Zeiler André Nelis, tweevoudig olympisch medaillewinnaar, overleden

Voormalig topzeiler André Nelis is in de nacht van zaterdag op zondag op 77-jarige leeftijd overleden. Dat deelde het Internationaal Olympisch Comité vandaag mee. Nelis verloor een lange strijd tegen kanker.

Nelis, geboren in Borgerhout op 29 oktober 1935, is één van de grootste namen in de Belgische zeilsport. Hij veroverde twee olympische medailles in de Finn-klasse. In 1956 zeilde hij in Melbourne naar zilver, vier jaar later in Rome naar brons. Daarmee behoort hij tot een select kransje van acht Belgische sporters, die meer dan één medaille behaalden op Olympische Spelen. In 1956 en 1961 werd hij wereldkampioen. In 1961 ontwierp Nelis ook een eigen model, de HVM Finn. Na zijn olympische sportcarrière werd Nelis een succesvol zeilmaker. Tot voor kort was hij nog regelmatig terug te vinden aan boord van wedstrijdjachten en was hij een geduchte concurrent voor menig wedstrijdzeiler. In 1984 verloor Nelis zijn olympische medailles bij een brand. Zijn vriend en voormalig tegenstander IOC-voorzitter Jacques Rogge bezorgde hem in 2009 een reproductie. "Ik heb heb de eer gehad om verscheidene jaren op het water te mogen strijden tegen André Nelis", aldus Rogge. "Hij was tactisch, technisch en fysiek een van 's werelds allerbesten. We verliezen niet alleen een olympiër en een groot kampioen, maar ook een man met een boeiende en sterke persoonlijkheid. Ik wens zijn familie alle sterkte toe." (CHRISTOPHE LEGASSE)

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud