‘Evenveel steun voor elke zaak, van dat idee moeten we af'

Peter Brysse. ©Wouter Van Vooren

‘Het is niet de taak van de overheid om het ondernemersrisico weg te nemen’, vindt Peter Brysse, sinds woensdag de nieuwe voorzitter van Unizo. Maar een 'waardig statuut voor zelfstandigen' en een 'einde aan de administratieve traagheid', daar wil hij op het eind van zijn mandaat gerust op afgerekend worden.

Peter Brysse vindt het belangrijk dat hij als Unizo-voorzitter niet vanuit een ivoren toren zijn licht laat schijnen over hoe zelfstandigen en kmo-ondernemers het best verdedigd worden. De 47-jarige West-Vlaming, die woensdag werd uitgeroepen tot opvolger van Karl Verlinden, timmert zelf al twaalf jaar aan zijn bedrijf Attent. 

Bio Peter Brysse

47 jaar

Studeerde marketing management aan de Hogeschool Gent

Startte zijn carrière bij Daikin en werd nadien sales manager voor Europa bij het Amerikaanse hygiënebedrijf San Jamar.

Nam in 2008 Ego over, een Brusselse specialist in relatiegeschenken.

Leidt nu samen met zijn vrouw Kathleen Deraedt het incentivebedrijf Attent vanuit het West-Vlaamse Beernem, met een omzet van 2,7 miljoen euro (2019) en 6 medewerkers.

Doorliep zowat alle geledingen van de ondernemersorganisatie Unizo en volgt nu Karl Verlinden op als nationaal voorzitter. 

 

 

Dat begon met de overname van een Brussels bedrijfje in 2008. Hij smeedde het samen met zijn echtgenote Kathleen Deraedts om tot een goed draaiende specialist in relatiegeschenken, getrouwheidsprogramma’s en incentives voor zowel de klanten als werknemers van zijn bedrijven. Bij Attent werken zes mensen, vorig jaar draaide het een omzet van 2,7 miljoen euro. Het heeft grote klanten zoals American Express, Mitsubishi Electric, Vandemoortele en BNP Paribas.

Tot corona toesloeg. ‘De eerste twee weken van de lockdown viel alles stil', zegt hij. 'We kregen nog twee telefoons per dag. Mijn vrouw en ik zijn zelf in het magazijn gaan staan om zendingen klaar te maken. Het waren er nog 20 in plaats van de 450 die normaal elke dag de deur uitgaan. 's Middags waren we klaar.’

Attent ging snel op zoek naar alternatieven. 'Veel werkgevers willen hun werknemers in de frontlinie bedanken voor hun inzet en flexibiliteit. Dat doen ze onder meer met telewerk. We hebben het ook gemerkt bij onze eigen mensen. Drie maanden geleden kwam thuiswerk zelfs niet bij me op. Nu is het een blijver. Maar het is aan onze medewerkers om aan te geven hoe ver dat moet gaan. De meesten vinden sociaal contact met collega’s te belangrijk om driekwart van de tijd thuis te zitten.'

Fantastische maatregel

Vandaag werkt Attent weer op een bezetting van 90 procent, ook al is de omzet nog maar 60 procent van die van vorig jaar. ‘Technische werkloosheid is een fantastische maatregel: duidelijk en efficiënt’, zegt Brysse. ‘Daar ben ik de overheid dankbaar om. Het heeft de bedrijfsleiders en werknemers veel ontslagleed bespaard.’

Ondernemers die voor de crisis al in de oranje zone zaten, zitten nu in de rode zone. Maar ook die ondernemers moeten we begeleiden om hun zaak af te wikkelen en te heroriënteren.
Peter Brysse
Nieuwe voorzitter Unizo

Nochtans is Brysse niet blind voor de kritiek op de vele steunmaatregelen, die zwaar inhakken op de overheidsfinanciën. ‘Ook binnen Unizo voeren we die discussie. De eerste weken was het niet moeilijk: als het brandt, moet je blussen. Achteraf gezien zijn er ongetwijfeld zaken die te veel hulp hebben ontvangen in verhouding tot andere.'

'Ik ken een eenmanszaak die moest sluiten, maar met de hinderpremie van 4.000 euro die twee moeilijke maanden redelijk heeft kunnen overbruggen. Maar er is nog een lang natraject: hij is nu weer open, maar haalt de helft van de vroegere omzet omdat hij maximaal een klant per keer mag ontvangen. Van de lineaire steun - evenveel voor iedereen - moeten we af. Het moet doelgerichter en fijnmaziger.’

Horeca en winkels zijn typische Unizo-sectoren die zwaar getroffen zijn. Maar het zijn ook sectoren die voor de crisis al de faillissementrankings aanvoerden. Hoe maak je het onderscheid tussen steun voor wie het echt nodig heeft en kosten op het sterfhuis? ‘Dat is moeilijk. Je kan het vergelijken met de situatie in de medische wereld, waar het voor zwaar zieke mensen op hoge leeftijd geen zin had ze naar de afdeling intensieve zorg over te brengen. Je kan ook op een andere manier helpen. Ondernemers die voor de crisis al in de oranje zone zaten, zitten nu in de rode zone. Ook hen moeten we begeleiden om hun zaak af te wikkelen en te heroriënteren.’

Dorp zonder bakker

In de retailsector ziet Brysse een dubbele beweging: meer dan ooit voelen mensen hoe belangrijk het lokale is. Willen we echt dorpen zonder slager of bakker? Tegelijk heeft e-commerce zijn intrede gedaan in veel kleine zaken die er voor corona niet eens aan dachten. 'Ik pleit voor een gelijk speelveld. Vraagt een traiteur een parkeerplaats aan voor de deur van zijn zaak, is dat een lang traject. Als Alibaba een hub wil in ons land, wordt de rode loper uitgerold. Daarom sta ik ook achter de Google-taks.’

Vraagt een traiteur een parkeerplaats aan voor de deur van zijn zaak, dan is hij vertrokken voor een lang traject. Als Alibaba een hub wil in ons land, dan wordt de rode loper uitgerold.
Peter Brysse
Nieuwe voorzitter Unizo

De btw-verlaging voor de horeca vindt Brysse een goede zaak, maar de relanceplannen hoeven voor hem niet alleen financieel te zijn. ‘We zouden veel winnen bij een eenvoudigere organisatie van de overheid. Zelf heb ik acht jaar moeten wachten op de opening van een nieuw industrieterrein voor ik kon uitbreiden: een onteigeningsprocedure, compensaties voor de landbouw, onderhandelingen met Infrabel over een spoorlijn, een archeologisch onderzoek... Dat heeft de ontwikkeling van mijn zaak vijf jaar achteruit gegooid.’  

Die traagheid aanpakken en ‘een volwaardig sociaal statuut voor zelfstandigen’ uitbouwen: dat wil Brysse tegen het einde van zijn Unizo-mandaat voor elkaar hebben. ‘Een zelfstandigenpensioen en ziekteverzekering op hetzelfde niveau als voor werknemers. Veel zal afhangen van de budgettaire impact van de coronacrisis, maar ik voel dat de geesten gerijpt zijn, bij de politici en zelfs bij de vakbonden.’

‘Nee, het is niet de taak van de overheid om de ondernemersrisico's weg te nemen. Mijn vrouw en ik zijn beiden ondernemers, maar mijn kinderen niet. Het is dus goed dat zij nu evenveel kinderbijslag krijgen als de kinderen van een werknemer. Dat zou ook moeten gelden voor het pensioen of voor ziekte. De overheid moet de zaak van die ondernemer niet redden, maar hem wel als mens steunen.’

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud