Base trekt stekker uit digitale tv-dienst Snow

Jos Donvil, CEO van BASE ©BELGA

Nog geen twee jaar nadat uitdager BASE met grote ambities de Belgische markt voor digitale televisie betrad, trekt de dochter van het Nederlandse KPN al de stekker uit haar digitale tv-dienst Snow. De 35.000 klanten van BASE moeten elders terecht en tien jobs verdwijnen. 'De overheid heeft niets gedaan om meer concurrentie te creëren', klinkt het bitter. 'Integendeel, ze heeft het duopolie van Belgacom en Telenet alleen maar bestendigd.'

'Het moment leek ons eind 2012 ideaal om ons in digitale televisie en breedbandinternet te gooien', zegt Jos Donvil, CEO van BASE. 'De overheid had de ambitie om de markt open te breken. De bundelprijzen van de gevestigde spelers waren heel hoog en er waren  1 miljoen gebruikers die nog naar analoge televisie keken. We geloofden dat er een markt was voor een prijsbreker.' In het voorjaar van 2013 lanceerde BASE zijn TV-dienst Snow op het netwerk van Belgacom.

Twee jaar later moet Donvil erkennen dat BASE nooit de schaal heeft bereikt die het beoogde. 'Snow werd goed onthaald, maar met 35.000 klanten kan je geen vuist maken. De kosten zoals contentrechten en aansluitkosten zijn simpelweg te hoog. Voor een rendabele business had onze klantenbasis zeven keer groter moeten zijn.'

Iklaatmenietpluimen.be

De timing van BASE om zich terug te trekken is opmerkelijk. De voorbije weken ontstond er revolte onder Telenet-klanten die de prijsverhoging van de Mechelse kabelgroep niet slikten. 60.000 onder hen lieten van zich horen via de onlinepetitie iklaatmenietpluimen.be. Een initiatief om telecomdiensten in groep aan te kopen lokte al meer dan 12.000 geïnteresseerden. Daarnaast is de nieuwe liberale minister voor telecom Alexander De Croo vastbesloten om de concurrentie aan te wakkeren door het overstappen van operator eenvoudiger te maken.

We zijn als eersten op de barricaden gesprongen. We speculeerden dat we hulp van de overheid gingen krijgen, maar we zijn er alleen blijven staan.
Jos Donvil
CEO BASE

'Too little, too late', zegt Donvil. 'Het valt nog af te wachten wanneer die maatregelen effectief in voege gaan treden. Het BIPT (Belgisch Instituut voor postdiensten en telecommunicatie) heeft vorig jaar het 'easy-switch project' aangekondigd, dat het overstappen van de ene operator naar de andere moet vergemakkelijken. Wellicht zal het nog tot 2016 duren eer we daar iets van zien.'

Ontgoocheld

Donvil steekt niet onder stoelen of banken dat hij ontgoocheld is in de overheid. 'We zijn als eersten op de barricaden gesprongen. We speculeerden dat we hulp van de overheid gingen krijgen, maar we zijn er alleen blijven staan. Wie van mobiele operator verandert, moet maar een formulier ondertekenen. Van vaste operator veranderen, brengt nog steeds zo'n rompslomp met zich mee dat de meeste mensen ontmoedigd raken.'

De ongeveer 35.000 klanten van Snow kunnen nog tot juni volgend jaar van Snow gebruik blijven maken. Als alternatief raadt Base aan te kiezen voor Scarlet, de lagekostenprovider van Belgacom. Door de beslissing staan er tien jobs bij BASE op de helling. 'We bekijken of er intern voor hen een andere job kan worden gevonden.' Ook bij de callcenters die voor BASE werken kunnen er gevolgen zijn.

Duopolie

Dat BASE er de brui aan geeft is munitie voor critici die het comfortabel duopolie van Telenet en Belgacom aanklagen. Minister voor Telecom Alexander De Croo erkent in een reactie dat er de voorbije jaren onvoldoende inspanningen zijn geleverd om voor een eerlijke en leefbare concurrentie te zorgen in de markt van televisie en breedband. 'Meer concurrentie en een sterkere marktdynamiek zijn absoluut nodig zodat consumenten kunnen rekenen op scherpe prijzen. Vandaag hebben we voor de vastelijndiensten concurrentie tussen slechts twee netwerken. Dat is niet voldoende. (...) De openstelling van de kabel, die onlangs door de rechter nog werd bevestigd, moet een opstap zijn naar meer concurrentie.'
 
De Croo wijst er wel op dat hij als minister niet rechtstreeks kan tussenkomen in de markt. 'Het BIPT moet als onafhankelijke regulator de concurrentie op de telecommarkt bevorderen. Op haar schouders rust dus een zware taak. Als blijkt dat de gereguleerde toegangsvoorwaarden van alternatieve spelers onvoldoende concurrentie toelaat op de Belgische markt, zal men dit moeten bijsturen.'

Mobistar

Intussen is het afwachten wanneer en tegen welke voorwaarden Mobistar zijn langverwachte televisieaanbod zal lanceren. Alle obstakels zijn weggewerkt voor de mobiele operator om op het kabelnetwerk van Telenet TV-diensten te lanceren. Ook Mobistar klaagde in het verleden al meermaals aan dat de voorwaarden die door het BIPT zijn vastgelegd een economisch leefbaar aanbod in de weg staan.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud