Wim De Waele vertrekt als CEO iMinds

©rv

Na tien jaar stapt Wim De Waele op als CEO van iMinds, het Vlaams digitaal onderzoekscentrum. Vanaf september bouwt hij met serie-ondernemer Jurgen Ingels aan een ecosysteem voor start-ups die zich bezighouden met financiële technologie.

De Waele werd in 2004 aangesteld als de eerste CEO van het IBBT, het Interdisciplinair Instituut voor Breedbandtechnologie. De Vlaamse overheid richtte het Gentse onderzoeksinstituut op om innovatie in ICT te stimuleren en te begeleiden. Maar onder De Waele werd het werkterrein en takenpakket van het IBBT gevoelig uitgebreid. Vandaag legt het digitale onderzoekscentrum onder zijn nieuwe naam iMinds een brug tussen technologisch onderzoek en de ondernemingswereld en is het één van de grootste pleitbezorgers van de Vlaamse start-upcultuur.

'In tien jaar tijd is er veel veranderd in het startersklimaat in Vlaanderen, maar er is nog altijd veel nood aan iMinds.'
Wim De Waele

'Het is altijd moeilijk afscheid nemen van je baby', zegt De Waele aan De Tijd. 'Bij iMinds hebben we de laatste jaren gefocust op incubatie en acceleratie van startende ondernemingen. Een grote uitdaging blijft om die start-ups op te schalen naar een hoger niveau. Daar ga ik nu met Jurgen Ingels aan werken.'

Vanaf september willen De Waele en Ingels een nieuw ecosysteem voor 'fintech'-bedrijven uit de grond stappen. Momenteel wordt gezocht naar een gebouw om een accelerator (een broedplaats voor startende ondernemingen) in onder te brengen. Het project zal ook een investeringspoot hebben. Smartfin Capital, het investeringsfonds van Ingels wil daartoe 75 miljoen euro ophalen. Ingels verdiende zijn sporen als medeoprichter van Clear2Pay, het betalingsbedrijf dat vorig jaar werd verkocht voor 375 miljoen euro aan de Amerikaanse gigant FIS. Hij is ook een van de initiatiefnemers van Volta Ventures, het 'sterrenfonds' waar ook onder meer De Waele, Peter Hinssen en Frank Maene in investeerden.

Terugkeer naar privé-sector

Voor De Waele is de stap een terugkeer naar de privé-sector. Als econoom en computerwetenschapper bouwde de Oostvlaming in de jaren 90 een carrière in de IT-sector uit. Als expert in artificiële intelligentie begon hij zijn professionele loopbaan in de onderzoekscentra van Siemens. Via het Canadese Numetrix en het Amerikaanse i2 Technologies belandde hij in 2001 terug in België, als Chief Technology Officer bij Real Software Group. Daarna volgde tien jaar iMinds.

'Een vrij lange interval in de publieke sector', reageert De Waele. 'Maar ik heb het nooit als beperkend ervaren. Ik ben blij dat we erin geslaagd zijn om bij iMinds een ondernemingsvriendelijke spirit te creëren en een werking zonder veel bureaucratie. Dat was mogelijk omdat we een grote onafhankelijkheid kregen van de politiek. Ik hoop dat iMinds die dynamiek kan verderzetten. In tien jaar tijd is er veel veranderd in het startersklimaat in Vlaanderen, maar er is nog altijd veel nood aan iMinds.'

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud