Massale hackeraanvallen op Belgische handelsmissie in China

Lachende gezichten op de handelsmissie in China. Maar achter de schermen waren er massale hackingspogingen. ©BELGA

Chinese hackers voeren zware aanvallen uit op deelnemers aan de Belgische prinselijke zending. Dat stelt expert cyberbeveiliging en missiedeelnemer Geert Baudewijns. ‘Maandagnamiddag kreeg ik 130 aanvallen per uur.’

‘Maandagmiddag kreeg ik 130 automatische aanvallen per uur op mijn laptop. Op mijn GSM werden 2 apps gezet zonder dat ik het had gezien.’ Geert Baudewijns bracht het grootste deel van de Belgische economische missie naar China door in zijn hotelkamer. De CEO en oprichter van het Aartselaarse cybersecuritybedrijf Secutec plaatste er zondag bij de start van de zending vier laptops met verschillende graden van beveiliging waarmee hij alle mogelijk cyberaanvallen kan opvolgen.

‘Ik wist dat er aanvallen gingen komen’, vertelt Baudewijns. ‘Zo’n handelsmissie met de prinses en tal van ministers werkt als een rode lap op een stier. Maar het was veel erger dan ik had verwacht.’

Gsm-verkeer

Zo stelde Baudewijns in de lobby van het hotel in Peking vast dat er aanvallen werden uitgevoerd op smartphones waarvan bluetooth-functie aan stond. Dat veel deelnemers aan de missie een VPN-verbinding installeerden, maakte weinig verschil. De Chinezen wisten namelijk welk VPN-programma de Belgische overheid had aangeraden. Bovendien kost het weinig moeite om een bestaande VPN-verbinding even te laten uitvallen, en op dat moment binnen te breken.

Zo’n handelsmissie met de prinses en tal van ministers werkt als een rode lap op een stier
Geert Baudewyns
Expert Cyberveiligheid

De IT-expert stelde ook vast dat het GSM-verkeer van de missiedeelnemers wordt afgeleid. ‘In Peking hadden ze rond het hotel drie masten in camionettes geplaatst waar alle verbindingen naartoe lopen.’ In Shanghai wordt alle GSM-trafiek 1 kilometer verder afgeleid. Baudewijns toont op zijn smartphonescherm een plattegrond waarbij allerlei lichtjes branden in een andere toren verderop. ‘Dit is niet normaal’, zegt hij. ‘Onze GSM-signalen worden allemaal getraceerd en gekopieerd. En wij hebben niet de macht om daar iets aan te doen.’

Teams

Baudewijns gaat ervan uit dat de Chinezen met twee teams werken. Het ene team controleert alle data en het andere probeert programma’s te installeren op pc’s en smartphones. Op die manier proberen ze inzage te krijgen in wachtwoorden. Via artificiële intelligentie kunnen de hackers zelfs toekomstige paswoorden raden. Later, als de gebruiker terug in België is, kunnen de Chinezen dan de controle over het toestel verwerven.

Baudewijns deed in China enkel vaststellingen. Bij thuiskomst in België wil hij de aanvallen analyseren en een aanbevelingsrapport voor de Belgische overheden opstellen. Baudewijns adviseert deelnemers aan de missie om hun smartphone en laptop na thuiskomst volledig te formatteren. ‘Ik haal mijn laptop helemaal leeg, zet er Windows op en geef die aan de school van mijn kinderen. Mijn GSM gebruik ik niet meer.’

Cyberveiligheid

De veiligheidsexpert beklemtoont dat de politieke delegatie wel goed voorbereid was. Baudewijns stond voor de missie in contact met het Koninklijk Paleis en de federale en regionale regering. ‘Op hoog niveau is de cyberveiligheid zeer goed aangepakt’, beklemtoont hij.

De woordvoerder van Buitenlandse Zaken was niet bereikbaar voor een reactie.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect

Gesponsorde berichten

n