interview

Koen Kas: ‘Elk lichaam krijgt zijn eigen thermometer'

©Felix Kalkman/Hollandse Hoogte

Koen Kas, gezondheidsfuturoloog, zet de lijnen uit van een nieuwe digitale gezondheidszorg. ‘Alles wat ik hier vertel, klinkt futuristisch, maar over vijf jaar kan het voor iedereen.’

Op het hackfestival Hack Belgium, dat vandaag op de site van Tour & Taxis begint, gaat een grote verzameling talent, expertise en middelen op zoek naar oplossingen voor een beter België. De biotechondernemer, healthcaretrendwatcher en professor oncologie Koen Kas gaat er met zijn expertise in digitale gezondheid teams begeleiden.

KOEN KAS
  • Professor Oncologie aan de UGent.
  • Richtte InBioVeritas op. Brengt er technologie en innovatie in de gezondheidszorg en bedrijven samen.
  • Schreef ‘Nooit meer ziek’, een boek over digital health.

U werkt al lang op de grens van technologie en gezondheidszorg. Wat verandert er?

Koen Kas: ‘Alle gezondheidstrackers ten spijt weten we nog maar bitter weinig over ons lichaam. Het is zelfs zo erg dat we meer weten over een pakketje dat we versturen dan over ons eigen lichaam. Dankzij technologie kunnen we ons lichaam leren lezen. Het blijft niet langer bij een vermoeden dat je niet goed bezig bent, maar je krijgt ook data en inzichten, die nodig zijn om gezonder te leven.’

‘We moeten dan wel veel verder gaan dan wearables. Die beperken zich tot één of twee taken en zijn eenvoudig te verliezen. Als we mensen willen overtuigen hun gezondheid te monitoren moeten we betere technologie aanbieden.’

Hebt u bepaalde technologie in gedachten?

Kas: ‘Elke omgeving kan een rol spelen om ons gezond te houden. Een huis kan worden uitgerust met sensoren die via geluidsgolven beweging in het huis opmerken. Als een oudere valt en niet meer opstaat, gaat er bij de hulpdiensten een alarm af. Je auto kan je stressgehalte meten en je ertoe aanzetten even diep adem te halen.’

‘We gaan niet alleen onze omgeving, maar ook ons lichaam beter uitrusten. Dermables zijn gezondheidstrackers die op het lichaam kleven. Anders dan wearables kunnen ze veel meer meten, zoals de pH-waarde, de temperatuur en het vochtgehalte van de huid.’

‘Na de sensoren die we op de huid dragen, gaan we een stap verder en zullen we sensoren inslikken, wat insidables zijn. Die geven van binnen in ons lichaam informatie over onze gezondheid. Er zijn al testen met een sensor in medicatie. Zodra iemand zijn pil inneemt, zendt die sensor een signaal uit om dat aan de dokters te laten weten.’

©Mediafin

Wat zijn we met al die informatie?

Kas: ‘Een belangrijke stap is niet enkel data over het lichaam te verzamelen, maar om met die data persoonlijke richtlijnen te vormen. Er is een pleister in ontwikkeling die mensen er via een berichtje op hun smartphone of televisie aan herinnert dat ze water moeten drinken. Een dun techlaagje aan de binnenkant van een bh kan een beginnende tumor signaleren.’

‘Het lichaam wordt zijn eigen onderzoekslab, dat op basis van verzamelde data via de sensoren weergeeft wat schaadt en wat baat. We moeten ons dan niet langer baseren op wat men zegt dat goed voor ons is, want ons lichaam vertelt het wel. Elke dag 2.000 stappen zetten heeft niet voor iedereen dezelfde impact, een stuk chocolade kan voor de ene ongezond zijn en voor de andere niet.’

Het lichaam wordt zijn eigen onderzoekslab.
Koen Kas
Digital, Health expert

‘Sensoren kunnen ziektes ook opsporen voor het te laat is, waardoor we niet langer aan ziekenzorg maar aan gezondheidszorg kunnen doen. Zo creëren we een wereld waarin we niet langer ziek zullen worden.’

Als we niet langer ziek worden, hebben we dan nog ziekenhuizen nodig?

Kas: ‘Niet zoals we ze nu kennen. We zitten in een systeem dat wacht tot we ziek zijn en daar geld mee verdient. Dat model is achterhaald. Heel wat ziekenhuizen zoeken naar systemen om patiënten thuis te helpen. In plaats van te betalen voor een bed, betaal je voor de technologie om van op afstand gemonitord en thuis verzorgd te worden. We zullen dan enkel nog voor gespecialiseerde en dure verzorging naar het ziekenhuis gaan.’

Is het niet gevaarlijk dat een bedrijf zoveel over ons weet?

Kas: ‘Aan een beschermengel die mij scant en begeleidt, wil ik gerust data geven. Bedrijven moeten wel garanderen dat ze de gezondheidsdata niet misbruiken. Ze kunnen het zich niet veroorloven nonchalant met de data om te springen, dat schept wantrouwen en zal klanten wegjagen. Ze moeten de data ook voldoende beveiligen, zodat die niet ten prooi vallen aan hackers en cybercriminelen.’

We creëren een wereld waarin we niet langer ziek zullen zijn.
Koen Kas
Digital Health expert

‘Er wordt al snel gedacht aan verzekeringsmaatschappijen die minder gezonde mensen meer laten betalen. Maar we hebben allemaal wel iets, dus als ze mensen uit de markt prijzen omdat ze ziek zijn, blijft er geen klant over. In de VS zijn er al verzekeringsmaatschappijen die de klant meer gaan helpen op het moment dat die ziek is. Dat is het businessmodel volledig op zijn kop gezet.’

‘De data kunnen ook anoniem gedeeld worden met onderzoekers, waardoor die nieuwe verbanden kunnen ontdekken en foutieve correlaties kunnen uitsluiten.’

Inslikbare sensoren, slimme pleisters en implantaten: is het niet allemaal te futuristisch?

Kas: ‘Alles wat ik hier vertel, is over vijf jaar voor iedereen mogelijk. En we hebben het dan nog niet gehad over het inplanten van technologie in de hersenen of het aanpassen van DNA, wat er ook aankomt.’

‘Dat België beslist om op digitale gezondheidszorg in te zetten is een beloftevol teken. En het gaat snel. Op de eerste hackathon rond gezondheidszorg, in maart 2016, was het nog ondenkbaar dat een medische app voorgeschreven kon worden. Vandaag gebeurt dat wel al.’

‘De volgende stap is alle apps op elkaar afstemmen. Bedrijven werken te vaak geïsoleerd en moeten meer focussen op het vormen van een technologisch ecosysteem rond de patiënt. Door toestellen te laten samenwerken wordt één plus één niet twee, maar drie.

Hack Belgium

Hack Belgium is een collectieve brainstorm van innovatieve denkers, gaande van techneuten tot artistieke types. Van 4 tot 6 mei proberen ze samen problemen op te lossen in 14 domeinen, waaronder gezondheidszorg, media, onderwijs, landbouw en slimme steden.

Lees meer op de blog via tijd.be/hackbelgium

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content