Groot meer met vloeibaar water op Mars gevonden

Foto die data toont van de Marx Express die wijzen op de aanwezigheid van een groot meer op Mars. ©AFP

Op de planeet Mars is een groot meer met vloeibaar water gevonden, zo blijkt woensdag uit een studie.

Voor het eerst is, dankzij het MARSIS-instrument op de Europese sonde Mars Express, op Mars een groot ondergronds meer gevonden en nooit eerder een vermoedelijk zo grote hoeveelheid vloeibaar water dat voor leven noodzakelijk is, zo hebben wetenschappers woensdag bekendgemaakt. Leven is evenwel nog niet ontdekt.

©REUTERS

Het meer situeert zich onder een ijslaag aan de zuidelijke pool van de Rode Planeet, strekt zich over 20 km uit en heeft een meter diepte, zo staat in een artikel in het wetenschappelijke vakblad Science. Het is de eerste keer dat zo een massa stabiel water op Mars is gevonden. Dit schept condities voor leven op langere termijn, zegt Alan Duffy van de Universiteit van Swinburn die niet aan het onderzoek heeft deelgenomen.

Onder leiding van Roberto Orosi van het Italiaanse Nationaal Instituut voor Astrofysica in Bologna onderzochten wetenschappers data van het radarinstrument tussen mei 2012 en december 2015. De data stemmen overeen met die van meren van vloeibaar water onder de Zuidpool en de ijslaag op Groenland op onze planeet. Wetenschappers opperden dat daar microbiologisch leven kan zijn, en zodus ook op Mars.

Mars is vroeger warm en vochtig geweest. Minstens 3,6 miljard jaar geleden moeten er een grote hoeveelheid vloeibaar water en meren aanwezig zijn geweest.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content