentie van Telenet de deur naar een dividend wijd open. ©BELGA

De aandeelhouders van Telenet mogen later dit jaar op een stevig extraatje rekenen. CEO John Porter was op de persconferentie van de Mechelse kabelgroep duidelijk. 'De vraag is niet of er een aandeelhoudersvergoeding komt, de vraag is wanneer.'

Analisten - en aandeelhouders - keken vooraf reikhalzend uit naar nieuws wat Telenet met zijn steeds indrukwekkender vrije kasstroom van plan is. Nadat er in het eerste halfjaar knopen werden doorgehakt in enkele belangrijke dossiers, zou het bedrijf daar zicht op moeten hebben, zo luidde de redenering. Maar in het persbericht stond over een uitkering enkel dat de raad van bestuur de knoop later dit kwartaal zou doorhakken.

Op een persconferentie om de resultaten te duiden, was CEO John Porter echter glashelder. 'We zitten in een positie waarin we een dividend kunnen uitkeren of aandelen kunnen terugkopen. Het is alleen een kwestie van timing. Er doen zich ook kansen voor om schulden terug te kopen, opportuniteiten waar we mogelijk gebruik van willen maken. Maar we willen voor het einde van het jaar iets doen. De raad van bestuur neigt daarbij naar een uitzonderlijk dividend.'

Porter ging zelfs een stap verder, door op het uitkeringsverleden van de Mechelse groep te wijzen. Die laadde in het verleden meermaals schulden op de balans om geld naar de aandeelhouders te laten vloeien. Daarmee stond Telenet bekend als de Belgische kampioen van de 'gearing', jargon voor de ratio die de schuldpositie afzet tegenover het eigen vermogen.

'We zitten nu aan een 'leverage' van 3,6 (schulden over ebitda, red.)', aldus Porter. 'Dat is een zeer comfortabel niveau. Als de kapitaalmarkten het ons toelaten, kunnen we gerust tot 4 gaan. Het kan goed zijn dat we meer uitkeren dan onze free cashflow, ja. Gearing heeft in het verleden al veel opgebracht voor onze aandeelhouders, het is een valabele strategie.'

Ter herinnering: Telenet mikt voor 2014 op een vrije kasstroom van 230 tot 240 miljoen euro.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud